Hopp til innhold

Færre ønsker å gå på folkehøgskole

Korona, mindre sosiale ungdommer og høyere utdanning får skylden.

Harstad folkehøgskole fra luften

NEDGANG: Harstad Folkehøgskole er en av skolene som har lavere søkertall.

Foto: Tommy Simonsen

Da Helene Smeland var ferdig på videregående visste hun ikke hva hun ville gjøre.

Dermed falt valget på et år på musikklinjen ved Harstad Folkehøgskole.

Det har hun ikke angret på.

Folkehøgskolen i Harstad er imidlertid en av mange skoler som i år har hatt en merkbar nedgang i antall søkere.

– Om du er skolelei eller ikke vet hva du vil gjøre, er et slikt år flott. Det handler ikke om skole, vi har det alltid gøy og det er en givende opplevelse. Man husker det resten av livet.

Helene Smeland

FORLENGET OPPHOLDET: Helene Smeland begynner snart sitt andre år ved Harstad Folkehøgskole.

Foto: Privat

Sammen med en håndfull andre elever skal hun være stipendiat det kommende skoleåret. Da er man ikke elev, men en hjelpende hånd for lærere og skolen.

– Du har uendelige muligheter på folkehøgskole, avslutter hun.

– Skeptiske til å flytte hjemmefra

I 2020 opplevde flere folkehøgskoler at mange trakk seg før skolestart på grunn av usikkerhet rundt korona.

Fjoråret ble derimot et rekordår når det kom til søkertall. I år ser det igjen mørkere ut.

Søkere til folkehøgskoler har i år en nedgang på fem prosent, sammenliknet med fjoråret. Det viser ferske tall fra Folkehøgskolene.

Nøyaktig grunn til årets nedgang er vanskelig å vite, men daglig leder ved Informasjonskontoret for Folkehøgskolene, Dorte Birch, tror korona kan være mye av grunnen.

Dorte Birch

DAGLIG LEDER: Dorte Birch mener pandemien kan være en grunn.

Foto: Folkehøgskolene

– En av teoriene våre er dessverre at flere ungdommer har blitt skeptiske til å flytte hjemmefra grunnet dårligere sosial trening, sier hun.

I følge Informasjonskontoret for Folkehøgskolen er de største konkurrentene til folkehøgskolene høyere utdanning og Forsvaret.

I tillegg til at unge heller vil reise og jobbe etter videregående.

Under pandemien var det vanskeligere å jobbe og man kunne ikke reise utenlands, så vi tror det kan ha gjort at flere velger det i år.

Økning og venteliste

– Vår folkehøgskole er spesiell og det finnes ikke noe lignende noe annet sted.

Det sier fungerende rektor ved Svalbard folkehøgskole, Geir Ertzgaard.

Mens andre folkehøgskoler sliter med å fylle opp linjene sine, har Svalbard Folkehøgskole fulle linjer og ventelister. De kan vise til en oppgang på 19 prosent i år.

For noen ligger nok Svalbard langt unna hjemme, noe som ofte er grunnen til at mange søker seg hit. Eller så har de vært her tidligere og har vært fast bestemt på å gå her, sier fungerende rektor Geir Ertzgaard.

Geir Ertzgaard

FORNØYD: Fungerende rektor ved Svalbard folkehøgskole har all grunn til å smile.

Foto: Geir Ertzgaard

Han påpeker at søkertallene ofte svinger litt. Den generelle nedgangen i år er derfor ikke unormal, mener Ertzgaard.

Jeg tror ikke det er noe å bekymre seg for. Det varierer veldig fra år til år. Vi ser jo det samme på alle andre utdanninger også.