Frykter hele næringslivet i kommunen kollapser fordi snøballkrigen avlyses

Årets store begivenhet i Vardø, snøballkrig-konkurransen Yukigassen, er avlyst. Mange er fortvilte, og frykter lokale bedrifter går konkurs.

Yukigassen 2019

Koronaviruset har satt en stopper for snøballkrig-konkurransen i Vardø. Det setter næringslivet i byen i en kritisk situasjon.

Foto: Yukigassen

Denne artikkelen er over en måned gammel, og kan inneholde utdaterte råd fra myndighetene angående koronasmitten.

Hold deg oppdatert i NRKs oversikt, eller gjennom FHIs nettsider.

– Det er forferdelig trasig at Yukigassen 2020 er avlyst på grunn frykten for koronaviruset. For min del får dette ufattelige konsekvenser, sier en fortvilt kjøkkensjef på Vardø Hotell, Tor- Emil Sivertsen.

Denne helgen skulle årets store vinterfestival arrangeres. Enkelt forklart er Yukigassen snøballkrig satt i system. Dette er en av tre festivaler i året som gjør at næringslivet i byen klarer seg resten av året. For næringslivet i kommunen er dette en katastrofe.

I år var også interessen rekordstor. Alle hotellrom er utsolgte, matlagre er fylt opp og timevis med forberedelser er gjort for å ta imot alle gjestene på en god måte. Nå kommer alle avbestillingene, og kjøkkensjefen og hotellet sitter igjen med regningen.

– Vi har ikke fått summet oss ennå, men det ser skummelt ut. Vi frykter det verste.
Jeg har satt opp festivaltelt med musikk og forberedt matservering til mange hundre mennesker.

Tor Emil Sivertsen

Kjøkkensjef på Vardø Hotell frykter at koronaviruset kan ødelegge framtida for bedrifter i kommunen.

Foto: Sidsel Vik / NRK

Stenger kommunegrensen

Torsdag kom beskjeden fra statsminister Erna Solberg og helseminister Bent Høie om at alle arrangementer skulle avlyses. Vardø kommune har som mange kommuner i hele landet innført strenge tiltak i hele kommunen, i frykt for spredning av korona-smitte.

Kommunen har foreløpig ingen smittede, men oppfordrer folk til ikke å besøke kommunen. Politiet er satt inn for å håndheve restriksjonene.

– Yukigassen er en vinterfest som mangler sidestykke, men liv og helse må komme først.
Vi er en liten kommune, og mange syke på en gang er en situasjon vi ikke kan håndtere, sier Hallgeir Sørnes, rådmann Vardø kommune.

Yukigassen 2019

Yukigassen har i mange år vært årets store begivenhet i Vardø.

Foto: Yukigassen

Krisemøter i kommunen

At Yukigassen er avlyst, var en tung beskjed å få sier festivalsjef Roy Arne Karlsen.
Men han sier festivalledelsen respekterer avgjørelsen fra kommunen.

– Vi taper mye penger, men vi har et godt samarbeid med både kommunen og banken. Vi har også folk som har donert påmeldingsavgiften til oss, det forteller hvor mye denne festivalen betyr for Vardø, sier Karlsen.

Bjørn Bredesen, Nordpol kro, Vardø

Bjørn Bredesen har fylt opp ølfatene til Yukigassen. Nå vet han ikke hva han skal gjøre med alt ølet.

Foto: Ida Louise Rostad / NRK

På den lokale puben Nordpolen Kro, har Bjørn Bredesen kjøpt inn 2000 liter øl i forbindelse med Yukigassen. Dette er øl som ikke kan leveres tilbake. Restriksjonene på antall gjester får også konsekvenser for utestedet.

Bredesen sier situasjonen er alvorlig, men nekter å gi opp utestedets 160-årige historie.

Han og kjøkkensjef Tor-Emil Sivertsen sier de respekterer kommunens og regjeringens strenge tiltak, selv om avgjørelsen får så store konsekvenser for lokalsamfunnet.

– Vi går fra det ene krisemøtet til det andre, men vi skal ikke legge oss ned å dø frivillig, sier Tor-Emil Sivertsen.

Mer om koronaviruset

Status Norge

Sist oppdatert: 15.07.2020
9001
Smittet
4
Innlagt
253
Døde