Kent-Are (18) kastet til løvene på White Hart Lane

Kent-Are Antonsen (18) spiller til vanlig for Tromsøs andrelag. Torsdag fikk han prøve seg mot Tottenham. Se video.

Kent-Are Antonsen om kampen mot Tottenham.

Foto: Petter Strøm, NRK.

– Jeg tenkte at jeg måtte gjøre slik jeg pleier å gjøre på trening og i kamp for TIL 2, sier Kent-Are Antonsen.

18-åringen har akkurat spilt rundt en halvtime mot Tottenham i Europaligaen.

– Jeg rakk ikke å tenke så mye over hvem jeg møtte, Men det var helt klart den største opplevelsen i fotballkarrieren min, sier han.

Ord fra Nilsen

Unggutten kom inn mot Strømsgodset tidligere i år, og spilte fra start mot Haugesund. Da Miika Koppinen ble byttet ut, tok Antonsen plass på høyrebacken mens Adnan Causevic gikk inn i midtforsvaret.

Før Antonsen ble byttet inn fikk han et par gode ord i øret fra assistenttrener Steinar Nilsen.

– Jeg husker ikke hva han sa sånn ordrett, men det var noe med at jeg måtte klinke til, sier Antonsen.

NRKs fotballekspert Bjørn «Bummen» Johansen lot seg imponere av 18-åringen.

– Han fremsto som den mest rutinerte av dem alle. Å la unggutter som Kent-Are få muligheten er viktig, både for han og for klubben. Unge spillere trenger læring på de beste arenaene, sier Johansen.

– En fotballeksjon

I førsteomgang på White Hart Lane var nivåforskjellen mellom Tromsø og Tottenham veldig tydelig. TIL stresset med ballen, og klarte ikke henge med de gangene engelskmennene satte opp tempo.

– Det var tungt. En fotballeksjon, rett og slett. Vi visste det var nivåforskjell mellom lagene, men jeg hadde håpet vi kunne henge mer med kollektivt, sier kaptein Miika Koppinen.

Etter hvilen var TIL mer med, og skapte et par muligheter.

– Vi får backene mer inn i banen, og hindrer Tottenham i å tre ballen mellom stopper og back, sier kapteinen.

Mye å lære

Finnen mener TIL har mye å lære av sine engelske motstandere.

– Blant annet i duellspillet. Vi blir kastet unna i duellene, sørlig i første omgang, sier Koppinen.

Kent-Are Antonsen er enig.

– Krafta i det de gjør er en ting, tempoet på ballen er noe annet, det er mye å lære etter en sånn kamp.

– Hvordan blir det å komme tilbake til Tromsø og eventuelt spille for TIL 2 igjen?

– Det blir i hvert fall nivåforskjell, ler unggutten.