Krever svar til næringa: – Skal man stenge dørene?

Selv om hvalsafari er noe av det siste mange tenker på i en tid med reiserestriksjoner, holder knølhval og spekkhogger sitt daglige show i havgapet. Nesten uten publikum.

Susanne Strøm

Rett i forkant av fjorårets hvalsesong startet hun opp bedriften Explore 70 Degrees. Målet til Susanne Strøm var å kunne leve av den gunstige hvalsesongen gjennom hele året.

Foto: Vilma Taubo / NRK

I det rosa mørketidslyset kan en skimte ryggfinner fra en knølhval i vannoverflaten.

Plutselig svinger den opp halen et par sekunder, før den dykker ned igjen mot havets sølv.

Det er silda utenfor Skjervøy i Nord-Troms som trekker de severdige dyrene hit på denne tiden av året, og vanligvis også turistene.

Men i forrige uke forlenget regjeringa tiltaket som fraråder nordmenn å gjøre unødvendige fritidsreiser.

Knølhval utenfor Skjervøy.

Knølhval utenfor Skjervøy.

For reiselivsaktørene som har prøvd å nå den norske turisten under koronapandemien, skaper dette et nytt dilemma.

– Skal man fortsette å ha dørene åpne og tilby en aktivitet? Eller skal man stenge dørene til folk får lov til å bevege seg? Det er kjempevanskelig, sier Susanne Strøm.

Hun startet opp som hvalsafariguide på Skjervøy før fjorårets sesong. Da strømmet det til med turister fra hele verden for å se hval.

Siden pandemien brøt ut har Strøm begrenset antall gjester i båten. Først fra tolv til ti, og nå ned til fem.

Nå er hun usikker på om det er moralsk riktig å ta imot norske turister i det hele tatt.

Knølhval utenfor Skjervøy

I 2017 flyttet silda seg fra kysten utenfor Tromsø og nordover mot Skjervøy i Nord-Troms. Og med silda fulgte hvalene etter.

Foto: Vilma Taubo

Opp til hver enkelt

Slik situasjonen er nå, er det opp til hver enkelt aktør å bestemme.

– Innreiserestriksjoner og karantenebestemmelsene påvirker reiselivsaktørene negativt. Så lenge vi har strenge smitteverntiltak stiller derfor regjeringen opp med økonomiske tiltak.

Det skriver statssekretær i Nærings- og fiskeridepartementet, Lucie Katrine Sunde- Eidem (V), i en e-post til NRK.

På spørsmål om aktørene burde stenge ned eller ikke, svarer hun følgende:

– I de tilfellene der det lar seg gjøre er det alltid positivt hvis aktørene kan fortsette driften. Men dette er en vurdering hver enkel virksomhet må gjøre selv, basert på den økonomiske situasjonen de befinner seg i.

Det er denne vurderingen aktørene synes det er utfordrende å gjøre på egen hånd.

Portrettbilde av Cecilie Terese Myrseth

Cecilie Myrseth, stortingsrepresentant for Arbeiderpartiet.

Foto: Stortinget

Det mener stortingsrepresentant Cecilie Myrseth (Ap) at regjeringa må gjøre noe med.

– Stenger vi ned næringa helt eller er det fremdeles mulig å drive? Dette er et svar bedriftene må få.

Myrseth mener at regelverket bør være tydeligere og at aktørene må få vite hvilke regler de skal forholde seg til.

– Jeg kommer til å kreve svar fra næringsministeren ved å sende spørsmål via Stortinget for å få klarhet i hvilket regelverk som gjelder.

To knølhvaler i Reisafjorden

Det finnes to lokale bedrifter som driver med hvalturisme på Skjervøy.

Foto: Vilma Taubo / NRK

Interesse, men avbestillinger

I likhet med Susanne Strøm, startet Torleif Dervola opp med hvalsafari på Skjervøy i fjor.

Det har vært få utenlandske besøkende i år, og den siste tiden har han også sett ett større frafall av de norske turistene.

– Det er interesse for både hvalsafari og fiske blant norske turister, men jeg har hatt en del avbestillinger der også. Rett og slett fordi de ikke turte å komme.

Torleif Dervola, hvalsafariguide på Skjervøy

Torleif Dervola startet opp som hvalsafariguide i fjor. I dag er han glad han er taxisjåfør ved siden av.

Foto: Vilma Taubo / NRK

Niesen Vilde Tvenning Mæland og venninnen Katrine Innvær har blitt med ut på havet.

Nettstudier gjorde det mulig for jentene fra Bømlo å besøke familien nordpå og se hval for første gang.

– Det er klart, hadde vi kunnet klemme penger ut av alle de som er om bord nå, så hadde det vært fint, spøker Dervola.

Han ser spøkefullt bort på dagens turister før han legger humoren til side.

– Det er jo det vi er ute etter, å ha muligheten til å kunne leve av det.

Katrine Innvær og Vilde Tvenning Mæland lader opp til hjemmeeksamen.

Katrine Innvær og Vilde Tvenning Mæland lader opp til hjemmeeksamen.

Foto: Vilma Taubo / NRK

Til forskjell fra Strøm, har ikke Dervola satset fullt på hvalsafari. Han kjører taxi og driver også med guidet fisketurisme.

– De som har kun ett ben å stå på og har satset alt på en ting, har trange kår nå når man må regulere alt etter pengeboka.

– Det betyr alt

Det er suksesstarten i fjor som har gjort at Susanne Strøm har klart seg gjennom en vanskelig sesong.

I denne vanskelige tida er et todagersbesøk fra en folkehøgskole et lyspunkt.

– Det betyr alt. Vi skulle hatt flere, både fra lokalbefolkningen, regionen og nærliggende områder som vil være med ut på hvalsafari. Her kan de tenke på noe annet og få en pause fra korona, sier Strøm.

Harstad folkehøyskole på hvalsafari

Harstad folkehøyskole tok turen til Skjervøy i slutten av november.

Foto: Vilma Taubo / NRK