Advarer mot turistboom i nord

Turistene strømmer til Tromsø. Nå roper flere aktører varsko om at veksten er ute av kontroll. – Vi må sørge for at byens sjel blir bevart.

turister i Tromsø

VINTERTURISME: Stadig flere ønsker å oppleve Nordlys og andre vinteraktiviteter i Tromsø. Nå mener flere det har gått for langt.

Foto: Jørn Inge Johansen / NRK

I fjor kåret Tripadvisor Tromsø til en av verdens beste opplevelsesdestinasjoner. Nå mener flere aktører i byens reiselivsnæring at smertegrensen er nådd.

– Nå må vi passe på at det ikke kommer ut av kontroll, sier Tove Sørensen.

Hun har drevet Tromsø Villmarkssenter i 30 år som spesialiserer seg på hundesledetur.

Sørensen er én av flere næringsdrivende NRK har snakket med som sier turistveksten til «Nordens Paris» har gått for langt.

– Det er fint at mange besøker byen vår, men nå synes jeg vi skal stoppe opp og tenke litt på hva denne veksten innebærer, sier hun.

3.600 kroner natten

Kommersielle overnattinger i Tromsø økte med over 66 prosent i perioden 2009 tom 2018.

Denne helgen kostet det billigste hotellrommet 3.600 kroner natten.

Tove Sørensen

BEKYMRET: Tove Sørensen mener turistveksten i Tromsø har gått for langt.

Foto: Pål Hansen / NRK

Tromsø har i flere år hatt Norges høyest belegg, og det er søkt om tillatelse til å bygge åtte nye hoteller i byen.

Dét har ikke Tove Sørensen mye til overs for.

– Vi trenger ikke flere hotellrom i Tromsø. Det er smekkfullt på hotellene i januar og februar, og det kan det fortsette å være. Problemet er at resten av året er det mindre pågang, sier hun.

Sørensen frykter at turistene ikke får kvalitet og gode opplevelser hvis byen ikke klarer å levere mer enn overnattingssteder.

– Før vi tar neste steg med å utvide hotelltilbudet må vi være sikre på at vi er gode i alle ledd. Turister trenger mer enn bare et hotellrom for å sitte igjen med et positivt inntrykk av destinasjonen Tromsø.

turister i Tromsø

REKORD: Tromsø har aldri hatt flere besøkende. Nordlys er den største attraksjonen i vinterbyen.

Foto: Marita Andersen / NRK

– Må bevare sjelen

– Vi må være obs på hva reiselivet gjør med Tromsø, og sørge for at byens sjel fortsatt blir bevart, sier ordfører Kristin Røymo (Ap).

Røymo forteller at hvis veksten fortsetter i samme tempo vil byen få over 2 millioner besøkende om få år.

Kristin Røymo

MÅ VÆRE OBS: Ordfører Kristin Røymo sier Tromsø må bevare sjelen selv om turistene strømmer på.

Foto: RUNE NORDGÅRD ANDREASSEN / NRK

Ifølge Troms fylkeskommune la turister på jakt etter nordlyset og vinteropplevelser igjen 2,3 milliarder i fjor. Tallet forventes å øke ytterlige i 2019.

Ordføreren ønsker turistveksten velkommen, men sier at det er viktig å utnytte turistnæringen for å skape en bedre by for lokalbefolkningen.

– Vi må bygge en reiselivsnæring som styrker Tromsø, og som bygger opp under byens identitet. Det betyr at vi må utvikle byen på en måte som ivaretar både beboernes og turistenes behov, sier hun.

Tromsø er en av få byer i Nord-Norge med befolkningsvekst.

– Har ikke nådd smertegrensen

Stortingets næringskomite var mandag i Tromsø.

NRK møtte komiteen mens de var på hundesledetur.

Næringskomiteen

FULL FART: Næringskomiteen er i Tromsø for å lære om turistnæringen. Her er komitémedlemmene Cecilie Myrseth og Ruth Grung på tur med hundeslede.

Foto: Pål Hansen / NRK

Komitemedlem og representant for Troms, Cecilie Myrseth (Ap) mener det ikke er grunn til bekymring.

– Jeg tror ikke vi har nådd en smertegrense, sier hun.

Myrseth deler ordførerens syn på at byen på legge til rette for både turister og lokalbefolkning.

– Vi må utvikle byen på en måte som ivaretar oss som bor her, samtidig som vi lager rom for å ta imot besøkende, sier hun.