70 personer er sagt opp

Nytt, svart økonomisk år for Store Norske på Svalbard.

Lunckefjell

Store Norske jobber fortsatt med å åpne den nye gruva i Lunckefjell.

Foto: Kjersti Strømmen / NRK

Det ligger an til at det statlige gruveselskapet Store Norske på Svalbard også i år vil gå med et stort underkudd.

I fjor var underskuddet på 234 millioner kroner. 70 personer er blitt sagt opp.

Kullprisen har fortsatt å falle i år, sier administerende direktør Per Andersson.

– Kullprisen har beveget seg i feil retning gjennom hele året. Det er ikke noe tvil om at det er en utfordring for selskapet, sier han.

Direktøren vil ikke kommentere hvor stort underskuddet kan bli i 2013.

Åpner ny gruve

Ved årsskiftet lå kullprisen på rundt 100 dollar per tonn. I dag er prisen 75 dollar. Det skyldes økt konkurranse fra USA og Sør-Amerika. For noen år siden var prisen 280 dollar per tonn for Svalbard-kull.

Akkurat nå går kullproduksjonen bra i Svea-gruva. Bemanningen i selskapet er blitt redusert til 300 ansatte. Og nå skal det spares penger.

Arbeidet med den nye gruva i Lunckefjell fortsatt. For å gå i pluss med denne gruva er det nødvendig med høyere kullrpriser, og Store Norske tror på økte kullpriser i framtiden, sier Per Andersson.