Ser på brannen

SKUELYSTNE: Innbyggerne i Tromsø kunne for det meste ikke gjøre annet enn å se på at sentrum av byen deres brant. Dette bilde er fra rundt klokken 05.00 natt til 14. mai.

Foto: Tromsø Brannmuseum

Da Tromsø sto i flammer

Kaiområdet i Tromsø sentrum var fullt av gamle trebygninger. I de trange gatene lå det mye papp og papirsøppel. Dette var det verst tenkelige stedet for en bybrann.

Det er natt til 14. mai i 1969. En vindstille vårnatt i Tromsø. To studenter går langs kaiområdet i byen.

I løpet av 150 år har området utviklet seg til en labyrint av smug og passasjer mellom kaier, bryggehus og boliger. Mellom bryggene ligger det pappsøppel og papir. Gatene er såpass trange at biler ikke får plass der.

En brann her kan bli til et mareritt.

Klokken har passert 02.00 når de to studentene kjenner røyklukt.

Det brenner først hos skraphandler Ole Hermansen. En liten brann som blir slukket rundt klokken 02.30.

Men brannmannskapene oppdager at flammene har spredt seg til nabobygget.

Den første feilen oppstår i kommunikasjonen mellom ledelsen i brannvesenet og mannskapene som er i Tromsø sentrum. Brannledelsen tror brannen er slukket, og gir ordre om å rulle inn slangene igjen.

På de minuttene feilen blir oppdaget, har brannen spredt seg videre til brygga ved Tromsø Jernvarehandel.

Feil nummer to ligger hos Vannverket. De skrur alltid ned vanntrykket om natta. Vannspruten fra slangene til brannvesenet blir for dårlig. Vannet når ikke helt inn i flammene.

Rundt klokken 03.00 ankommer brannbåten «Sjøsprøyta».

Men slokningsarbeidet er fortsatt dårlig organisert, og brannen fortsetter å spre seg.

Ikke langt unna brannen ligger Tromsø Fargehandel. Her finnes det maling, olje og andre brannfarlige materialer.

Klokka 05.00 kommer en skumvogn fra flyplassen for å bistå i slokningsarbeidet.

Folk prøver å reddet verdifulle eiendeler.

Klokken 05.18 lyder flyalarmen over byen. Folk må høre på radioen.

Det kommer mannskap fra Sivilforsvaret og fra Forsvaret. Endelig er det nok av folk og mannskaper i byen. Men flere av dem har aldri deltatt i brannslokking tidligere.

Flammene får herje i mer enn to timer til.

Ikke før klokken 07.45 kommer beskjeden fra brannsjef Alvarstein og overbrannmester Wang:

Brannmannskapene har fått kontroll på brannen.

Men da hadde flammene rukket å gjøre stor skade på store deler av sentrum. 24 hus ble flammenes rov. Verdier for 70 millioner kroner gikk tapt.

Bybrannen gjorde store skader på store deler av sentrum.

Bybrannen gjorde store skader på store deler av sentrum. 24 hus brant ned, og verdier for 70 millioner kroner gikk opp i røyk.

Fungerende brannsjef på den tiden, Odd Alvarstein, skriver en rapport etter brannen. Spørsmålene hans er mange.

«Var det riktig som jeg gjorde, eller skulle jeg handlet anderledes på noe punkt?»

«Sivilforsvaret har sine egne utdannede slokningsmannskaper og utstyr, men har meg bekjent aldri tidligere deltatt ved brannslukning i Tromsø. Prosedyrene er derfor uvant og ukjent.»

«Hvis Sivilforsvaret var alarmert, la meg si en time tidligere, kunne skadene vært mere avgrenset? Aktor sier kanskje, men forsvareren sier neppe noe vesentlig.»

Selv den dag i dag er årsaken til brannen ikke kjent. I dag ble 50 årsdagen for bybrannen markert. Se innslag her:

I dag ble de 5 gjenlevende brannmenne som kjempa mot flammene for 50 år siden hedra. og etter markeringa tok de 5 brannmennene folk med seg på ei vandring i byen. 24 hus brant ned, verdier for 70 millioner gikk opp i røyk. Tromsøbrannen var den nest største i forrige århundre, bare brannen i Ålesund i 1904 var større. Og etter 7 timers slukkearbeid - klarte de å hindre videre sprednig:

I dag ble de 5 gjenlevende brannmenne som kjempa mot flammene for 50 år siden hedra. og etter markeringa tok de 5 brannmennene folk med seg på ei vandring i byen. 24 hus brant ned, verdier for 70 millioner gikk opp i røyk. Tromsøbrannen var den nest største i forrige århundre, bare brannen i Ålesund i 1904 var større. Og etter 7 timers slukkearbeid - klarte de å hindre videre sprednig:

Ved å flytte markøren kan du se før og etter-bilde fra Storgata i Tromsø.

Tromsø brannhistoriske samling/NRK

Se flere bilder fra brannen

Brannmenn prøver å slokke flammene sør i Storgata i Tromsø sentrum, 14. mai 1969.
Dette bilde er tatt cirka klokken 05.30. Da har flammene herjet i 3,5 timer.
Maleriet "Den hellige jomfru" blir berget fra flammene, omtrent klokken 07.00 den 14. mai 1969.
Slik spredte bybrannen i Tromsø seg, natt til 14. mai 1969.