NRK Meny
Normal

Norges svar på det hvite hus?

TRANØY (NRK:) Det hvite hus i Vangsvik har ei historie som kanskje overgår historien til navnebroren i USA.

Det hvite hus i Vangsvik

Bygget har navnet sitt fra USA, men ligger i Vangsvik på Senja.

Foto: Arild Moe/NRK

«Det hvite hus» i Vangsvik har vært skoleinternat, gamlehjem, kapell, lasarett og barnehage, og er i dag kommunehus.

– Det er litt vemodig å gå rundt her. Men fint at det er i bruk, sier Sylvi Tollefsen.

Som datter til tidligere skoleinspektør i Tranøy er hun født og oppvokst i Det hvite hus.

Fredag kveld skal Tollefsen og andre med kunnskaper om bygget formidle dette på fortellerkveld i kulturdagene «Vangsvik Open». Men NRK har på forhånd fått bli med Tollefsen på en runde i bygget med den rike historien.

Vi vandrer i trapper og kontorer. Rommene er ikke de samme som da Tollefsen bodde her. Store klasserom og internatkjøkken er gjort om til kontorer for teknisk etat, skole og næring. Der ordføreren har kontor i dag, hadde Tollefsen sin far kontor for noen tiår siden.

– Dette er spennende. Her husker jeg at det var et rom for legen når han kom med legeskyssbåten fra Dyrøy. Det ble også brukt til avhør, forteller Tollesen og peker ut i trappeoppgangen.

Sylvi Tollefsen foran Det hvite hus i Vangsvik

Hun har mange minner om Det hvite hus, Sylvi Tollefsen, som er født og oppvokst i bygget.

Foto: Arild Moe/NRK

– Navnet er kanskje å ta litt i

Det hvite hus ligger midt i bygda; ruvende, med tre etasjer og hvitmalt – derav navnet. Det vil si, siste malingsstrøk gir bygget et litt gulaktig skjær.

Dagens ordfører i Tranøy, Jan Fredrik Jensen, er faktisk konfirmert i det som i dag er rådmannskontor. Den gang manglet bygda kirke.

– Det var kanskje å ta litt hardt i å bruke navnet til presidentboligen i USA på bygget, sier han og ler.

– Men ja, det er nok der navnet kommet fra. Bygget har vært som en institusjon for folk i Vangsvik.

Sylvi Tollefsen forteller at hun hadde en god oppvekst i bygget.

– Siden det var internatskole her var det bare å gå ut på gangen for å finne legekamerater. De første ungene som bodde her på internat kom fra Sollia og Laksfjorden. Etter at Refsnes-skolen brant ned i 1957, kom ungene som hadde gått på denne skolen også til Det hvite hus. De var her 14 dager om gangen.

Bygget på 1920-tallet

Det hvite hus i Vangsvik ble bygget midt på 1920-tallet, og faren til Sylvi Tollefsen kom dit som skoleinspektør i 1941. Da hadde tyskerne tatt deler av bygget i bruk som lasarett.

– Jeg husker at vi fikk strøm i 1948. Før det var det talglys overalt. Jeg husker at broren min gikk runder i alle etasjer om kveldene for å sjekke at alt var slukket, forteller Sylvi Tollefsen.

Hun sier at bygget blant annet har blitt brukt som gamlehjem for beboere i Tromsø.

– Det har vært gudstjenester, dåpen og juletrefester her, og far har hatt sangkor her. Når jeg tenker meg om har Det hvite hus virkelig vært et flerbrukshus, sier Tollefsen og smiler.

I senere tid har Vangsvik fått ungdomshus, skole og nytt kirkebygg.