NRK Meny
Normal

Syke turister skaper store utfordringer for verdens nordligste sykehus

På ett døgn måtte tre ambulansefly sendes til Tromsø med syke cruisepassasjerer. – En utfordring, sier avdelingsleder ved Longyearbyen sykehus.

Longyearbyen sykehus

Flere turister må behandles ved Longyearbyen sykehus. - Det er svært ressurskrevende, sier avdelingslederen.

Foto: Petter Strøm / NRK

Sykehuset i Longyearbyen opplever store utfordringer knyttet til den økende mengden turister på øya.

De opplever det spesielt ressurskrevende når cruiseskip med syke turister ombord legger til kai i Longyearbyen.

– For noen uker siden gikk det tre ambulansefly på ett døgn med cruisepassasjerer, sier avdelingsleder ved Longyearbyen sykehus, John Aksel Bilicz.

Det var Svalbardposten som først omtalte saken.

Avdelingsleder Aksel Bilicz ved Longyearbyen sykehus

John Aksel Bilicz ved Longyearbyen sykehus er bekymret.

Foto: Lars Egil Mogård / NRK

Sesong for skader

– Også hadde vi en episode der det var en cruisebåt med en alvorlig syk pasient ombord. Helikopter med lege ble fløyet ut til Bjørnøya, og pasienten var så dårlig at det ville ta for lang tid å fly til Longyearbyen. Helikopteret måtte da gå direkte til Tromsø. Da var vi uten det ene redningshelikopteret og lege i 24 timer, sier Bilicz.

Avdelingslederen forteller at de behandler flere skader i turistsesongen, og at pasientene de får fra cruiseskipene ofte er alvorlig syke.

Skipene har som regel lege og sykestue ombord. Når de sendes til sykehuset er det på grunn av et behov for ekstra ekspertise.

Ved sykehusets legevakt og akuttavdeling er det fire leger og seks sykepleiere ansatt.

Forstår utfordringene

Reiselivssjef i Visit Svalbard, Ronny Brunvoll forteller at det i år ligger an til å komme mellom 45.000 og 50.000 turister til Svalbard med cruiseskip.

Han forstår at det kan skape utfordringer når et skip med flere folk enn befolkningen på Svalbard ombord legger til kai.

– Det er utfordrende overalt der store skip kommer, og skipene blir større og større. Etter hvert når vi nå vil se større skip må vi ta en diskusjon om hvor stor skipene som kommer hit bør være.

Ronny Brunvoll

Reiselivssjef Ronny Brunvoll forteller at de må se nærmere på hvor store skipene som kommer til Svalbard bør være.

Foto: Marita Bolle Andersen / NRK

Longyearbyen er vanskelig

Han har sett lignende utfordringer sykehuset i Longyearbyen nå ser.

– For eksempel i Geiranger, der det var en ambulanse og kanskje ti-tolv tusen cruiseturister på en dag. Longyearbyen er helt klart vanskeligere. Vi må ta signalene fra sykehuset på alvor og ta en seriøs diskusjon om dette i forkant av både neste og kommende års cruisesesong. Alt tyder på at turismen vil vokse, og det vil bli stadig større skip.

Bør tenke seg om

Bilicz opplever at mange cruiseturister er i dårlig form allerede når de legger ut på reise.

Man bør tenke seg om før man reiser til et sted som Svalbard, mener han.

– Ulykker vil alltid kunne skje, men er man syk og forventer at noe vil skje så tenker jeg at det kanskje ikke er riktig å dra akkurat hit.