India satser på Svalbard

Sender egne polarforskere til Ny-Ålesund.

Kongsfjorden

Stadig flere land satser på forskning i Ny-Ålesund på Svalbard.

Foto: Bjørnbakk, Jan-Morten / SCANPIX

 

Har stor betydning

- Det har stor betydning at India, som er en av verdens mest folkerike nasjoner, kommer til Svalbard, sier direktør Jan-Gunnar Winther i Norsk Polarinstitutt. 

I første omgang kommer det seks indiske polarforskere til forskningsbyen Ny-Ålesund i sommer, og blir der en måneds tid.

Senere er det aktuelt at landet etablerer en egen forskningsstasjon i Ny-Ålesund.

Større fagmiljø

- Vi setter stor pris på at India kommer. Vi får dermed et større internasjonalt fagmiljø her, noe som er i norsk interesse, sier direktør Oddvar Midtkandal i det statlige selskapet Kings Bay, som eier og driver Ny-Ålesund.

Jan-Gunnar Winther sier at det er mange årsaker til at India satser på Svalbard.

- De mener polarforskning er viktig. Landet skal også bygge en ny isbryter. De ser også at forskning i polare strøk er viktig for å få en bedre forståelse av blant annet klimaendringene som skjer. Men det har også et element at de vil spille en større rolle internasjonalt innen forskning. Resultater av polarforskning kan også gi arbeidsplasser i India, mener Winther.

Håper på flere land

Flere land har egne forskningsstasjoner i Ny-Ålesund. Også Russland vil bruke stedet til forskning.

- Nå ønsker vi at både USA, Canada, Danmark og Sverige kommer med egne forskere til Ny-Ålesund og Svalbard, sier Winther.