Fremgang i etterforskning av 20 år gammel drapsgåte

Nye vitneavhør har ført til framgang i etterforskningen av drapet i Sjøvegan i Troms i juli i 1998,

Katrine Grimnes

Det har dukket opp flere navn som vi skal avhøre og som vi mener er interessante, sier politioverbetjent Katrine Grimnes.

Foto: Arild Moe / NRK

Nesten nøyaktig 20 år etter at Marie-Louise Bendiktsen ble funnet drept i sitt nedbrente hus i Sjøvegan i Salangen kommune, kan politiet nå være nær en oppklaring.

Nye DNA-analyser knytter en utenlandsk statsborger i 30-årene til åstedet, hevder politiet.

Han er varetektsfengslet, siktet for drap, voldtekt og ildspåsettelse. Han erkjenner ikke straffskyld.

Nye opplysninger

Politioverbetjent Katrine Grimnes ved Midt-Troms politidistrikt sier avhørene av nye vitner har gitt politiet nye og viktige opplysninger.

– Vi har avhørt tidligere vitner og noen nye, og det står flere på blokka vår, sier Grimnes til NRK.

Så langt er 12 personer avhørt etter at den siktede utenlandske statsborgeren ble pågrepet på Gardermoen 20. juni.

Det er nylige avhør som ifølge Grimnes har ført til framgang i drapsetterforskningen.

– Ja, det vil jeg si. Det har dukket opp flere navn som vi skal avhøre og som vi mener er interessante, sier hun.

Ber om forlenget fengsling

Siktede har vært avhørt fire ganger etter pågripelsen.

Politiet har tidligere opplyst at han bodde på et asylmottak på Sjøvegan da drapet ble begått. Da skal han ha vært mindreårig. Han har senere oppholdt seg flere år i utlandet.

Politiet vil av hensyn til etterforskningen foreløpig ikke fortelle hva slags nasjonalitet han har.

Han har nå vært varetektsfengslet i fire uker med brev- og besøksforbud. Onsdag i neste uke vil politiet be Nord-Troms tingrett om forlenget fengsling av mannen. Hvor lenge vil ikke politiet opplyse på nåværende tidspunkt.

Hjelp av Kripos

– Jeg kan ikke kommentere noe fra disse avhørene, annet enn at han fortsatt nekter straffskyld, sier Katrine Grimnes.

Troms politidistrikt får hjelp av Kripos i å oppklare det 20 år gamle drapsmysteriet.

Totalt jobber 12 etterforskere med saken. Foreløpig er det ikke planlagt nye avhør i utlandet, opplyser Grimnes.

Omfattende etterforskning

Marie Louise Bendiksen ble funnet død i brannruinene av sitt hjem 15. juli 1998. Obduksjonen viste at hun var blitt voldtatt og drept.

Politiet satte i gang norgeshistoriens mest omfattende DNA-undersøkelse i jakten på drapsmannen. Rundt 1900 menn måtte avgi hårprøver, men ingen drapsmann ble funnet.

Over 1400 personer har blitt avhørt i saken.

Etterforskningen av Sjøvegan-drapet ble formelt henlagt i 2003, gjenopptatt i 2008, og henlagt på nytt uten at gjerningsmannen var pågrepet.

Etter å ha mottatt flere nye tips i saken, valgte politiet å trappe opp etterforskningen av drapet i juni 2017. Etterforskningen involverte også «cold case»-gruppa til Kripos.

22. juni i år kunne politiet opplyse at de hadde pågrepet og siktet en mann i 30-årene for drapet.