NRK Meny
Normal

Fant død isbjørn - kan ha sultet i hjel

En isbjørn, som kan ha dødd av sult, er funnet på Svalbard.

Smeltende is

Arkivfoto.

Foto: Jostein Bakke/UiB

– Isbjørnen måtte legge ut på en mislykket matjakt fordi det ikke er havis i området, sier den canadiske forskeren Ian Stirling til nettavisen The Guardian.

Oppslaget om den døde isbjørnen har fått stor oppmerksomhet i utenlandske medier.

Gammel kjenning

Norsk Polarinstitutt har tidligere merket isbjørnen.

– Dette er en bjørn som vi kjenner til. Vi merket den tidligere på Svalbard og fanget den igjen 15. april i år. Da var den i god hold, sier isbjørnforsker ved Norsk Polarinstitutt i Tromsø, Jon Aars, til NRK.

Aars poengterer at bjørnen var 16 år, og at det er en veldig høy alder for en isbjørn.

Uklar dødsårsak

– En så gammel isbjørn har lav overlevelsesevne. Jeg kan ikke si noe om dødsårsaken utover det. Men det er vanskeligere for bjørnen å skaffe seg mat om det er tynn is. Det kan ha vært en medvirkende årsak, sier han.

Aars har sett på iskartene og det er ikke lenger noe is rundt øyene, forteller han.

– Mengden is varierer fra år til år, men det er noen år nå hvor det har vært mindre is enn i gjennomsnittsårene, sier han.

– En del bjørn blir igjen på øyene, og da har jo de i perioder mindre tilgang til is.

– Det blir sannsynligvis en del hardere for isbjørnen å få tak i mat når det er mindre is. De jakter først og fremst på sel som holder til på isen.

Mange bjørner er ikke på Svalbard i denne perioden, de jakter sel på pakkisen, mye lenger nord.

Mangler data

Levealderen på isbjørn varierer, men på Svalbard får vi ikke så mye bjørn som er eldre enn 20 år, og 16 år sees på som gammelt, opplyser isbjørnforskeren.

– Eldre bjørner blir også lettere syke. De forbrenner på fettreservene, men hvor fort det går, det kan jeg ikke si.

Han sier forskerne foreløpig mangler nok data til å slå fast at bjørnen har dødd av sult som følge av issmelting.

– Vi har fått en del rapporter om døde bjørner, men har ikke nok data til å fastslå at det skyldes issmelting, sier Aars.