NRK Meny
Normal

– Dette er urovekkende

Forskere er bekymra over den kraftige tilbakegangen i polarmåsebestanden.

Polarmåker spiser sel

Polarmåsen er øverst i næringskjeden og en viktig indikator for helsestatusen til flere andre arter i det arktiske økosystemet. På bildet spiser fire måser sel til middag.

Foto: Geir Wing Gabrielsen / Norsk Polarinstitutt

De siste tiårene har bestanden av polarmåser gått kraftig tilbake på Bjørnøya, et av de viktigste hekkeområdene for polarmåsen.

– Nedgang i bestanden er urovekkende fordi den er øverst i næringskjeden og en viktig indikator for helsestatusen til flere andre arter i det arktiske økosystemet, sier forsker Hallvard Strøm fra Norsk Polarinstitutt til instituttets egen nettside.

Klimaendring og næringsmangel

Polarmåse

Død polarmåse på Bjørnøya.

Foto: Hallvard Strøm, Norsk Polarinstitutt

Forskning viser at det også er nedgang i bestanden andre steder på kloden, både i Canada og på Island. Det er klimaendringer og næringsmangel som driver bestanden nedover, men også miljøgifter utgjør en økende trussel mot måsen.

– Helt siden 1980-tallet er det funnet døde eller døende polarmåker på Bjørnøya, og obduksjon og analyse av disse har vist svært høye nivåer av miljøgifter i hjerne og lever hos både unge og voksne fugler, forteller Strøm.