– En tragedie for de som mister jobben

Arild Olsen har en tung jobb foran seg som hovedtillitsvalgt i Gruveklubben. Han skal lede medlemmene gjennom kuttprosessen i Store Norske Spitsbergen Kullkompani AS.

Svea Nord-gruva på Svalbard

I Svea Nord gruva skal driften reduseres.

Foto: Tor Richardsen / Scanpix

– Det er selvfølgelig forferdelig tungt, sier hovedtillitsvalgt i Gruveklubben, Arild Olsen til NRK.no.

Fallende kullpriser og vanskelige framtidsutsikter gjør at gruveselskapet Store Norske på Svalbard nå vurderer å si opp en tredjedel av sine ansatte.

– Ikke håp

Det betyr at så mange som 100 ansatte må gå når den endelige avgjørelsen tas neste uke.

– Min jobb er nå å dra medlemmene i Gruveklubben igjennom denne tøffe prosessen på en ordentlig måte, sier Olsen.

Han tror ikke det er håp for at stillingskuttene kan unngås.

– Nei, det tror jeg ikke. Dette kommer til å skje, det må skje.

– Tøft og trist

Omtrent 2075 innbyggere bor i Longyearbyen. Store Norske har i dag 340 ansatte.

Det siste året har kullprisene ligget mer enn 10 dollar lavere per tonn enn det Store Norske trenger for å gå i null.

Situasjonen bekymrer også administrerende direktør, Per Andersson.

– Det er selvfølgelig tøft, først og fremst for de som har fått budskapet om at de kanskje må gå. Det er veldig trist at folk må være urolige for arbeidsplassene sine, sier Andersson til NRK.

Også Andersson tror at det vil ende med at 100 ansatte får beskjed om at de må gå, etter at siste ord er sagt på et ekstraordinært styremøte 24. november.

(Artikkelen fortsetter under bildet.)

Per Andersson

Administrerende direktør Per Andersson synes situasjonen er trist.

Foto: Marita B. Andersen

– Drastiske tiltak

– Vi regner med at det er stor sannsynlighet for at det går igjennom. Det må drastiske tiltak til for at vi skal overleve, sier Andersson.

Han peker på flere årsaker til at det er vanskelige tider for kullselskapet.

– Råvaremarkedet generelt har falt dramatisk, og det gjelder også kullmarkedet. I motsetning til tidligere i år, så har nå fremtidsprisene for kull flatet ut. Vi er i en situasjon hvor det ikke er samsvar mellom utgifter og inntekter. Det må vi gjøre noe med, sier Andersson.

Redusert drift i to gruver

Planen er et sterkt redusert driftsopplegg som innebærer at å ta ut det lettest tilgjengelige kulet på billigst mulig måte.

Det forslaget som vurderes, og som kan koste en tredjedel av de ansatte jobben, er at driften skal reduseres både i Svea Nord og i den nye Lunckefjellgruva.

Inntil videre forutsetter selskapet at det fortsatt skal være vanlig drift i Gruve 7 ved Longyearbyen.

(Artikkelen fortsetter under bildet.)

Lunckefjell

Den nye gruva i Lunckefjell blir også berørt av kuttene.

Foto: Kjersti Strømmen / NRK

– En personlig tragedie

De tillitsvalgte i selskapet har vært med på å drøfte forslaget til kutt.

– Vi var forberedt på at dette, men nøyaktig antall på hvor mange som må gå hadde vi ikke sett for oss, sier hovedtillitsvalgt i Gruveklubben, Arild Olsen.

– Hva blir konsekvensene hvis så mange som 100 må gå?

– Det tør jeg ikke spå, fordi den endelige avgjørelsen ikke er tatt enda. Men det er åpenbart at det blir en tragedie for alle de som mister jobben sin, sier Olsen til NRK.