- Rudolf er samisk

Du trodde kanskje at Rudolf, i likhet med Julenissen, kommer fra Nordpolen? Da tar du i så fall feil. Rudolf er fra Finnmark, sier historiker og journalist Roy Andersen.

Julenissen poserer med slede og reinsdyr i Pennsylvania.

Julenissen poserer med slede og reinsdyr fra Finnmark i Pennsylvania

Foto: University of Washington Libraries, Special Collections, [SOC881]

– Første gang julenisse og reinsdyr ble brukt i en kommersiell sammenheng, var reinen fra Finnmark. Hver rein ble ledet av hver sin same, forteller historikeren.

Norgesglasset: Rudolf er samisk

Samer i Seattle i 1897. De skulle lære inuittene om reinsdrift.

Samer i Seattle i 1897. De skulle lære inuittene om reinsdrift.

Foto: University of Washington Libraries, Special Collections

Brukt i reklamekampanje

Bakgrunnen for dette er at 500 rein og flere samiske familier fra indre Finnmark flyttet til Alaska mot slutten av 1800-tallet. Der skulle de lære inuittene å drive reindrift.

Etter hvert ble flere samer og rein brukt i en reklamekampanje for reinkjøtt fra det norsk-amerikanske selskapet Lomen Company.

– Selskapet laget et opptog der hver rein ble ledet av en same. I sleden som reinen trakk, satt julenissen blant en haug med gaver, sier Andersen.

Kjempesuksess

– Det var en kjempesuksess. Titusenvis av folk stod og så på denne

paraden. Showet ble vist i mange amerikanske storbyer, fra østkysten til vestkysten.

Det er dette som er starten på den store amerikanske julemyten om julenissen og reinsdyret Rudolf, ifølge historikeren.

– Det er første gang kombinasjonen av julenisse og reinsdyr brukes i en slik kommersiell sammenheng. Dette opptoget befester den store amerikanske julemyten med Santa Claus, Rudolf og reisen fra Nordpolen.

Coca-Cola følger etter

To samer melker reinsdyr i Port Clarence, Alaska, 1900.

To samer melker reinsdyr i Port Clarence, Alaska, 1900.

Foto: University of Washington Libraries, Special Collections, [HES102]

I etterkant av Lomens juleopptog grep store amerikanske selskaper tak i historien om nissen og hans reinsdyr.

– Dette blir en del av reklamekampanjen til Coca-Cola, og Walt Disney bruker reinsdyr sammen med julenissen i sine julefortellinger, forteller historikeren.

– Få Rudolf hjem

Reindriftssjef Ellen Inga O. Hætta er i familie med samene som ble hyret som julenissens hjelpere, og Rudolfs gjetere. Hun mener det er på tide å få Rudolf og julenissen hjem igjen.

– Samene som utvandret til Alaska kom jo stort sett fra Kautokeino og Karasjok, men også Alta. Jeg tror det er på tide å få julenissen og Rudolf tilbake igjen.

– Så Coca Cola Copany og Walt Disney som har stjålet julenissen og Rudolf fra dere må bare passe seg?

– Helt klart. De må bare passe seg.

Samer foran Glendale Creamery Building, Water St., Port Townsend, Washington

Samer foran Glendale Creamery Building, Water St., Port Townsend, Washington

Foto: University of Washington Libraries, Special Collections, [WAS0898]