«Beste internasjonale bluesfestival»

– And the winner is: Notodden Blues Festival!

Jostein Forsberg på Notodden Blues Festival 2008

Primus motor gjennom mange år på Notodden Blues Festival: Jostein Forsberg.

Foto: Arne Kristian Gansmo / NRK

Notodden Blues Festival er i dag kåret til beste internasjonale bluesfestival.

Den norske knutepunktfestivalen som statsminister Jens Stoltenberg har døpt «alle norske bluesfestivalers mor», var på listen da amerikanske Blues Foundation i morges amerikansk tid offentliggjorde vinnerne av Keeping The Blues Alive Award 2011.

Keeping The Blues Alive Award er den høyeste utmerkelsen noen kan få i bluesverden som organisasjon eller enkeltperson. Prisen som ses på som bluesmusikkens Oscar deles ut under en egen seremoni i Memphis lørdag 5. februar.

– En milepæl og mer enn en fjær i hatten

Vidar Busk spilte på Bryggescenen under Notoden Bluesfestival.

Vidar Busk på Bryggescenen.

Foto: Jørn Gjersøe, NRK

– Dette er mer enn en fjær i hatten for hele organisasjonen Notodden Blues Festival, for byen Notodden, for alle de frivillige og for vårt flotte og lojale publikum gjennom mer enn 20 år. Det sier en overbegeistret Jan Lasse Hansen, styreleder i bluesfestivalen på Notodden.

– Det er fantastisk for oss alle sammen og nok en milepæl i festivalens etter hvert eventyrlige historie. Vi har oppnådd noe historisk sammen og har god grunn til å være stolte nå.

Blues Foundation legger blant annet sterk vekt på festivalens unike atmosfære, overbevisende gjennomføring og lokalsamfunnets totale engasjement.

I begrunnelsen for prisen står det:

The 23-year-old Notodden Blues Festival is a blues adventure every fan should experience. Staffed by a force of 700 volunteers and an administrative staff of 3.6, the festival turns the tiny Norwegian town of Notodden, population 7,000, into the cosmopolitan blues center of Europe, drawing over 30,000 fans from all corners of the blues world. It is the town’s commitment to this festival that wins over fans the moment they set foot on Notodden’s main streets. The city turns every available nook into a stage for the music. Normal clubs burst at the seams, restaurants transform into Mississippi jukes, and alleys sprout stages and sound systems and morph into intimate venues. The festival, which serves as a tower of pride for the region and for the nation’s enthusiastic blues community, is strongly supported by the residents of Notodden.