Medisinen hennes gir pasienter et nytt liv

SKIEN (NRK): Lege Anita Kåss ser resultater av årelang forskning på pasienter med leddgikt. Det gjør også et japansk legemiddelfirma som har betalt 800 millioner kroner for arbeidet hennes.

Anita Kåss

VELDIG FORNØYD: Anita Kåss kjenner på hendene til pasienten Inger Moen (74). Hun har sett dem bli stadig bedre under forskningsperioden.

Foto: Britt Boyesen / NRK

Dagens medisiner mot leddgikt gir resultater etter 12 dager, men den nye medisinen har effekt etter fem dager. Og den har vist seg å virke på pasienter med psoriasis og MS (multippel sklerose). Medisinen inneholder blant annet hormoner som letter plagene.

Det var Finansavisen som først omtalte avtalen med det japanske selskapet Astellas.

Inger Moen

Inger Moen er glad for å ha fått den nye medisinen.

Foto: Britt Boyesen / NRK

Inger Moen er en av 99 tilfeldige pasienter som var med på forsøket. Halvparten fikk juksemedisin. 74-åringen har slitt med reumatiske plager siden 1971. Hun klarte seg ikke uten krykker, og i perioder måtte hun bruke rullestol. Plagene var så store at hun fikk hjelp på en smerteklinikk.

– Jeg levde ikke. Jeg bare eksisterte.

Hun svarte ja uten å nøle da Anita Kåss spurte om hun ville være med på forsøket.

– Nå er livet herlig. Jeg klarer det jeg vil.

Moen har akkurat parkert bilen utenfor sykehuset etter å ha kjørt 8 mil fra Seljord til Skien. Den kjøreturen klarte hun ikke tidligere.

Moren fikk leddgikt og døde

Anita Kåss

Anita Kåss ser muligheten for mer forskning i framtida.

Foto: Britt Boyesen / NRK

Da Anita Kåss ble født fikk moren leddgikt, og i løpet av ni år ble moren hardt rammet. Da Anita var 13 var moren så dårlig at hun døde av det. Siden den gang har hun hatt som mål å finne en medisin som virker.

– Som barn ble jeg veldig nysgjerrig på hvorfor hun fikk leddgikt, og hvordan man kan få bedre behandling for andre.

Kåss legger ikke skjul på at forskninga har vært preget av både oppturer og nedturer.

– Du har ingen garantier. Hvis du visste hvordan det skulle gå, er det ikke forskning.

Hun tror det har vært en fordel å jobbe på et lite sykehus. Arbeidsro og gode kollegaer har vært til stor hjelp.

Får ringvirkninger

Terje Danielsen

Direktør Terje Danielsen innrømmer at det var en tålmodighetsprøve å forske på den nye medisinen.

Foto: Britt Boyesen / NRK

Betanien Hospital er et privat sykehus uten et forskningsmiljø som de store universitetssykehusene. Men de satte av tid og penger til prosjektet som Anita Kåss og ledelsen trodde på.

Det japanske selskapet Astellas betalte 800 millioner kroner for lisensavtalen til patentet. Det er også en provisjonsavtale knyttet til medisinen, som Betanien Hospital vil få en andel av.

Betanien Hospital

Betanien Hospital i Skien utfører ortopediske operasjoner, behandler øyesykdommer og reumatiske plager.

Foto: Britt Boyesen / NRK

– Det har ikke kommet noe inn på kontoen ennå, og vi tør ikke budsjettere med disse pengene. Når de kommer, har vi muligheten til mer forskning, sier direktør Terje Danielsen.

Alt avhenger av om og når medisinen, som sykehuset eier rettighetene til, kommer på markedet. Medisinen kan i hvert fall få en del økonomiske ringvirkninger etter hvert.

Kåss lover å ikke lene seg tilbake og bare nyte suksessen. Hun vil forske mer.

– Jeg er nysgjerrig, veldig nysgjerrig.

Inger Moens hender

Smertene var nesten uutholdelige. Nå er de reumatiske plagene lindret.

Foto: Britt Boyesen / NRK