Fikk ideen i bilvaskehallen – nå har han signert millionkontrakt i Saudi-Arabia

Selskapet MSG Production AS har signert kontrakt til en verdi av 150 millioner kroner i Saudi-Arabia. Drømmen om å selge vaskemaskiner for fly har blitt til virkelighet for gründer Svein Gunnar Mæland.

MSG Production jubler over første kontrakt

JUBEL I SKIEN: Selskapet MSG Production AS har god grunn til å juble, etter at kontrakten verdt 150 millioner ble signert. Svein Gunnar Mæland helt til høyre i bildet.

Foto: Bo Lilledal Andersen / NRK

Det er selskapet High Wings Aviation Company med base i Jeddah som har kjøpt et eksemplar av vaskemaskinen fra Telemark, som kan vaske alt fra større passasjerfly og ned til mindre privatfly.

– Jeg er helt skjelven i dag, sier Svein Gunnar Mæland fra Bø.

Svein Gunnar Mæland

Svein Gunnar Mæland har jobbet med utviklingen av vaskemaskin og konsept i snart ti år. Endelig har han lykkes.

Foto: Sigmund Bolme / NRK

– Mye vannpipe

Gründeren har lagt en tøff uke bak seg, med intense forhandlinger i Saudi-Arabia.

– Det har blitt lange netter med gode middager og mye vannpipe. Alt diskuteres punkt for punkt. De har det ikke travelt, men er veldig profesjonelle under forhandlingene, sier en tydelig følelsesladet Mæland til NRK.

Han fikk det endelige svaret klokken seks natt til mandag denne uka.

Vil også produsere i Skien

Anlegget som nå er solgt skal stå på King Khalid International Airport, 35 kilometer nord for hovedstaden Riyadh.

De skal levere selve anlegget, og vedlikeholdstjenester i forbindelse med anlegget som skal stå ferdig i august neste år.

MSG Production AS vil stille med arbeidsledere som skal følge byggeprosessen, men ellers skal det benyttes lokal arbeidskraft i Riyadh.

De tekniske løsningene skal imidlertid produseres i Skien.

Vaskehallen til MSG Production på Geiteryggen

En vaskehall som skal huset et fly må nødvendigvis være av en viss størrelse. Her er utstillingsmodellen på Geiteryggen i Skien.

Foto: Sigmund Bolme / NRK

Startet i vaskehallen med pappa

Mæland er utdannet rørlegger, men har vokst opp med en far som solgte bilvaskemaskiner.

– Jeg har vært med han i mange vaskehaller som barn, ler han.

Ved juletider for ti år siden fikk han ideen til å utvikle en langt større variant av farens maskiner, som altså kunne gjøre det samme med fly.

Kort fortalt er det ifølge oppfinneren en maskin som vasker og av-iser fly på en mer økonomisk, miljøvennlig og effektiv måte.

Veien frem til den første kontrakten har vært lang. Mange har imidlertid trodd på at firmaet skulle lykkes underveis.

Blant annet EUs innovasjonsprogram Horizon 2020, som bevilget 2,5 millioner euro, over 20 millioner kroner, til utviklingen.

– Nå settes både Skien, Telemark og Norge på kartet med en unik innovasjon. Jeg er virkelig stolt over å være en del av laget som har skapt dette her, sier han til NRK.

Næringsministeren: Fantastisk gründerhistorie

Næringsminister Torbjørn Røe Isaksen (H) har fulgt bedriften lenge og hatt flere møter med dem. Han gleder seg over nyheten.

– Dette betyr at en fantastisk gründerhistorie nå kan bli en suksess, sier han.

Røe Isaksen mener Telemarksbedriften er et godt forbilde.

– Det er vekstselskaper som dette vi trenger for å skape arbeidsplasser i framtida.

Torbjørn Røe Isaksen blir intervjuet av NRK

Næringsminister Torbjørn Røe Isaksen (H)

Foto: Arnt Stefansen / NRK

Lovende prosjekt

Da maskinen ble vist frem for første gang for et års tid siden, var statsminister Erna Solberg blant gjestene som fikk se det nye vidunderet.

– Jeg synes det er en fantastisk ide, uttalte hun den gang til NRK.

Mæland skal unne seg en liten pust i bakken, men har store planer for tiden fremover.

Svein Gunnar Mæland

Svein Gunnar Mæland viste entusiastisk frem en miniatyr av flyvaskemaskinen i februar 2017. Siden har oppfinnelsen altså gått fra idé til virkelighet.

Foto: Lars Tore Endresen / NRK

– Jeg kan vel si så mye som at vi mistenker at det er flere kontrakter på trappene, uten at jeg kan gå nærmere inn på detaljene. Vi går en svært spennende tid i møte, men nå skal vi først feire vår første kontrakt. Dette er stort for et lite firma fra Skien!