Gatefeierens rørende julehilsen

SKIEN (NRK): Han er 75 år gammel. Hver morgen stiller han opp for å jobbe frivillig som gatefeier i Skien. Møt den varme og omtenksomme mannen, som er venn med Michael Schumacher.

Mikal Ghebremarian

VARMT SMIL: Mikael Ghebremarian utfører jobben sin med stolthet og glede. Han er blitt hele Skiens godgutt.

Foto: Robert Hansen / NRK

Du har kanskje sett han i sentrumsgatene i Skien. Dragende på en liten vogn, mens han plukker opp sneiper og flasker som noen late mennesker har kastet fra seg. Du har kanskje møtt det varme smilet hans, eller slått av en liten prat. Du lurer kanskje på hvem denne karen er?

Mikal Ghebremarian

ALLSIDIG: 75-åringen har tidligere jobbet som helsearbeider, sjåfør og mekaniker i Eritrea og Italia. Nå er han gatefeier i Skien.

Foto: Robert Hansen / NRK

Rømte fra krig

Navnet hans er Mikael Ghebremarian. Han er 75 år gammel, og han er født i Eritrea.

Livet har ikke vært så enkelt for Mikael. Han flyktet fra en grusom krig i hjemlandet. Først til Italia, så til Norge. Han har slitt med alkoholen, men den frivillige jobben som gatefeier i Miljøpatruljen har gitt han en mening i livet.

– Jeg vil ikke sitte hjemme uten å gjøre noen ting. Jeg står heller opp klokken fem om morgen og leser om det som skjer i verden, sier Mikael. Deretter drar han til byen for å plukke søppel.

Mikael er en sosial mann. Han slår gjerne av en prat med de han møter på sin veg.

Sjarmerer alle

– Hele byen er blitt så glad i den «gutten» der, sier Runar Engebretsen som er arbeidsleder i Miljøpatruljen. De har også blitt nære personlige venner.

– Mikael er den klart eldste vi har her, men han er sprek som en 20-åring. Han gjør en kjempejobb, og han har en verdighet og stolthet vi alle har noe å lære av.

Mikal Ghebremarian

VIKTIG Å BETY NOE: Miljøpatruljen er et lavterskeltilbud der folk som sliter med rus og psykiske problemer kan møte opp om morgenen for å gjøre ulike småjobber. De holder byen ren, kløyver ved og klipper plener. For dette får de gratis lunsj og 200 kroner. Men det aller viktigste er det sosiale og det å bety noe for andre og samfunnet.

Foto: Robert Hansen / NRK

Mikael har ingen familie i Norge. Men Runar forteller at han nesten har blitt som et familiemedlem hjemme hos dem.

– Han er snill, varm og gavmild. Et virkelig godt menneske!

Mikael har alltid et smil på lager. Men en dag i 2013 kom han gråtende på jobben, forteller Runar.

– Det var dagen etter at racerbilkjøreren Michael Schumacher ble skadet i en skiulykke. De kjente hverandre. Mikael jobbet nemlig en gang som mekaniker på racerbilfabrikken til motorsportlegenden i Italia.

Rørende julehilsen

Mikael var tidligere katolikk, men er nå protestant. Han har fire barn i Italia, som han

sjelden ser. Han synes jula er en fin tid, selv om han er mye alene.

Mikal Ghebremarian

TAKKNEMLIG: For Mikael er hver dag en gave, og han er veldig takknemlig for at han bor i demokratiet Norge. Han håper på å kunne få norsk pass en dag.

Foto: Robert Hansen / NRK

– Jeg savner barna, men jeg kan ikke besøke dem nå. Jeg blir hjemme og ser på tv, møter noen venner og går i kirken.

Mikael har bodd i Norge i 15 år, men har ennå ikke fått norsk statsborgerskap. Likevel elsker han sitt nye hjemland.

– Jeg har det bra i Norge. Vi utlendinger må bidra i samfunnet.

I takknemlighet kommer han med følgende rørende julehilsen:

– God jul til alle, og velsigne demokratiet!