Bø og Sauherad vil slå seg sammen

BØ (NRK): Kommunestyrene i Bø og Sauherad har i dag bestemt å slå sammen de to kommunene.

Sauherad og Bø forhandler

SLÅR SEG SAMMEN: Sauherad og Bø kommuner vil slå seg sammen. Bildet er fra i mai, da forhandlingsutvalga i de to kommunen blei enige om en intensjonsavtale.

Foto: Even Skårberg Aarnes / NRK

Et enstemmig kommunestyre i Sauherad stemte for en kommunesammenslåing med Bø i dag.

I Bø var kommunestyret delt, men en sammenslåing blei vedtatt med 20 mot 5 stemmer.

Flere partier er delt

Folket i Bø har gjennom en opinionsundersøkelse som blei offentliggjort forrige uke, vist at de er delt i spørsmålet om kommunesammenslåing.

Olav Kasland (V) er ordfører i Bø.

Ordfører i Bø, Olav Kasland er glad for at det blir en sammenslåing mellom Sauherad og Bø.

Foto: Anne Lognvik / NRK

Bø sitt største parti, Arbeiderpartiet var også delt i spørsmålet, og stemte ulikt. Ordførerkandidat ved forrige valg, Glenn Isaksen var tydelig.

– Jeg stemmer ja til sammenslåing. Det har vært svært god tone i forhandlingene, vi er like som kommuner, og jeg er sikker på at en sammenslått kommune blir sterkere og bedre rustet for framtida.

Ringte medlemmene

Også Frp er delt. Bjørn Magne Langkås hadde ringt alle medlemmene i partiet for å få svar på hva partiet mente.

– Medlemsmassen vår var delt på midten. Derfor stemmer en av oss mot, og en av oss for sammenslåing, sa Langkås.

Også i Senterpartiet var synet på sammenslåing delt.

– Et viktig moment er at enhetslederne i kommunen støtter sammenslåing. I tillegg blir vi et udiskutabelt regionsenter i Midt-Telemark om vi slår oss sammen, noe som er viktig i framtida, sa varaordfører fra Sp, Borgar Kaasa.

– Viktig på kort og lang sikt

Ordfører Olav Kasland har lenge vært en forkjemper for en kommunesammenslåing.

– Det er viktig og riktig både på kort og lang sikt. Vi står ovenfor økonomiske utfordringer i tiden fremover som vi vil klare bedre sammen, sa Kasland fra talerstolen i kommunestyremøtet i kveld.

Heidi Troneng fra SV i Bø var lei seg for at folket ikke ga kommunestyret et klart råd.

– Men det betyr at makta ligger hos kommunestyret. Det er et stort potensial for en god kommune i framtida ved en sammenslåing. Vi bør si ja, sa Troneng.​

Vil ta navnet Midt-Telemark

Asbjørn Botnen fra Høyre var klokkeklar på at en sammenslåing er det beste alternativet for Bø. Han dro paraleller til den pågående regionreformen.

– Det skal bli færre regioner i Norge. Kanskje Telemark fylke forsvinner, og da må vi bli større, for å bli en bedre regional aktør.

Botnen hadde også klare synspunkter til hva navnet på en sammenslått kommune bør bli.

– Kommunen må ta navnet Midt-Telemark. Telemark er et merkenavn vi må bevare, sa Botnen.

Enkelt i Sauherad

Kommunestyret i Sauherad hadde en enkel jobb med å stemme for en sammenslåing i kveld. Hele 65,9 prosent av de spurte i en opinionsundersøkelse ønsket seg en sammenslåing, og kommunestyret fulgte folket sitt ønske.

Ordfører Mette Haugholt i Sauherad

Ordfører i Sauherad Mette Haugholt har bred støtte i folket og i kommunestyret for en sammenslåing.

Foto: Even Skårberg Aarnes / NRK

Vedtaket i Sauherad var enstemmig.

Grensejustering

I vedtaket fra Sauherad ligger det også at det skal konsekvensutredes en grensejustering. Området som skal konsekvensutredes gjelder østre deler av kommunen, valgkretsene Hjuksebø og Angard.

Et forslag om å utrede en grensejustering for et større område, som også omfattet Klevarsida og Holtsås falt mot fire stemmer.