NRK Meny
Normal

– Et arnested for ungdomsdemokrati

Porsgrunn er én av 20 kommuner der 16-åringene kan stemme ved årets kommunevalg. – Porsgrunn er blitt et arnested for ungdomsdemokrati, sier barneombudet.

Reidar Hjermann

Barneombud Reidar Hjermann var fredag i Porsgrunn, der det ble avholdt et politisk torg for førstegangsvelgerne. – Ungdommen her blir tatt på alvor og lyttet til, sier han.

Foto: Philip Hofgaard / NRK

20 kommuner har fått lov til å være med på prøveordningen med å la ungdommer på 16 og 17 år få lov til å stemme ved årets kommunevalg.

– Et viktig demokratiseringsforsøk. Dette er det aller viktigste arbeidet jeg har gjort i min tid som barneombud. 16 åringer er storforbrukere av kommunale tjenester og bør derfor ha innflytelse på hvordan beslutningstagerne bestemmer over disse. Ved å åpne for at 16 åringer kan stemme vil man tvinge politikerne til å ta stilling til hva som er viktig for ungdommene, sier barneombud Reidar Hjermann

Og det kan se ut som om det allerede bærer frukter.

– Ungdommen blir tatt på alvor

Det ble fredag avholdt et politisk torg i Porsgrunn for alle førstegangsvelgere.

De fleste store partiene, og noen små, stilte i dag opp med stands og brosjyrer for å fortelle ungdommen hva de sto for.

Noen med strategier for å nå frem til ungdommene, og andre som stolte på at partiprogrammet var nok.

Ungdomsutvalget i Porsgrunn var en av pådriverne som var med på å få gjennomslag for prøveordningen med å senke alderen for stemmeberettigede.

Reidar Hjermann er klar på hva det betyr å ta ungdommen på alvor.

– Porsgrunn er blitt et arnested for ungdomsdemokrati. Det er også fordi ungdommen her blir tatt på alvor og lyttet til her. Men det er viktig at ungdommer som vokser opp i et lokalsamfunn får mulighet til å legge igjen en stemme før de flytter hjemmefra, og kanskje ut av kommunen. Til nå har det jo vært slik at en gjennomsnittlig førstegangsvelger er 20 år. Og på de minste plassene har da gjerne ungdommen flyttet hjemmefra, sier Hjermann.

Håper ungdommen bli synlige

Hjermann selv fikk ikke lagt inn noen stemme i kommunen der han vokste opp og bodde i 19 år.

– Jeg kunne først stemme da jeg var 21 og et halvt år, men da hadde jeg allerede bodd to år utenfor kommunen, og kommunen fikk da ikke noen mulighet til å dra nytte av mine erfaringer som ung kommunen i form av min stemme. Det er jo litt synd.

Han håper på høy valgdeltagelse og at ungdommen blir synlig i valgkampen.

– Jeg håper at det blir et politisk engasjement for ungdommen slik at vi får spennende saker, og at de også blir synlig i media om politiske saker.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Joachim Nilsen

Joachim Nilsen lytter til Reidar Hjermann om mulighetene til å påvirke politikken.

Foto: Philip Hofgaard / NRK

Joachim Nilsen(16) går 1. klasse på TIP på Porsgrunn VGS og er førstegangsvelger. Han lyttet ivrig til både Hjermann og politikerne for å få innblikk i politikken.

– Jeg synes veiene må bli bedre. Og skolen. Det burde ikke være sånn at en lærer skal kunne drive forskjellsbehandling av elever.

– Føler meg ikke klar

Line Heika og Ellen Samndal er også elever ved Porsgrunn VGS og går 2. klasse IB sammen.

De er enige om at skolen er ganske bra, at lokalmiljøet kan bli bedre, men har delte meninger om det å kunne få stemme i en alder av 16 år.

– Jeg synes man bør være myndig før man får stemme. Jeg føler meg i alle fall ikke klar for det valget enda.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Ellen Samdal og Line Heika

Ellen Samndal (tv) og Line Heika har delte meninger om 16-åringer bør stemme.

Foto: Philip Hofgaard / NRK

Det sier Ellen Samdal, datter av Tord Samdal, som er 1. valg på lista til Krf Porsgrunn.

– Pappa synes heller ikke det da, sier hun og smiler.

– Gøy å være med på noe nytt

Line Heika derimot synes det er spennende å få være med å velge de som skal styre og stelle.

– Det er jo gøy å være med på noe nytt. Ser ikke bort fra at jeg kommer til å engasjere meg mer i politikken fremover.

  • Får tre millioner til forskning

    Overlege ved Sykehuset Telemark Håkon Tobro har fått tre millioner kroner til forskning på slagbehandling. Forskningsmidlene skal brukes over flere år, og målet er at de skal bidra til en bedre slagbehandling i distriktene.

  • Fått i seg røyk

    En voksen og et barn tas hånd om av helsepersonell etter å ha fått i seg røyk etter en brann ved Øvre Sølen i Porsgrunn.

  • CO₂-lagring blir prioritert i EU

    Statoils plan om CO₂-lagring under havbotnen på norsk sokkel har fått status som eit prioritert prosjekt i EU. Planen er å lagre CO₂ på same måte ved norske industrianlegg, slik som Norcem i Brevik og Yara på Herøya.