NRK Meny
Normal

Zuccarello klar for NHL-sluttspill: – Dette er det alle drømmer om

Mats Zuccarello Aasen er klar for karrierens andre NHL-sluttspill. Han forteller at suksessen i New York Rangers-comebacket har gitt ham mye større selvtillit.

New York Rangers v Carolina Hurricanes

New York Rangers-spillerne jublet hemningsløst da sluttspillplassen endelig var sikret. Her feirer Ryan Callahan, Ryan McDonagh og Anton Stralman at seiersmålet nettopp er scoret.

Foto: Grant Halverson / Getty Images

New York Rangers v Carolina Hurricanes

Zuccarello i aksjon mot Carolina Hurricanes.

Foto: Grant Halverson / Getty Images

– Det føles utrolig deilig. Det er dette alle ishockeyspillere drømmer om, sier Mats Zuccarello Aasen til NRK.

New York Rangers måtte riktignok slite for seieren over Carolina Hurricanes, men vant til slutt 4-3 etter spilleforlenging.

Har fått bedre selvtillit

Nordmannen fikk 19 minutter på isen for Rangers, og noterte seg for to skudd. Han spilte under to av scoringene, blant annet da laget utlignet til 3-3 like før full tid.

– Selv om det ikke ble poeng på meg i dag er jeg delaktig. Jeg føler det går bra om dagen, så jeg håper det fortsetter sånn, sier han.

Zuccarello har fått mye tillit etter at han returnerte til Rangers, og mye tyder på at han kan få en mer sentral rolle fremover enn sist han var med i sluttspillet. Da ble det ikke veldig mange minutter på isen.

– Jeg tror jeg har fått vist hva jeg er god for, så får vi se hva som skjer, sier han.

25-åringen forteller at han går inn i sluttspillet med god tro på seg selv.

– Jeg føler jeg har fått mye tillit, og har fått lov å spille i viktige situasjoner. Det viser at de er fornøyde med meg, og det har gitt meg god selvtillit nå, forteller Zuccarello.

Håper på ny kontrakt

Kontrakten med Rangers varer enn så lenge bare ut denne sesongen.

– Det er ikke noe jeg går rundt og tenker på ennå, men jeg håper jo jeg kan få en ny kontrakt. Jeg føler jeg er god nok til det, sier Zuccarello.

Kaptein Ryan Callahan ble den store helten for Rangers. Han satte inn seiersmålet via stangen 2.55 minutter ut i forlengningen. Dermed er laget sikret en plassering blant de åtte beste i Eastern Conference.

Rangers var nødt til å vinne én av de to siste kampene sine, og tok like greit og vant den første.

– Det er godt å slippe å ha kniven på strupen. Seieren satt langt inne i dag, for vi produserte mange sjanser vi ikke klarte å score på. Men nå kan alt skje. Det er nå moroa begynner, sier Zuccarello.

Blir ikke med til VM

Et skår i gleden for norske ishockeyfans er nok at Rangers´ sluttspillplass betyr at Zuccarello ikke blir med Norges lag til VM, som starter neste helg.

– Det hadde selvfølgelig vært moro å være med til Stockholm. Samtidig er det Rangers som er laget mitt, og så lenge vi kan kjempe om en Stanley Cup må jeg være egoistisk og si at det er det viktigste for meg nå, fastslår Zuccarello.

Det er likevel en sjanse for at høyrevingen kan slutte seg til Norges tropp dersom Rangers ryker ut av sluttspillet tidlig.

Rangers har foreløpig syvendeplassen i Eastern Conference, men kan fortsatt sikre seg sjetteplassen ved å slå New Jersey Devils på lørdag. Det vil gi antatt lettere motstand og bedre seeding i sluttspillet.

Siste nytt

  • To mål av Zahid

    Ghayas Zahid scora to mål då Apoel slo Ominia 3-1 i lokaloppgjeret i Nikosia på Kypros i kveld.

    Apoel ligg på fjerdeplass, 6 poeng bak leiande AEK Larnaca men med to kampar til gode.

    Ghayas Zahid
    Foto: FLORIAN CHOBLET / AFP
  • Alle norske kvalifisert

    Alle nordmennene er kvalifisert til opningsrennet i verdscupen i Wisla søndag. Robert Johansson på 10.-plass var best.

    – Dagen ber litt preg av at det er tidleg på sesongen og hopparane har masse å gå på, seier sportssjef Clas Brede Bråthen.

    Laurdag er det laghoppeing i Wisla. Forfang, Fannemel, Tande og Johansson er det norske laget.

  • Lorentzen vann igjen

    Håvard Holmefjord Lorentzen tok sin andre siger for dagen og knuste parkamerat Kai Verbij med 1.08,22. Verbij blei nr 2 med 1.08,47.

    Han vann 500 meter tidlegare i dag.

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Vinterstudio
Vinterstudio fra Beitostølen
Sesongstart langrenn: Prolog
Sesongstart skiskyting: Sprint kvinner
Sesongstart skiskyting: Sprint kvinner
Sesongstart skiskyting: Sprint
Cupfinale G19, Molde – Rosenborg
Cupfinale: G19: Molde - Rosenborg
Sesongstart langrenn: Klassisk sprint
Sesongstart langrenn: Klassisk sprint, kvinner og menn
Langrenn: Klassisk sprint