VM-spill kan lokke Zekhnini til Marokko

Marokko er i fotball-VM for første gang siden 1998. – Det betyr like mye for meg, sier Rafik Zekhnini, som vurderer spill for Marokko.

Rafik Zekhnini

FIORENTINA: Rafik Zekhnini har spilt for Fiorentina siden i sommer.

Foto: Paul White / AP

Mikkel Diskerud, Adam Larsen Kwarasey, Mathis Bolly, Valon Berisha, Herolind Shala, Elba Rashani og Bersant Celina er blant spillerne som har valgt vekk spill for Norge.

Nå kan den lynhurtige vingen som lekte med Dortmund for en tid tilbake bli den neste.

– Døra er åpen

Zekhnini er født og oppvokst i Norge, men siden både mor og far er fra Marokko kan han selv velge å representere foreldrenes hjemland.

Marokko har ikke vært i VM på 20 år, men i helgen ble det klart at laget skal til Russland. 2–0 borte mot Elfenbenskysten sikret seier i VM-kvalifiseringsgruppen. I timene etter kampslutt var det full fest i gatene i Rabat, Marokkos hovedstad.

Fest i Rabat

FULL FEST: Slik så det ut i gatene i Rabat etter at Marokko tok seg til VM.

Foto: Fadel Senna / AFP

Det kan bli en ekstra motivasjon for Zekhnini, om de skulle ringe.

– Det er veldig moro at de kvalifiserte seg, både for meg og familien min. Jeg ser på bildene etter kampen hvor mye dette betyr for Marokko og det betyr like mye for meg også. Det kan absolutt være aktuelt å spille for dem, jeg har holdt døra åpen hele tiden, sier han.

– Må ta valget selv

Trener for U21-landslaget, Leif Gunnar Smerud tror det blir viktig for Norge å beholde vingen fremover.

– Rafik Zekhnini kan bli en veldig god spiller for Norge, han har et stort talent så vi håper jo at han velger oss til slutt, men vi er opptatt av at spillerne må ta slike valg selv, sier Smerud.

Leif Gunnar Smerud

HÅPER HAN VELGER NORGE: Leif Gunnar Smerud håper Zekhnini spiller for Norge i fremtiden.

Foto: Cornelius Poppe / NTB scanpix

Stresser ikke med spilletid i klubben

Telemarksgutten spiller for tiden i Fiorentina i Serie A og føler han tar store steg daglig, selv om han har fått få kamper for laget.

– Jeg trives godt både på og utenfor banen og jeg føler jeg utvikler meg for hver dag som går. Det er gode spillere spesielt på kanten hvor jeg spiller, men jeg stresser ikke med spilletiden.

Zekhnini slet mye med skader da han spilte i Odd BK, men det skal ikke være et problem nå.

– De vet om hva jeg har slitt med, så jeg følges opp nøye. Jeg føler vi har god kontroll og jeg har ikke hatt blitt satt tilbake her enda.

Siste nytt

  • Zuccarello med to mål i Wilds seier

    Mats Zuccarello scoret to ganger i overtallsspill da Minnesota Wild strammet grepet om 3.-plassen i sin NHL-avdeling med 5–2 over Arizona Coyotes onsdag.

    Wild har slitt i overtallsspill, men nordmannen rettet på det med sitt 7. og 8. mål for sesongen. Coyotes pådro seg bare tre utvisninger i kampen, men Wild straffet alle tre med scoring.

    – Når man ikke lykkes i power play begynner man å tvile på seg selv, men det er bare å fortsette å prøve. Da kommer det, sa Zuccarello da han ble intervjuet i første pause. Da ledet Wild 1–0 etter hans første scoring.

    Coyotes Wild Hockey
    Foto: Craig Lassig / AP
  • Kastet stein på Real-bussen

    Det ble kastet gjenstander mot Real Madrids spillerbuss på vei til mesterligakampen på Anfield, og et vindu ble knust. Liverpool reagerer kraftig.

    – Vi fordømmer handlingene som førte til at Real Madrids spillerbuss ble skadd ved ankomst til Anfield i kveld. Det er fullstendig uakseptabel og skammelig oppførsel av noen få personer, sier en talsperson for Liverpool.

    – Vi ber oppriktig om unnskyldning til våre gjester for det de ble utsatt for. Vi vil samarbeide med Merseyside-politiet med å få fakta på bordet og identifisere de ansvarlige.

    Britain Soccer Champions League
    Foto: Jon Super / AP
  • Jarstein mister nok en kamp

    Rune Almenning Jarstein sliter fortsatt med ettervirkningene av covid og mister også helgens seriekamp for Hertha Berlin selv om han vil være ute av karantene.

    Det bekrefter trener Pal Dardai overfor klubbens nettsted.

    – Folk reagerer ulikt på korona. Rune har hatt feber i lang tid, og derfor er han ikke klar for trening igjen allerede torsdag, sier treneren, ifølge Kicker.

    Jarstein testet positivt på koronaviruset etter landslagssamlingen i slutten av mars.

    Jarstein
    Foto: Donovan Torres

Sendeplan

Kl. Program Kanal