VM-spill kan lokke Zekhnini til Marokko

Marokko er i fotball-VM for første gang siden 1998. – Det betyr like mye for meg, sier Rafik Zekhnini, som vurderer spill for Marokko.

Rafik Zekhnini

FIORENTINA: Rafik Zekhnini har spilt for Fiorentina siden i sommer.

Foto: Paul White / AP

Mikkel Diskerud, Adam Larsen Kwarasey, Mathis Bolly, Valon Berisha, Herolind Shala, Elba Rashani og Bersant Celina er blant spillerne som har valgt vekk spill for Norge.

Nå kan den lynhurtige vingen som lekte med Dortmund for en tid tilbake bli den neste.

– Døra er åpen

Zekhnini er født og oppvokst i Norge, men siden både mor og far er fra Marokko kan han selv velge å representere foreldrenes hjemland.

Marokko har ikke vært i VM på 20 år, men i helgen ble det klart at laget skal til Russland. 2–0 borte mot Elfenbenskysten sikret seier i VM-kvalifiseringsgruppen. I timene etter kampslutt var det full fest i gatene i Rabat, Marokkos hovedstad.

Fest i Rabat

FULL FEST: Slik så det ut i gatene i Rabat etter at Marokko tok seg til VM.

Foto: Fadel Senna / AFP

Det kan bli en ekstra motivasjon for Zekhnini, om de skulle ringe.

– Det er veldig moro at de kvalifiserte seg, både for meg og familien min. Jeg ser på bildene etter kampen hvor mye dette betyr for Marokko og det betyr like mye for meg også. Det kan absolutt være aktuelt å spille for dem, jeg har holdt døra åpen hele tiden, sier han.

– Må ta valget selv

Trener for U21-landslaget, Leif Gunnar Smerud tror det blir viktig for Norge å beholde vingen fremover.

– Rafik Zekhnini kan bli en veldig god spiller for Norge, han har et stort talent så vi håper jo at han velger oss til slutt, men vi er opptatt av at spillerne må ta slike valg selv, sier Smerud.

Leif Gunnar Smerud

HÅPER HAN VELGER NORGE: Leif Gunnar Smerud håper Zekhnini spiller for Norge i fremtiden.

Foto: Cornelius Poppe / NTB scanpix

Stresser ikke med spilletid i klubben

Telemarksgutten spiller for tiden i Fiorentina i Serie A og føler han tar store steg daglig, selv om han har fått få kamper for laget.

– Jeg trives godt både på og utenfor banen og jeg føler jeg utvikler meg for hver dag som går. Det er gode spillere spesielt på kanten hvor jeg spiller, men jeg stresser ikke med spilletiden.

Zekhnini slet mye med skader da han spilte i Odd BK, men det skal ikke være et problem nå.

– De vet om hva jeg har slitt med, så jeg følges opp nøye. Jeg føler vi har god kontroll og jeg har ikke hatt blitt satt tilbake her enda.

Siste nytt

  • Kasirye (37) satser mot Paris-OL

    Ruth Kasirye (37) er i gang med å forberede seg til OL om fire år, skriver VG.

    – Jeg har lyst til å overbevise om at det kan gå. Jeg har gjort det før, sier hun til VG.

    Vektløfteren ble dømt til to års utestengelse etter å ha testet positivt på meldonium i 2015.

    Ruth Kasirye frå pressekonferansen
    Foto: NRK
  • Intern uro i Barcelona

    Seks styremedlemmer i FC Barcelona har trukket seg, skriver storavisen Marca. Styret er redusert fra 19 til 163 personer, og de seks trakk seg etter å ha havnet på kant med Barcelona-president Josef Bartomeu.

    FILE PHOTO: A picture of Lionel Messi is reflected in the Barcelona emblem outside the stadium
    Foto: Albert Gea / Reuters
  • Zlatan trente med Hammarby

    Zlatan Ibrahimovic trente skjærtorsdag med Hammarby, som svensken eier 25 prosent av. Hammarby-sportssjef Jesper Jansson forteller at spissen har vært hjemme i Stockholm noen dager og ville trene litt med ball, skriver NTB. 38-åringen har kontrakt med Milan ut sesongen, men det er foreløpig uvisst om svensken fortsetter karrieren eller ikke.

    Zlatan
    Foto: Henrik Montgomery / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal