Dæhlies siste OL-løp: Svenskekongen prøvde febrilsk å hjelpe gullrivalen

Da Bjørn Dæhlie nærmet seg OL-gull i svime og med krampe i begge beina, sto svenskekongen på siste sekunderingspost for å motivere gullrivalen.

Bjørn Dæhlie og Niklass Jonsson

INTENS KAMP: Her drar Bjørn Dæhlie på Niklas Jonsson under femmila i Nagano, men rollene skulle etter hvert snu.

Foto: Charles Platiau / Reuters

Hodet til Bjørn Dæhlie var mildt sagt tåkete gjennom de siste kilometerne av femmila i Nagano-OL.

Men at svenske kong Carl Gustaf plutselig dukket opp da han hadde det som verst, glemmer han aldri.

Han var nemlig blant de svenske sekundantene som etter beste evne motiverte Niklas Jonsson i gullduellen mot Dæhlie.

– Jeg husker jeg hørte: «Nu är norrmannen slutkört», forteller Dæhlie til NRK 22 år senere.

Carl Gustaf

ENGASJERT: Kong Carl Gustaf (t.h.) i aksjon som sekundant under femmila i Nagano. Her er det Mathias Fredriksson som får beskjeder.

Foto: Ulf Palm

Langrennskongen glemmer heller ikke svaret som kom direkte fra den norske kvinnelandslagstreneren, Sindre Bergan:

«Ikke f****! Dette gullet skal du ha, Bjørn!»

Det kokte med andre ord greit ute i de japanske skoger på slutten av femmila i 1998, men så var det også den mest dramatiske femmila i OL-historien.

Vurderte å droppe gulløpet

Siden det ikke er noe aktiv sport på grunn av koronaviruset, har NRK de siste ukene sett tilbake på noen av de største, norske idrettsprestasjonene.

I den anledning røper Dæhlie og de norske trenerne hvordan de mobiliserte - og bokstavelig talt manøvrerte - seg gjennom de siste nervepirrende kilometerne av OL-femmila i Nagano.

Et OL-renn som til slutt endte med en slitekamp mellom Dæhlie og svenske Niklas Jonsson.

Dæhlie var faktisk så sliten etter et langt og utfordrende OL at han vurderte å droppe hele femmila.

Med to gull og ett sølv var mesterskapet allerede en suksess, og Thomas Alsgaard var den store favoritten på OLs siste dag.

Alsgaard, Vik, Dæhlie

KANONFORM: Thomas Alsgaard (t.v.) var den største favoritten før femmila. Her poserer han med gullet fra 15-kilometeren sammen med Bjørn Dæhlie (sølv) og Bjarte Engen Vik, som vant kombinertgull samme dag - 14. februar 1998.

Foto: LASZLO BALOGH

Daværende landslagstrener Erik Røste forteller i dag at han var mentalt forberedt på at Dæhlie ville reise hjem, og treneren forberedte derfor hva han ville si for å overtale ham til å gå.

Men 30-åringen klarte ikke la være. Dæhlie gjorde heller noe helt uvanlig til han å være: Han åpnet rolig.

– Det var vel første gang jeg ikke ledet etter fem kilometer, sier han.

– Hadde Jonsson skjønt det, hadde han tatt gullet

Det tok bare én mil før den da ukjente østerrikeren Christian Hoffman tok igjen Dæhlie med et halvt minutt.

En løper Dæhlie sier han bare «så vidt hadde hørt navnet til». Da forsto OL-kongen at farten måtte opp, og han merket også at formen ikke var så dårlig som fryktet.

Det gikk ikke lang tid før han ropte «løype» og gikk opp for å dra. Dæhlie stoppet ikke før han nådde ryggen til mannen som hadde startet 30 sekunder foran ham: Svenske Niklas Jonsson.

Det skulle vise seg å bli en vanskelig rygg å holde.

Hoffmann forsvant etter hvert, men så skulle Dæhlie overvurdere egne krefter. Med 6-7 kilometer igjen gikk han nemlig frem for å dra, men det var en taktisk bommert, forteller Dæhlie i dag.

Bjørn Dæhlie og Niklas Jonsson

FEILVURDERING: Bjørn Dæhlie mener initiativet noen kilometer før mål var nær ved å koste ham OL-gullet.

Foto: Gunnar Lier / NTB scanpix

De kreftene hadde han rett og slett ikke. Det var varmt og bløtt i løypa, og Dæhlie måtte slippe Jonsson forbi seg igjen.

På dette tidspunktet skjønte han at Jonsson var langt sprekere. Dæhlie husker hvordan Jonsson tittet bakover for å få svar.

– Men han skjønte det nok ikke, sier Dæhlie.

– Hadde han gjort det, hadde han blitt olympisk mester, sier Dæhlie uten å nøle.

Kong Carl Gustav og Niklas Jonsson

FORNØYD: Niklas Jonsson var nær det helt store, men OL-sølvet var like fullt en bragd. Her gratuleres han av blant andre kong Carl Gustaf.

Foto: Ulf Palm / NTB scanpix

Hoppet over gjerder og forbi sperringer

Jonsson oppdaget ikke det store overtaket før det var snaut tre kilometer igjen. Da måtte nemlig Dæhlie gi noen meter etter de verste partiene.

Full av motivasjon dro han rett fra sin norske gullkonkurrent, og det var da dramatikken virkelig kom til syne for TV-seerne.

Dæhlie fikk krampe i begge beina. På radiosambandet til det norske laget ropte landslagstrener Erik Røste: «Nå går gullet».

Denne dagen var det dobbelt opp med drikkeposter, hver 2,5 kilometer, siden det var så varmt.

Røste kommanderte alle mann ut i løypa for å hjelpe det han beskriver som «en ødelagt» Dæhlie.

Kvinnelandslagstrener Sindre Bergan, som hjalp til under mennenes løp, var på vei tilbake til stadion fra sin sekunderingspost da meldingen kom.

Han snudde på hælen og løp til et punkt cirka fem hundre meter før mål. Her hoppet han over gjerder og dundret forbi sperringer.

For som han sier:

– Det var siste dagen av OL, så det fikk briste eller bære med akkrediteringen.

Skjelte ut svensken foran kongen

Bergan nådde punktet i løypa bare sekunder før Jonsson passerte.

Her så han mange svenske landslagsjakker uten å legge merke til hvem det var.

Når Niklas passerer, er svenskene helt i ekstase og roper: «Nu åker du for gull, Niklas! Normannen er slutkört».

Bergan er oppildnet og svarer med å skrike «masse stygge ord» tilbake:

«Dette gullet skal du ha, Bjørn! Han j**** svensken skal f*** ikke få det gullet. Det skal du ha, Bjørn!».

Bergan bannet og skjelte gjennom hele sekunderingssonen på 40 meter.

– Så snur jeg meg, og da er svenskekongen den første jeg ser. Han hadde stått der med de andre hele tiden, og hørt alt jeg hadde sagt. Da gikk jeg litt slukøret videre uten å hilse på ham, sier Bergan, som humrer når han mimrer tilbake.

– Det var ikke noen pen opptreden, men ok, man brukte de midlene man hadde.

– Målstreken er der helvete er over

Dæhlie forteller at han var så ferdig at han brukte lyktestolpene langs løypa som delmål.

50 meter her, 50 meter der. Med gelébein var det vanskelig nok bare å holde balansen.

Hvis han skulle falle, visste han at han ikke ville hatt sjans til å reise seg.

Inne på stadion taper Dæhlie ytterligere to sekunder bare på de siste to hundre meterne.

Det eneste han tenker på nå, er å sette skiene ned i sporene Niklas Jonsson har gått opp før ham.

Han skimtet målstreken. Og så kollapset han.

Bjørn Dæhlie

SÅ VIDT: Bjørn Dæhlie klarte akkurat å kjempe seg de nødvendige centimeterne over målstreken.

Foto: Gunnar Lier / NTB scanpix

– Målstreken er der helvete er over, sier Dæhlie og fortsetter:

– Da jeg stupte over målstreken, tenkte jeg at jeg hadde ramlet på feil side. Men så hevet jeg hodet og så streken bak meg.

Aldri før hadde han vært så sliten. Og aldri skulle han bli det igjen. For dette var Bjørn Dæhlies aller siste OL.

Det endte med hans åttende gull. Dermed tok han tronen som tidenes mestvinnende vinterolympier.

IKONISK: Her går Bjørn Dæhlie i mål på femmila i Nagano-OL, men han var usikker på om han faktisk kom seg over målstreken.

Siste nytt

  • Arsenal utnyttet Chelsea-tabbe

    Chelsea styrte banespillet, men misbrukte muligheten til mer eller mindre å sikre seg retten til spill i neste sesongs mesterliga etter 0-1-tapet for Arsenal.

    Chelsea ligger fortsatt plassert på 4.-plass selv om det ble null poeng, og det betyr at de også fortsatt ligger an til en plass Champions League kommende sesong selv om West Ham, Liverpool og Tottenham fortsatt har en teoretisk mulighet til å snappe den viktige 4.-plassen.

    Martin Ødegaard spilte hele kampen for Arsenal. Han fikk en liten mulighet med 20 minutter igjen å spille, men skuddet fra rundt 15 meters hold gikk over fra nordmannen.

    Britain Soccer Premier League
    Foto: Shaun Botterill / AP
  • Milan nærmere mesterligaspill

    Jens Petter Hauge ble værende på benken da Milan viste kjempeform og slo Torino 7–0 i Serie A onsdag. De tre siste målene var signert Ante Rebic.

    Med to runder igjen av Serie A ser mulighetene for å sikre mesterligaspill neste sesong gode ut for Milan. De ligger på 3.-plass med like mange poeng som Atalanta, som de møter i siste serierunde, på 2.-plass. 4.-plasserte Napoli er to poeng bak, mens Juventus er tre poeng bak på 5.-plass.

    Italy Soccer Serie A
    Foto: Spada / AP
  • Norge slo Danmark etter forlengning

    Drøyt to minutter inn i forlengingen sørget en pasning av Mats Rosseli Olsen og scoring av Emil Lilleberg for norsk 4-3-seier over Danmark.

    Rosseli og Lilleberg kom to mot én i forlengingen og sørget for at Norge fikk seg ekstra selvtillit inn mot VM i Riga senere denne måneden.

    Norge stilte med et forsterket lag sammenlignet med laget som tapte 0–4 for Danmark for seks dager siden. Lagene møtes til ny dyst torsdag.

    VM-oppkjøring ishockey, menn: Danmark - Norge
    Foto: Fredrik Hagen / Norges Ishockeyforbund / NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal