Kommentar

Solskjær trenger en Plan A

Det er et svakhetstegn når et lag stadig må vinne kamper helt på tampen. Hvorfor kan ikke Manchester United gjøre det lettere for seg selv?

Ole Gunnar Solskjær

MOTGANG: En betenkt Ole Gunnar Solskjær under kampen mot Leipzig tirsdag.

Foto: Annegret Hilse / Reuters

– Det er tradisjon i United; vi gjør det aldri lett for oss selv.

Det sa Ole Gunnar Solskjær før kampen mot Leipzig – med god grunn. Manchester United har ofte trengt sene comeback, både under Alex Ferguson og nå de siste ukene.

Man sier gjerne at slike seiere vitner om karakter; at laget er fullt av vinnere som aldri gir opp.

Men slike snuoperasjoner var kun en nødløsning for Ferguson. Han trengte dem først når den opprinnelige strategien hadde falt i fisk.

Med Solskjær virker det nesten som sene dramaer har blitt en del av kampplanen. Ofte har de ført til seiere.

Men ingen topptrener kan satse på dem i lengden.

Genialt og katastrofalt

Dette til tross har United stadig hatt behov for dem. Gårsdagens skjebnekamp mot Leipzig var den fjerde på rad hvor de havnet bakpå i starten. De lå under 2–0, før de nesten fikk 3–3.

Likevel røk de ut av gruppen, noe som betyr spill i Europaligaen og et stort tap av TV-inntekter.

Germany Soccer Champions League

Leipzig kunne juble for videre avansement tirsdag, mens Manchester United nå må konsentrere seg om den hjemlige serien.

Foto: Jan Woitas / AP

På mange måter gjenspeilet kampen gruppespillet som helhet for United. De knust Leipzig 5–0 hjemme, men ble til slutt slått ut av samme lag. De slo Paris Saint-Germain 3–2 borte, men tapte mot Istanbul Başakşehir.

Les også: Dette kan være begynnelsen på slutten

Ofte vekslet United mellom det geniale og det katastrofale.

Så mens Solskjær egentlig refererte til utviklingen i selve gruppen da han nevnte Uniteds tradisjon – altså at de alltid må gå videre i siste runde — kunne han like gjerne snakket om enkeltkampene.

Noe som fører til spørsmålet: Hvorfor må det være slik?

Hvorfor kan ikke United gjøre det lettere for seg selv?

Vet ikke hva som er galt

Det er jo dette serievinnerne pleier å gjøre. De leverer stabile resultater ved hjelp av et fast spillesystem som fungerer uke etter uke. De gjør få feil og kontrollerer kamper fra start til slutt.

De har evnen til å ta «lette» seiere, spesielt hjemme mot svakere lag.

Akkurat nå viser United ingen av disse kvalitetene.

Annet er heller ikke å forvente når spillerne ser ut til å starte kampene i søvne. Leipzig ledet 2–0 etter 13 minutter i går. De to siste ligakampene har United ligget under både mot Southampton og West Ham til pause.

Faktisk har United sluppet inn det første målet i syv av 10 ligakamper denne sesongen.

Premier League - Southampton v Manchester United

United har ligget under både mot Southampton og West Ham til pause. Mot Leipzig lyktes de ikke.

Foto: Mike Hewitt / Reuters

Solskjær ser ikke ut til å vite hva som er galt. I går sa han at de hadde snakket om problemet internt, før det altså skjedde igjen. Spillerne har ikke kommet med noen gode forklaringer.

Hva enn som er problemet, er det Solskjærs ansvar å løse det.

Bytter i pausen

Samtidig fortjener Solskjær ros for å ha stått bak så mange snuoperasjoner. Av de syv ligakampene hvor United har sluppet inn mål først, har de vunnet fem.

To ganger har de scoret vinnermålet på overtid.

Én gang har de scoret vinnermålet etter at sluttsignalet var gått.

Spesielt de ukene har Solskjær spilt kortene sine riktig i pausen. Mot Southampton satte han inn Edinson Cavani, som scoret to mål og la opp til det tredje. Mot West Ham byttet han inn Marcus Rashford og Bruno Fernandes, som snudde kampen.

Mot Leipzig erstattet han Alex Telles med Donny van de Beek og la om til fire bak. Det førte nesten til poengdelingen United trengte.

Men hvorfor startet Solskjær da med tre bak?

Hva sier det om den opprinnelige kampplanen når Solskjær stadig må gjøre bytter i pausen?

Et forsvar som vakler

Kanskje den mest forvirrende biten er at Uniteds største problem ikke er det samme som i første halvdel av forrige sesong. Da slet United med lite kreativitet fremover i banen, spesielt mot lag som lå lavt.

Så dukket Fernandes opp i januar og forvandlet angrepet på egen hånd.

Bruno Fernandes

Bruno Fernandes har forvandlet United-angrepet etter at han kom til klubben.

Foto: Oli Scarff / AFP

Siden det har Fernandes båret United på sine skuldre. Det er han som skaper sjansene, tar de lure løpene, scorer de viktige målene og setter standarden med hensyn til arbeidskapasitet og vinnervilje.

Av Uniteds 19 ligamål denne sesongen har han scoret eller skapt 11.

Man trenger ingen offensiv mesterplan så lenge Fernandes er i form.

Nå har imidlertid Uniteds backrekke begynt å vakle. Forrige sesong hadde United det tredje beste forsvaret i ligaen med 36 baklengs totalt.

Denne sesongen har de 17 baklengs på 10 ligakamper.

Dette er ikke tall en tittelkandidat kan leve med.

Klar identitet

Dermed blir diagnosen et ekko av anklagene Solskjær har fått mot seg i lang tid nå: At United mangler en klar taktisk struktur.

Lag som Liverpool og Manchester City har et spillesystem de kan utføre i blinde. De bruker omtrent samme formasjon hver uke. De gjentar de samme løpene og pasningene. Lite er improvisert.

I United virker spillerne for ofte usikre på hvor de skal sende ballen. Solskjær bytter oftere formasjon. Resultatet er et lag som kan vinne og tape mot hvem som helst.

Selv ikke Uniteds egne spillere vet hva de kommer til å levere når kampen starter.

Champions League - Group H - RB Leipzig v Manchester United

Manchester Uniteds prestasjoner har variert voldsomt.

Foto: Annegret Hilse / Reuters

Igjen blir dermed utfordringen til Solskjær å skape et klarere system som kan levere stabile resultater. Ellers vil United fortsette å variere i prestasjonene.

Da Solskjær var under press etter tapet i Istanbul i november, svarte United ved å slå Everton 3–1 borte.

Det vil være typisk om de plutselig nå skulle slå City på lørdag.

Men ser man på det store bildet, er det City, med sitt krystallklare spillesystem, som vil vinne flere kamper i lengden. Citys identitet er så tydelig at treneren, Pep Guardiola, ofte kritiseres for å ikke ha en Plan B når de trenger sene mål.

Akkurat det skal ingen anklage Solskjær for å mangle.

Det han trenger nå, er en skikkelig Plan A.

Siste nytt

  • Barcelona ble cupmestere

    Barcelona kjørte over Athletic Bilbao i den spanske cupfinalen lørdag kveld og sikret dermed sin første tittel på to år.

    Lionel Messi scoret to ganger, mens Antoine Griezmann og Frenkie De Jong scoret en gang hver i 4-0-seieren.

    Klubben har også mulighet til å vinne den spanske ligaen denne sesongen.

    Copa del Rey - 2020/21 Final - FC Barcelona v Athletic Bilbao
    Foto: Marcelo Del Pozo / Reuters
  • Sheffield United rykket ned

    Sheffield United klarte ikke å ta poeng borte mot Wolverhampton lørdag kveld.

    Med 1-0-tapet er det ikke lenger en teoretisk mulighet for Sander Berges klubb å holde seg i Premier League.

    Klubben overrasket stort i fjor, men nå er det altså klart at de spiller i Championship neste sesong.

    Willian José scoret målet for Wolverhampton.

    Berge
    Foto: Mike Egerton / AFP
  • Mol og Sørum med enkel seier

    Etter nesten to år uten å spille kamper på verdenstouren, vant Anders Mol og Christian Sørum enkelt i sin første kamp i turneringen i Mexico.

    Duoen slo mexicanske Stephens og Sarabia 2-0 i sett. Neste kamp er søndag.

    Turneringen er en firestjerners-turnering, det nest øverste nivået på verdenstouren.

    Mol og Sørum
    Foto: Susanne Michaelsen / NRK

Sendeplan

Kl. Program Kanal