Norsk snooker-sensasjon til NRK: – Fantastisk følelse å slå en legende

Norske Kurt Maflin slo snooker-legenden John Higgins og tok seg videre til kvartfinalen i VM. Dermed ble han den første europeiske spilleren utenfor De britiske øyer som når kvartfinalen siden 1988.

Kurt Maflin, her i aksjon i desmber 2019.

HISTORISK: Nordmannen Kurt Maflin (36) har imponert i snooker-VM så langt.

Foto: Nigel French / Nigel French

– Følelsen av å slå en legende som John Higgins er fantastisk. Det var en skikkelig tøff kamp. Han gir seg aldri, og jeg måtte virkelig kjempe. Nå gleder jeg meg til kvartfinalen, sier Kurt Maflin til NRK etter torsdagens seier.

Etter en høydramatisk og jevn avslutning, var det til slutt Maflin som stakk av med kvartfinalebilletten. Kampen bestod av 25 partier, som til slutt endte 11–13 i favør Maflin.

– Maflin har skrevet norsk idrettshistorie, skriver Eurosport-kommentator Edwin Ingebrigtsen i en SMS til NRK.

I tillegg til å skrive norsk historie, sikrer Maflin automatisk 50 000 pund ved å gå til kvartfinalen. Og denne kvartfinalebilleten er en drøm som går i oppfyllelse for Maflin.

– Det å spille en kvartfinale i VM er noe man drømmer om på gutterommet. Faren min og jeg har trent på å være klare for viktige og avgjørende kamper fra jeg var en liten gutt. Jeg føler meg klar for å ta det neste steget i min karriere, sier Maflin.

Tidligere har Maflin forsøkt å kvalifisere seg for spill i VM 15 ganger og kom til 1. runde i 2015, hvor han tapte 10-9 for Mark Selby. I år er han klar for kvartfinale.

Men det var ingen enkel vei til seier for nordmannen.

– Jeg ga alt jeg hadde, sa Maflin til Eurosport etter kampen.

– Han gjorde det tøft for meg. Han er bare så vanskelig å slå. Jeg følte at jeg var i ferd med å stikke fra, men han tok meg igjen hver gang.

– Ufattelig sterkt

John Higgins

John Higgins er en legende i snooker-miljøet. Her fra VM-finalen i 2018.

Foto: Paul Ellis / AFP

For skotske Higgins er ingen hvem som helst. Han er rangert som nummer fem i verden og er tidligere verdensener. Men torsdag ble han altså slått ut av norske Kurt Maflin.

– John Higgins er en av de aller beste gjennom tidene. Han er fire ganger verdensmester og har vunnet 30 rankingturneringer. Bare to spillere har vunnet mer i historien, forteller Ingebrigtsen.

– Kurt har slått Higgins før, men å slå skotten i VM er ufattelig sterkt.

Og Higgins er selv full av lovord om Maflin:

– Han var fantastisk. Han bukket aldri under for noen støt, så all ære til han. Han gikk for det og fortjente seieren til slutt. Man må bare beundre måten han gikk for det, sier Higgins til BBC.

Maflin er rangert som nummer 43 i verden og ble historisk tidligere denne uken da han ble første nordmann til å vinne en VM-kamp i snooker. Han er også eneste nordmann som i det hele tatt har kvalifisert seg til VM.

Kan vinne hele turneringen

I 1988 nådde maltesiske Tony Drago kvartfinalen. Det var sist gang en europeer utenfor De britiske øyer hadde klart å nå så langt. Siden er det ingen som har klart det – før Maflins bragd torsdag kveld.

Eurosport-kommentator Edwin Ingebrigtsen mener Maflin er god nok til å vinne «hele greia», men det er en lang vei igjen.

– Kampene er lange og det krever høy grad av utholdenhet og presisjon. I kvartfinalen vil jeg faktisk si at han er favoritt, sier Ingebrigtsen.

– Spørsmålet er hvordan han takler å være favoritt i en kvartfinale i VM.

Men Maflin selv er klar for utfordringen.

– Jeg har hatt to tøffe motstandere, men jeg er klar for å gå løs på neste, fortalte han til Eurosport.

I kvartfinalen møter han vinneren av Anthony McGill og Jamie Clark.

fnMANv3DiSQ

Maflin skal spille kvartfinale til uken. Her i aksjon i Storbritannia i 2019.

Foto: Nigel French / Nigel French

Sportsnyheter

Disse 32 sekundene opprørte politiet i Qatar

Bildene fra innsiden av en migrantleir ledet trolig til at NRK-journalistene Halvor Ekeland og Lokman Ghorbani ble arrestert i Qatar.

Siste nytt

  • Bjørkan til Hertha Berlin

    Bodø/Glimts Fredrik Bjørkan skal til Hertha Berlin og Bundesliga etter at den norske sesongen er ferdig. Då går hans kontrakt med Glimt ut.

    – Det er rett tid for meg å ta dette steget, seier Bjørkan til VG.

    Fleire andre klubbar skal også ha vore ute etter 23-åringen, som debuterte på landslaget i sommar.

    Hertha har frå før Rune Almenning Skarstein i stallen, og ligg på 14.-plass i ligaen.

    Fredrik Bjørkan)
    Foto: Beate Oma Dahle / NTB
  • Beit motspelar, ute i fem kampar

    Los Angeles Kings-spelaren Brendan Lemieux i NHL blir stengd ute i fem kampar etter å ha bite ein motstandar i helga.

    Under utestenginga taper han all lønn, tilsvarande rundt 350.000 kroner.

    Det var i kampen laurdag mot Ottawa Senators at Lemieux hamna i bråk med Brady Tkachuk. Også linjedommaren var innblanda i basketaket som enda med at Lemieux beit Tkachuk.

    Lemieux fekk matchstraff, og Tkachuk rasa etterpå og kalla hendinga for det verste nokon kan gjere mot ein.

    Brendan Lemieux
    Foto: Harry How / AFP
  • Koronatrøbbel for Austerrike

    Austerrikes VM-lag i handball måtte la landslagssjef Herbert Müller vere igjen heime då dei reiste til Spania. Han har testa positivt for koronaviruset.

    Det melder ORF, som opplyser at Müllers assistent Erwin Gierlinger og spelaren Katarina Pandza er identifiserte som nærkontaktar og er isolert.

    Austerrike skal spele dei innleiande kampane sine i Torrevieja.

    Heile delegasjonen bortsett frå dei isolerte testa negativt både før avreise og etter at dei kom fram til Spania.

    Østerrike håndball
    Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal