Derfor mislykkes Northug (nesten) alltid i Davos

Petter Northug har kanskje gått sitt beste og sitt dårligste skirenn i Davos. Jevnt over har det vært mer vås enn jubel.

northug

DAVÅS: Petter Northug har ofte blitt tvunget i kne i Davos.

Foto: Lien, Kyrre / Scanpix
VERDENSCUP LANGRENN DAVOS

YDMYKET I GULT: Petter Northug hadde på seg den gule ledertrøya i verdenscupen da han gikk sitt dårligste løp noen gang og ble nummer 55 i Davos i 2008. Senere på vinteren ble han VM-konge.

Foto: Åserud, Lise / NTB scanpix

Lørdag jager Petter Northug sesongens første pallplassering på et distanserenn når det er 15 km klassisk i Davos.

Rennet går i løyper Northug mildt sagt har et ambivalent forhold til.

10. desember 2011 gjorde Petter Northug noe de færreste trodde var mulig for fellesstartkongen. Han vant ei tremil med intervallstart. Han til og med utklasset konkurrentene – og slo andremann Maurice Manificat med over 51 sekunder.

Det som gjorde det ekstra spesielt, var stedet. For Northug hadde en skrekkelig statistikk i den sveitsiske fjellbygda.

Han debuterte med en 15.-plass der i 2007. I 2008 – i en sesong som skulle ende med tre VM-gull i Liberec – endte Northug helt nede på 55.-plass på en klassisk 15-kilometer. Det er hans svakeste plassering i verdenscupen noen gang.

Sliter med å finne svar

Etter seieren i 2011, har det heller ikke vært mye å juble for i distanserennene.

Vi diskuterte veldig mange ganger hvorfor han ikke lyktes. Men vi slet med å finne noe konkret svar

Morten Aa Djupvik om Petter Northug i Davos

Det ble en 14.-plass rett før VM i 2013 – og en 26.-plass på fristiltremila for et år siden.

– Hvorfor Petter har gått så mange dårlige renn i Davos, er et godt spørsmål, sier NRKs langrennsekspert Morten Aa Djupvik.

Han var landslagstrener de tre første årene Northug gikk i Davos. Han innrømmer at trener og elev brukte mye tid på å analysere hvorfor det var så vanskelig å prestere akkurat der.

– Vi diskuterte veldig mange ganger hvorfor han ikke lyktes. Men vi slet med å finne noe konkret svar, sier Djupvik.

De kom imidlertid fram til en hovedteori.

– Jeg tror Petter i veldig mange tilfeller ikke har funnet riktig åpningsfart i Davos. Han har vært overivrig. Man må finne riktig rytme, sier Djupvik.

SWITZERLAND/ Norway's Northug reacts after he won the men's FIS World Cup cross-country skiing 30km free individual race in Davos

NESTEN UTROLIG: Petter Northug gikk også i gul ledertrøye da han utklasset konkurrentene i 2010.

Foto: CHRISTIAN HARTMANN / Reuters

– Trenger mange renn

Løypene i Davos ligger i såkalt mellomhøyde, på drøyt 1500 meter. Petter Northug er ikke den første løperen med et lite Davos-kompleks. Flere gode løpere har slitt akkurat der, og det er blitt snakket om den spesielle lufta.

Morten Aa Djupvik vil imidlertid ikke være med på at lufta i Davos skiller seg fra lufta andre steder.

– Det er ingen som har kunnet gi meg noe konkret svar på hva som er annerledes med lufta der, sier han.

Da har tror han tidspunktet for løpet har vært mer avgjørende for Northugs prestasjoner. Davos har ofte hatt renn i desember, altså i oppkjøringsfasen til Tour de Ski. Det vil si i en periode der løperne fortsatt trener mye.

Slik er det også i år. Derfor har Djupvik heller ikke denne gangen Petter Northug som noen stor seierskandidat.

– Petter er en som trenger relativt mange skirenn for å finne godformen. Det svinger litt på førjulsvinteren, og så kan storformen komme senere. Jeg tror vi ser en sterkere og bedre Petter ved utgangen av Tour de Ski, sier Djupvik.

Skuffende på Lillehammer

Han forventer likevel å se formstigning for Northug sin del, etter den skuffende 15.-plassen i minitouren på Lillehammer sist helg.

– Jeg synes kanskje at det Petter presterte spesielt på distanse på Lillehammer, var under det vi må kunne forvente på lengre distanser. Jeg forventer at han kjemper om pallen i Davos. Men klarer han en topp seks-plassering, skal han vær fornøyd. Da er det stigning, konstaterer Djupvik.

Petter Northug var heller ikke selv superoptimistisk før Davos-helga etter det som skjedde på Lillehammer.

– Det blir litt spesielt å reise opp mandag og gå i høyden på dag fem-seks, det er litt blandede følelser. Da jeg gikk fort på tremila der, lå jeg der i nesten fjorten dager først. Det kan slå begge veier, sa Northug til NRK.

Men i likhet med gamletreneren, forventer han stigning og programmet:

– Jeg tror jeg vil gå fortere og fortere jo flere konkurranser vi får, og jo nærmere VM vi kommer, sa Petter Northug.

Siste nytt

  • Olsbu sloknet mot slutten

    Marte Olsbu hang lenge med i teten, men sloknet etter siste skyting og ble nummer ni på damenes jaktstart lørdag. Laura Dahlmeier vant foran Kaisa Mäkäräinen med Eva Puskarcikova på tredje.

    De andre norske skuffet og havnet ikke blant de 30 beste.

    Marte Olsbu intervjues etter jaktstarten i Pokljuka.

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Radio: V-cup langrenn
V-cup hopp
V-cup hopp menn
V-cup hopp
Sport i dag
Sport i dag