– Trodde aldri han skulle bli skiløper

MONTREAL (NRK): Petter Northug har kjent Emil Iversen lenge. Men først for to år siden begynte han å skjønne at kompisen kunne lære seg å gå fort på ski.

Emil Iversen og Petter Northug

KÆM E KONGEN? Emil Iversen viser muskler foran en slagen Petter Northug.

Foto: Anders Skjerdingstad / NRK

– Da jeg startet i Meråker, trodde jeg aldri han skulle bli skiløper. Men han har tatt steg for steg, og vi har trent mye sammen. Det er artig for meg å se at han får igjen for jobben han gjør.

Det sier Petter Northug (30) etter å ha blitt satt på plass av Emil Iversen (24) på gårsdagens klassiske fellesstart i Ski Tour Canada.

Sesongen begynner å fortone seg som et eventyr for rekruttlandslagsløperen, som tok sin tredje verdenscupseier for sesongen – og seiler opp som en av de heteste kandidatene sammenlagt i Canada-touren.

Det hadde altså ikke Northug trodd for noen år tilbake.

– Det var først for to år siden, da han gjorde rent bord i skandinavisk cup i Vuokatti, jeg skjønte at han kunne bli så god. Jeg tror han har mistet et par år på litt sløvhet. Så har han tatt seg sammen, sier Northug.

Lærte av Estil

Emil Iversen innrømmer at det tok litt tid før han ble fullblods skiløper.

– Jeg bestemte meg vel for å bli skiløper da jeg gikk i tiende. Jeg skulle egentlig bli fotballspiller. Men så ble det plutselig litt artigere å gå på ski det siste året. Jeg tok litt steg og kjempet om topp 30 i Hovedlandsrennet. Da var det litt artigere både å trene og gå skirenn.

På skilinja i Meråker fikk han den tidligere VM- og OL-vinneren Frode Estil som lærer.

– Jeg var heldig og fikk en av verdens beste skiløpere som trener. En fornuftig kar. Og han har nok vært med og formet meg de fire årene på videregående. Det var det som formet meg som skiløper. Han lærte meg mye, og jeg lærte av mine feil for hvert eneste år, forteller Iversen.

Nå får ikke Iversen lenger råd av Estil, men gratulasjoner. Det setter han pris på.

Northug og Iversen

GODE VENNER: Det er godt humør mellom Petter Northug og Emil Iversen, men Northug har sluttet å le av Iversens skiferdigheter.

Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

Northug: – Frykter Emil

Og det kan bli mer å gratulere for utover i Ski Tour Canada. På NRKs spørsmål om Iversen kan vinne hele touren sammenlagt, svarer han nemlig:

– Jeg kan kanskje det ... Men slik jeg ser det nå, er det Sergej Ustjugov som er favoritten.

Akkurat det er Petter Northug enig i. Men han føler seg heller ikke trygg på at han klarer å ta seg forbi Emil Iversen før regnskapet gjøres opp for Ski Tour Canada.

– Jeg frykter Emil, fastslår Northug.

Torsdag er det hviledag, før touren fortsetter med sprint i Quebec fredag.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal
V-cup alpint: Slalåm 1. omgang, menn
V-cup alpint
V-cup alpint: slalåm 1. omgang, menn
Vinterstudio
Vinterstudio
V-cup alpint: Slalåm 1. omgang, kvinner
V-cup alpint
V-cup alpint: slalåm 1. omgang, kvinner
V-cup skiskyting: Stafett menn
V-cup skiskyting
V-cup skiskyting: stafett menn