Norsk semifinaleduell i mesterligaen: – Det er som Real Madrid mot Liverpool

Lørdag møtes Espen Lie Hansen (29) og Sander Sagosen (22) i semifinalen i mesterligaen for hvert sitt franske lag.

Espen Lie Hansen og Sander Sagosen

LAGKAMERATER: På landsalget er Espen Lie Hansen (t.v.) og Sander Sagosen (t.h) lagkamerater, men på banen lørdag er de konkurrenter.

Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix

– Vi er litt underdogs, og det passer oss fint, sier Espen Lie Hansen som spiller for det franske laget Nantes.

Lørdag møter han Paris-Saint Germain (PSG) til en fransk-norsk duell i mesterligaen i håndball. På den andre banehalvdelen står Sander Sagosen.

– Når du spiller i PSG vil du alltid være favoritter. Det er et stempel vi er vant med og ikke tenker så mye over, sier hovedstadslagets midtre bakspiller om favorittstempelet.

Spiller sitt første mesterligasluttspill

Espen Lie Hansen og Nantes har hatt en forrykende sesong, og er for første gang klare for den gjeve «Final4» i håndballens mesterliga.

På veien har laget fra utløpet av Loire-elven slått ut lag som Meshkov Brest og Bjarte Myrhols Skjern Håndbold.

HANDBALL-EUR-SKJERN-NANTES

JUBEL: Nantes-trener Thierry Anti har ført laget til deres første «Final4»-sluttspill. Her jubler han under kvartfinalen mot danske Skjern Håndbold.

Foto: MADS DALEGAARD / AFP

– De har spilt en fantastisk sesong, og har slått lag man på forhånd tenkte de var underlegne mot. Det er virkelig et lag som kommer til å bite fra seg, mener NRKs håndballekspert Håvard Tvedten.

Lie Hansen mener likevel ikke at sesongen for Nantes har vært over forventningene.

– Egentlig ikke. Det var planen fra sesongstart at vi skulle ende opp i «Final4».

Tror Sagosen blir avgjørende

Likevel mener Håvard Tvedten at de tapende finalistene i fjorårets mesterliga er skyhøye favoritter før semifinalen.

– PSG har verdens beste tropp. De har de beste spillerne. Den beste målvakten. Alt spiller deres vei. Det er litt som Real Madrid mot Liverpool i fotballfinalen, sier han kontant.

EM Håndball herrer 2018.

IMPONERT: NRKs håndballekspert Håvard Tvedten er mektig imponert over Sagosens utvikling i PSG.

Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix

Spesielt er det en norsk bakspiller Tvedten mener vil vippe semifinalen, og til slutt hele mesterligaen i PSGs favør.

– Jeg tror Sander vil være tungen på vektskålen til å ta tittelen de har lengtet etter i veldig mange år. Et heltent Sander i form, som styrer det laget i riktig retning er veldig vanskelig å slå, mener Tvedten.

Fransk dominans

Hele tre av fire lag i «Final4» er fra den franske ligaen. I den andre semifinalen møter Montpellier fjorårets makedonske mester Vardar.

– Det er kanskje noen lag som skulle vært enda bedre enn i år. Du forventer MKB Veszprém og Barcelona i «Final4», sier Sagosen.

NRK-ekspert Tvedten er ikke overrasket over den franske dominansen.

– Jeg tror ikke det er tilfeldig at det er franske lag som dominerer firelagsturneringen. Den har vært dominert av spanske og tyske lag. Nå har den franske ligaen blitt så bra og er etter min mening bedre enn den tyske hvis man ser på topplagene.

Siste nytt

  • Vickhoff Lie og Mowinckel helt likt

    Ingen kunne gjøre noe med Mikaela Shiffrin i dagens super-G fra Italienske Cortina. Den amerikanske superkvinnen vant foran Tina Weirather og Tamara Tippler. Kajsa Vickhoff Lie og Ragnhild Mowinckel kjørte helt likt og delte syvendeplassen, 0,72 sekunder bak Shiffrin.

    ALPINE-ski-can-wc-downhill-WOMEN
    Foto: MARK RALSTON / AFP
  • Bjørnstad best av nordmennene

    Espen Bjørnstad er nummer tre etter hoppdelen av dagens kombinertøvelse. Nordmannen har 24 sekunder opp til lederen Mario Seidel. Jarl Magnus Riiber er nest beste nordmann på en fjerdeplass. Han har 58 sekunder opp til Seidel, og 34 sekunder til Bjørnstad.

    Espen Bjørnstad
    Foto: Geir Olsen / NTB scanpix
  • Kristoffersen på skuddhold i Wengen

    Henrik Kristoffersen har to mann foran seg etter 1. omgang av slalåmrennet i Wengen. Franske Clement Joel er hele 0,72 sekunder foran nordmannen. Romerikingens argeste rival, Marcel Hirscher, er 19 hundredeler bak nordmannen. – Det blir full gass fra start til mål. Jeg har ikke så mye valg, sier Kristoffersen til NRK før 2.-omgang.

    Kristoffersen
    Foto: Marco Tacca / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal
V-cup skiskyting: Fellesstart menn
V-cup langrenn: 15 km klassisk, menn
V-cup langrenn: 15 km klassisk menn
V-cup kombinert: 15 km langrenn
Vinterstudio
Vinterstudio
V-cup skiskyting: Fellesstart kvinner
V-cup skiskyting: Fellesstart kvinner
Vinterstudio
Vinterstudio
V-cup hopp: 1. omgang, menn