Pekes ut som «den nye Bolt»: – En utakknemlig oppgave

MONACO (NRK): Wayde van Niekerk (25) tror han kan slå minst en av Usain Bolts verdensrekorder. Han ser adskillig mørkere på å fylle skoene til showmannen Bolt.

Rio Olympics Best Rio Moments

SJOKKREKORD: Wayde van Niekerk slo Michael Johnsons verdensrekord og tok OL-gullet på 400 meter i Rio. Men kan han bli en like stor stjerne som Usain Bolt?

Foto: Matt Dunham / Ap

Usain Bolt stiller opp på bilder med ungdommene i hotellobbyen. Så stikker han ut døra for å gjøre de siste forberedelsene til sitt aller siste Diamond League-løp.

Når han har fullført sine 100 meter på Stade Louis II i Monaco fredag kveld, gjenstår bare VM i London.

Så takker tidenes mest skinnende friidrettsstjerne for seg – og etterlater seg to tilsynelatende uslåelige verdensrekorder og et gedigent tomrom.

Det store spørsmålet er: Hvem skal fylle tomrommet?

Usain Bolt i Monaco

FOLKETS FAVORITT: Usain Bolt er umåtelig populær i Monaco før karrierens siste Diamond League-løp.

Foto: Anders Skjerdingstad / NRK

– Massivt ansvar

Bare noen minutter før Bolt passerer gjennom lobbyen, avslutter Wayde van Niekerk sin pressekonferanse.

Under Rio-OL i fjor gjorde sørafrikaneren noe nesten ingen trodde var mulig. Han løp 400 meter på 43,03 og smadret Michael Johnsons verdensrekord på 43,18 fra 1999. Denne sesongen har van Niekerk satt personlig rekord på både 100 (9,94), 200 (19,84) og 300 (30,81) meter.

Nå peker mange på ham som mannen som er nærmest til å fylle hullet etter Bolt. Blant dem som peker er nettopp Usain Bolt.

– Å fylle Usains sko er et massivt ansvar, erkjenner van Niekerk.

Sportslig ser ikke 25-åringen altfor mørkt på oppgaven. På spørsmål fra NRK om han også kan slå Usain Bolts «uslåelige» 200-meterrekord på 19,19, svarer han:

– Det er lenge siden jeg sluttet å tro at rekorder er uslåelige.

– Vanskelig å bli like karismatisk

Å fylle stjernerollen blir verre.

– Jeg har snakket med Usain flere ganger om det, men jeg finner det veldig vanskelig for meg å bli like karismatisk. Usain har lagt lista høyt både med sin personlighet og sine prestasjoner. Det blir tøft å ta ham igjen på personlighet. Han bare har det. Men vi får se hvordan det går, kanskje jeg kommer ut av skallet mitt, sier Wayde van Niekerk.

– En utakknemlig oppgave, sier NRKs friidrettsekspert Vebjørn Rodal om presset som legges på van Niekerk.

– Han kan ikke spille en rolle for å være som Usain Bolt. Akkurat nå er det litt vanskelig å se hvem som skal erstatte Bolt på den måten. Der har friidretten en stor utfordring, påpeker Rodal.

Wayde van Niekerk

LAV PROFIL: Wayde van Niekerk smadret Michael Johnsons uslåelige 400-meterrekord, men mediemessig har han foreløpig en helt annen status enn verdensrekordholderen på 100- og 200-meter, Usain Bolt.

Foto: Anders Skjerdingstad / NRK

– Kan løpe enda fortere

Han tror likevel Wayde van Niekerk er et av navnene som vil skinne.

– Først og fremst tror jeg han kan løpe enda fortere på 400 meter. Men jeg tror også han kan nærme seg verdensrekorden på 200 meter fram mot OL i Tokyo i 2020, sier Rodal.

– Nærme seg eller slå den?

– Det virker ekstremt vanskelig. Men det samme sa vi jo om 400-meterrekorden til Michael Johnson!

Siste nytt

  • Frisk Asker med drømmestart

    Ti minutter ut i forlengningen pirket Mikkel Christiansen inn 4–3 og ga Frisk Asker en drømmestart på sluttspillsemifinalen i ishockey mot Vålerenga. Det neste oppgjøret i semifinaleduellen mellom lagene spilles lørdag.

    Kvartfinale NM sluttspillet i ishockey.(Lillehammer - Frisk Asker (3-4)
    Foto: Geir Olsen / NTB scanpix
  • Ruud ute av Miami Open

    Casper Ruud åpnet forrykende, men måtte til slutt se seg slått av den canadiske 18-åringen Felix Auger-Aliassime i 1. runde av tennisturneringen Miami Open.

    Ruud tapte 6-3, 1-6, 2–6 mot spilleren som er rangert som verdens 57. beste spiller.

    Ruud.
    Foto: Lars Eide / NTB scanpix
  • Mjelde og Chelsea slo PSG

    Maren Mjelde og Chelsea vant 2–0 hjemme i det første av to kvartfinaleoppgjør i mesterligaen mot Paris Saint-Germain.

    Mjelde spilte hele kampen. Verken klubbvenninnen Maria Thorisdottir eller PSGs Andrine Hegerberg var med i sine lags kamptropper.

    Maren Mjelde.
    Foto: Berit Roald / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal