Mysteriet LeBron James

Han har vært verdens soleklart beste basketspiller i en årrekke. Så hvorfor blir LeBron James et neglebitende nervevrak når det gjelder som mest?

LeBron James

LeBron James er basketballens Dr. Jekyll og Mr. Hyde. Vi er vant til å se ham som på bildet til venstre, men i de største øyeblikkene faller han helt gjennom.

Foto: Bildemontasje NRK / Scanpix

Zlatan Ibrahimovic

Zlatan Ibrahimovic har fått tyn for å ikke levere sitt beste i toppkamper, men det er ingenting mot medietrykket mot LeBron James.

Foto: GIAMPIERO SPOSITO / Reuters

– Det er faktisk verre enn et problem. Det er blitt et stigma, skriver ESPN-ekspert Scoop Jackson om LeBron James.

Vanligvis er James et ustoppelig godstog. Han er 203 centimeter høy, 113 kilo tung og har spensten og hurtigheten til en friidrettsutøver. Legg til briljant ballfølelse og et overblikk av en annen verden, og du har verdens beste basketballspiller.

Natt til onsdag scoret han 41 poeng og fikk det til å se ut som å ta godteri fra et småbarn. Dagen etter var han majestetisk med 34 poeng og ti målgivende pasninger.

Likevel tør ikke Heat-fansen ta noe for gitt når NBA-sluttspillet starter om noen uker. De tør nemlig ikke stole på verdens beste baskespiller.

Har skuffet flere ganger

– Vi bruker for mye tid på å overanalysere basketspillere, men i dette tilfellet er det helt på sin plass, skriver Bill Simmons, forfatter av boka «The Book of Basketball», på grantland.com.

Det har nemlig skjedd litt for mange ganger at selvutnevnte «Kong James» har skuffet i avgjørende øyeblikk:

  • 2007: James er majestetisk for Cleveland Cavaliers helt fram til finalen, men der blir de slått 4-0 i kamper. James spiller svakt til ham å være.
  • 2009: Cavaliers er storfavoritter, men ryker ut i semifinalen mot Orlando. I den avgjørende kampen har James sin laveste poengfangst i hele sluttspillet.
  • 2010: Cleveland er nok en gang favoritter, men blir slått ut mot Boston i kvartfinalen. I den nest siste kampen scorer han utrolig nok bare 15 poeng, og i den siste kaster han vekk ballen ni ganger i lagets verste hjemmetap i sluttspillhistorien.
  • 2011: James går til superlaget Miami Heat, men i finalen kollapser han totalt. I de seks finalekampene scorer han bare 17,8 poeng per kamp, ti poeng mindre enn i resten av sesongen. Det er NBA-historiens største poengfall i en finale.

James har hatt fantastiske øyeblikk også, men det er bildene av en neglebitende LeBron med tomt blikk som har festet seg hos et amerikansk basketpublikum som fortsatt ikke har tilgitt ham for den kontroversielle overgangen i 2010.

– Han overlater for mye ansvar til medspillerne sine, sier den gamle storspilleren Charles Barkley til radioprogrammet Rome.

Ble illsint på reporter

Dirk Nowitzki og LeBron James

Hovedkritikken mot LeBron James er at han blir passiv mot slutten av viktige kamper. Da blir det flere langskudd, som her mot Dirk Nowitzki i finalen i fjor.

Foto: ROBYN BECK / Afp

Etter en av de skuffende finalene i fjor, fikk James spørsmål om hvorfor han «krymper» i de store øyeblikkene. Han ble rasende.

– Hvis du ser kampen igjen, og ser hva jeg gjorde i forsvar, stiller du kanskje et bedre spørsmål i morgen, svarte han.

Neste kamp scoret James bare åtte poeng. Det var første gang på 434 kamper at han ikke scoret tosifret.

Lei av å få skylda for alt

Etter mesterligakampen i fotball mellom Milan og Barcelona på tirsdag ble det hevdet at Zlatan Ibrahimovic sjelden leverer når det gjelder som mest. Kritikken blir som en storm i et vannglass i forhold til det James gjennomgår hver dag.

– Hvis du ser på tegneserier med barna dine og du ikke liker det du ser, skylder du på LeBron. Hvis du går i butikken og handler og de ikke har melk, skylder du på LeBron, har en oppgitt James uttalt, ifølge ESPN.

Fikk høre det av Kobe

Mediestormen nådde nye høyder denne våren da han valgte å sentre i stedet for å skyte i siste sekund av årets allstar-kamp.

James fikk tyn for at han ikke turte å prøve seg selv i en oppvisningskamp, og både underveis i kampen og etterpå måtte han tåle å bli ertet foran TV-kameraene av motspiller Kobe Bryant.

– Ja, Kobe ropte at jeg skulle skyte. Jeg skulle ønske at jeg hadde gjort noe annet, innrømmet LeBron James etterpå.

– Når selv motstanderne lurer på hvorfor du ikke gjorde noe for å slå ham, da har du et problem. Det er da en psykologisk sperre blir uunngåelig, skriver Scoop Jackson.

Historisk god sesong - så langt

LeBron James

På sitt beste kan LeBron James brøyte seg rett gjennom de fleste forsvar. Her dunker han over Ian Mahinmi.

Foto: David J. Phillip / Ap

På ni år i NBA har LeBron James fortsatt ikke vunnet noe annet enn individuelle utmerkelser. Nå som han er en del av «superlaget» Miami Heat for andre sesong, håper fansen at dette er året der det løsner.

– Alle store spillere opplever å bomme i viktige øyeblikk, men i denne idretten vil vi at superstjernene i det minste skal tørre å ta sjansen, skriver basketjournalisten Adrian Wojnarowski på yahoo.com.

James ligger an til å levere en av tidenes beste statistiske sesonger. Selv ikke Michael Jordans beste år kunne matche James' vanvittige tall i starten av sesongen.

Men det hjelper så lite. For LeBron James blir ikke lenger målt etter hvor god han er når det ikke gjelder.

LeBron James og Dwyane Wade

Dwyane Wade (foran) og LeBron James er Miamis to store stjerner. Fansen håper på flere spektakulære flyvere som denne under årets sluttspill.

Foto: Morry Gash / Ap

Siste nytt

  • Valon Berisha er solgt

    Tidligere Viking-spiller Valon Berisha er solgt fra italienske Lazio til franske Stade de Reims, ifølge Aftenposten.

    Overgangssummen skal være 5 millioner euro.

    Berisha, som har spilt landskamper både for Norge og Kosovo, har den siste tiden vært på utlån til Fortuna Düsseldorf.

    Stade de Reims, kom på sjetteplass i toppdivisjonen Ligue 1 i år.

    Valon Berisha
    Foto: CHRISTOF STACHE / POOL / NTB scanpix
  • Bekrefter VAR-feil

    Premier League innrømmer at VAR gjorde feil i alle torsdagens kamper.

    Det melder BBC.

    De tre situasjonene er at Manchester Uniteds Bruno Fernandes ikke skulle hatt straffesparket han scoret på mot Aston Villa. Det skulle heller ikke Southamptons James Ward-Prowse hatt i kampen mot Everton.

    Norske Joshua King slapp inna med en dytt i ryggen på Tottenhams Harry Kane. Det skulle, ifølge Premier League vært idømt straffespark.

    Manchester United-trener Ole Gunnar Solskjær under kampen mot Aston Villa.
    Foto: Oli Scarff / Oli SCARFF
  • Uavgjort mellom tabellnaboene

    Everton og Southampton møttes på Goodison Park i kveld, og før det var spilt 30 minutter hadde gjestene en annullert scoring og en straffebom å vise til.

    Kampen endte 1-1 etter scoringer av Danny Ings og Richarlison.

    Everton - Southampton
    Foto: CLIVE BRUNSKILL

Sendeplan

Kl. Program Kanal