Frykter Norge rykker ned etter mannefall

Før OL lovte samtlige landslagsspillere i ishockey å bli med til VM. Nå har fem av dem likevel meldt forfall.

Roy Johansen

– Fra og med i dag kommer jeg til fokusere på de spillerne vi har med i VM-troppen, sier landslagssjef Roy Johansen. Dersom NY Rangers-proff Matz Zuccarello Aasen går videre til andre runde i NHL-sluttspillet må han klare seg uten seks nøkkelspillere i VM. Han har allerede mottatt forfall fra fem stykker.

Foto: Junge, Heiko / NTB scanpix

Landslagssjef Roy Johansen innrømmer at det svekker Norges sjanser til å overleve blant hockey-eliten.

– Når alle ikke er hundre prosent motiverte til å spille med flagget på brystet klarer vi ikke å stille med det beste laget, men det er vi avhengige av for å etablere oss i A-pulja, sier Johansen til NRK.no.

Etter åtte sesonger i VMs elitedivisjon (A-pulja) står Norge nå i fare for å rykke ned til Divisjon 1.

Tollefsen

SKADET: Landslagskaptein Ole Kristian Tollefsen mister VM på grunn av skade.

Foto: Eeg, Jon / NTB scanpix

– Hverdagen er en kamp for å overleve, innrømmer landslagssjefen.

Etter at han tok Norge opp i det gode selskap i 2005 har han ledet laget til to VM-kvartfinaler, men med seks nøkkelspillere ute før årets mesterskap i Hviterussland er Norge dårligere stilt enn på mange år.

– I år må nye spillere vise seg frem og ta tak, og så får vi se om det holder, sier Roy Johansen.

Mister kapteinen

Tirsdag, bare halvannen uke før første VM-kamp, mottok han forfall fra sin kaptein Ole-Kristian Tollefsen.

Färjestad-proffen er i likhet med Marius Holtet og Mats Rosseli Olsen skadet, og er unnskyldt, ifølge landslagssjefen.

Patrick Thoresen og Henrik Solberg har på sin side ingen skader som gjør det umulig for dem å spille.

– Jeg er bekymret for spillere som melder avbud til landslaget av andre grunner enn skader, sier landslagssjefen.

– Kunne spilt

For to uker siden begrunnet Thoresen VM-forfallet slik overfor NRK.no:

– Grunnen er at jeg har slitt med lysken siden oktober og hatt småplager i kneet etter kneskaden jeg fikk tidligere i år.

– Det er ikke så vondt at jeg ikke kunne ha spilt, men jeg vil ikke komme langt uti mai og være småskadet igjen slik at jeg må gå hele sommeren og ha det vondt uten å få trent ordentlig.

«Zucca» i sluttspillet

Johansen visste at dette kom til å bli en tøff sesong, med både OL og VM i tillegg til serie- og sluttspillkamper.

Derfor inngikk han i vinter en avtale med spillerne på OL-laget der Thoresen, Roselli og de andre spillerne lovte å bli med til VM - tross den belastende sesongen.

Thoresen

VM-NEI: Patrick Thoresen har meldt forfall til VM.

Foto: Eeg, Jon / NTB scanpix

Etter det NRK forstår skal dette ha vært en forutsetning for at de ble tatt ut til OL.

– Når spillere likevel melder forfall er vel ikke en slik avtale så mye verdt?

– Det var ingen bindende avtale, men et ønske, svarer landslagssjefen og utdyper:

– Erfaringsmessig visste vi at det kom til å bli en hard sesong og ville derfor forsikre oss om at spillerne var tilgjengelige. Jeg har fått en begrunnelse av de to nevnte spillerne (Thoresen og Roselli) om hvorfor de ikke vil bli med og den må jeg bare akseptere, men det er veldig synd siden vi nå har mange skader.

I tillegg til de fem nevnte må Norge trolig også klare seg uten NHL-proff Mats Zuccarello Aasen som natt til onsdag kan gå videre til andre runde i NHL-sluttspillet med NY Rangers.

slå Italia

Vålerenga-trener og tidligere hockey-proff Espen Knutsen mener skader er «en del av gamet» i tøffe hockey-sesonger, men legger ikke skjul på at det kommende VM blir tøft for Norge.

– Forfallene på de viktige spillerne er et stort minus for Norge. Dette kommer helt klart til å handle om å overleve i A-puljen, sier «Shampoo».

Både han og landslagssjef Johansen mener åpningskampen mot Italia 10. mai vil avgjøre Norges skjebne.

– Det er laget vi slå for å beholde plassen, sier Johansen.

Italia rykket opp fra Divisjon 1 i fjor og er det svakeste laget Norge møter i gruppespillet.

Sisteplassen i hver av de to gruppene i VM rykker ned til Divisjon 1.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal
VM svømming kortbane
VM svømming kortbane