Knockout-maskiner møtes

Førstkommende lørdag får vi svaret på hvem som er verdens beste bokser i Super Mellomvekt, "the Pride of Wales" (bildet) eller "the Viking Warrior".

Joe Calzaghe bokser lørdag for VM-tittelen
Foto: PAUL ELLIS / AFP

Walisiske Joe Calzaghe og danske Mikkel Kessler setter sine til sammen tre VM-belter på spill. Kessler er mester i forbundene WBA og WBC. Calzaghe i WBO.

Begge kommer til ringen med plettfrie kamplister i ryggen.

28 år gamle Kessler har vunnet 39 av sine 39 kamper, 29 av dem før full tid.

Sju år eldre Calzhage har 43 seirer av 43 mulige. I 32 av kampene har ikke motstanderen vært i stand til å gå kampen ut.

Stor i Danmark

Mikkel Kessler bokser om VM-tittelen

Danske Mikkel Kessler strutter av selvtillit og tatoveringer. Lørdag møter han waliseren Joe Calzaghe.

Foto: JOHN MCCONNICO / AP

Kessler er et av Danmarks største idrettsnavn. Han er yngre og mer sulten enn Calzaghe, bosatt i Monaco, tungt tatovert og full av selvtillit foran oppgjøret.

- Calzaghe slår ikke hardt, sier Kessler.

Calzaghe har et lite favorittstempel hos de fleste. Kessler kan likevel fort vise seg å være den tøffeste motstanderen han har møtt.

Dansken har slått flere tidligere verdensmestere og ofte imponert - og han har ei høyrehånd som både er presis og kraftfull. På den negative siden har han hatt ei uke i sengen med feber under oppkjøringen.

Til sammen har de 2 bokserne 82 seire på rad. I Cardiff lørdag sprekker statistikken for en av dem.

Samler bokstavene

I en bokseverden hvor diverse bokstavkombinasjoner gir et utall verdensmestre, er kampen på Millennium Stadium i Cardiff verdt å applaudere.

Vinneren der er udiskutabelt den beste i verden i klassen for boksere inntil 76,2 kilo. At Super Mellomvekt er en vektklasse på grensen til ingenmannsland betyr mindre.

Både Calzaghe og Kessler er klasseboksere som kan bære sine kallenavn "the Pride of Wales" og "the Viking warrior" med hevet hode.

Enorm interesse

Kampen vises på TV i 75 land - deriblant direkte i USA. Bare der venter man seg minst 30 millioner seere. Også det er verdt å merke seg i et land som vanligvis møter europeiske boksere med et skuldertrekk.

Joe Calzaghe og Mikkel Kessler

Joe Calzaghe og Mikkel Kessler startet den psykologiske krigføringen på en pressekonferanse i forbindelse med lørdagens VM-match.

Foto: TOM HEVEZI / AP

I tillegg kommer 70 000 tilskuere på stadion til billettpriser opp mot 5000 kroner. Trykket fra dem kan bli en utfordring for Kessler.Selv om dansken har engelsk mor er det ingen tvil om hvem som er publikumsfavoritten i Cardiff.

Joe Calzaghe vet også at han har en stor hjemmefordel. Det er derfor han bare har bokset to av sine 43 kamper utenfor Storbritannia.

Verdensmester i ti år

Waliseren Joe Calzhage vant sin WBO tittel i 1997 og har forsvart tittelen sin hele 20 ganger siden. Han har også hatt tittelen i IBF, men valgte å si fra seg den i fjor. Calzhage er southpaw (venstrehendt) og har hurtighet og rutine som sine sterkeste kort.

- Jeg er hurtig og intelligent nok til å utbokse han, men når blodet renner kan jeg slåss hele veien, sier Calzaghe til Boxing Monthly

Han har vært i hardt vær i kamper tidligere, men alltid klart å reise seg både bokstavelig og billedlig talt. Calzaghe trenes av sin far Enzo. Pappa har aldri bokset, men livnært seg som musiker blant annet sammen med Paul Young.

Siste nytt

  • Graham Hansen offisielt Barça-klar

    Slik NRK erfarte i forrige uke, drar Caroline Graham Hansen fra tyske Wolfsburg til Barcelona. Overgangen bekreftes overfor NRK mandag formiddag. 24-åringen kom til Wolfsburg fra Stabæk i 2014.

    Graham Hansen
    Foto: Ali Iqbal Tahir / NRK
  • Zidane signaliserer Bale-exit

    Real Madrid-trener Zinédine Zidane går langt i å antyde at Gareth Bales tid i den spanske storklubben er over. Søndag avsluttet Real Madrid med 0-2-tap hjemme for Real Betis, der Bale ble sittende på benken.

    – Jeg har stolt mer på andre spillere de siste ukene, sa Zidane.

    La Liga Santander - Real Madrid v Real Betis
    Foto: Juan Medina / Reuters
  • Rankingrekord for Ruud

    Casper Ruud klatret til 63.-plass og karrierebeste på verdensrankingen i tennis mandag. I den stjernetunge Masters-turneringen i Roma sist uke vant 20-åringen 2.runde mot Nick Kyrgios og tapte etter en gjevn kamp mot Juan Martin del Potro som er ranket ni.

    Tennisproffen Casper Ruud
    Foto: Gorm Kallestad / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal