Vil slå United med et av Europas yngste lag

Mens Manchester United skal redde sesongen fra å bli en fiasko, stiller Ajax med et av Europas yngste og mest talentfulle lag.

Ajax

JUBEL: Ajax tok seg til finalen etter å ha slått ut Lyon. Her fra det første semifinaleoppgjøret i Amsterdam.

Foto: EMMANUEL DUNAND / AFP

Laster innhold, vennligst vent..

– Det er en seier for måten å drive fotballklubb på. De tør og evner å satse på unge fotballspillere, sier Hans Erik Ramberg, som signerte for Ajax-akademiet i 1993.

Presset hviler på alle tenkelige måter på José Mourinho og de røde djevlene i europaligafinalen onsdag kveld.

Den skuffende 6.-plassen i Premier League betyr at finalen er siste mulighet for å kvalifisere seg til mesterligaen.

Aldersrekord

Samtidig står Ajax overfor sin første europeiske finale siden 1996. Året før ble innbytter Patrick Kluivert tidenes yngste til å score i en mesterligafinale da han sikret tittelen med sine 18 år og 327 dager.

Da var laget spekket med unge klassespillere: Clarence Seedorf (19), Edgar Davids (22) og Marc Overmars (22) var med å senke snittalderen til 25 år.

Det blir imidlertid erfarent sammenlignet med dagens utgave. Onsdag vil det forventede Ajax-snittet være 22 år og 281 dager.

I generalprøven, altså seriefinalen mot Willem II søndag, satte Ajax aldersrekord i Æresdivisjonen med 20 år og 139 dager, ifølge Opta.

– Det gir et klart bilde av hvordan Ajax driver. De har ikke hentet verdensstjerner, men har en klar filosofi, sier Ramberg.

Laster Twitter-innhold

Jakter på «schnellheit»

Ajax er blitt verdenskjente for sitt akademi og sin evne til å få frem klassespillere.

Åtte av de tretten involverte spillerne i 95-finalen hadde gått gradene i Ajax.

I dag har Ajax speidere – og samarbeid med andre akademi – flere steder i verden.

– De har noen kriterier de ser etter. «Schnellheit», altså toppfarten, men ikke bare i beina. Det handler om hvordan spilleren tar til seg læring og hvordan menneske du er. De henter fotballkloke spillere i en ung alder, sier André Bergdølmo, som kom til Ajax fra Rosenborg i 2000.

Bergdølmo trekker frem filosofien med «totalfotball», som slo røtter i klubben tilbake på 1960-tallet. Kort fortalt handler det om at ingen spillere skal være «låst» i en posisjon – alle, bortsett fra keeperen, skal mestre alt.

– De har et system de følger, men det er måten de spiller med hverandre på, som er unik, sier Bergdølmo.

– Psykisk test

Da Ramberg kom til Ajax-akademiet august 1994, hadde junioren Kluivert tatt steget opp til A-stallen.

Akademiet var likefullt proppet med sultne talenter.

– Jeg var jo en av få utlendinger i klubben. Det var en psykisk test av dimensjoner for en ung gutt fra Fredrikstad, men sett i ettertid, var det kanskje det viktigste året for meg personlig, sier Ramberg.

Mens Ramberg skulle få året ødelagt av skader, ble Kluivert klubbens toppscorer og avgjorde mesterligafinalen.

– Det er jo en viss kontrast i dét, kan du si, humrer Ramberg, som senere fikk nesten 400 kamper for Fredrikstad og Moss.

Siste nytt

  • De Ligt klar for Juventus

    Det nederlandske supertalentet Matthijs de Ligt er bekreftet klar for Juventus. Den 19 år gamle midtstopperen kommer fra Ajax, og har skrevet under på en femårskontrakt. Ingen av klubbene oppgir noen sum for De Ligt.

    de Ligt
    Foto: Matthew Childs / Reuters
  • Rekker trolig ikke VM

    Det ser ikke bra ut for Kari Aalvik Grimsbø og Amanda Kurtovic med tanke på håndball-VM i Japan. Kneskader stopper trolig begge, skriver NTB. – Sannsynligheten er liten, sier landslagssjef Thorir Hergeirsson. Mesterskapet starter 30. november.

    Håndball EM Kvalifisering: Norge - Kroatia (33-27)
    Foto: Fredrik Hagen / NTB scanpix
  • «Tutta» gjorde comeback

    Suzann «Tutta» Pettersen (38) er tilbake i LPGA-turneringen for første gang siden november 2017. 38-åringen gjorde sitt comeback i lagturneringen Dow Great Lakes Bay Invitational i Michigan i USA. «Tutta» spiller sammen med Catriona Matthew. Dermed endte runden tre slag over par – på en delt 50. plass.

    Tutta
    Foto: Katy Kildee / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal