Vil slå United med et av Europas yngste lag

Mens Manchester United skal redde sesongen fra å bli en fiasko, stiller Ajax med et av Europas yngste og mest talentfulle lag.

Ajax

JUBEL: Ajax tok seg til finalen etter å ha slått ut Lyon. Her fra det første semifinaleoppgjøret i Amsterdam.

Foto: EMMANUEL DUNAND / AFP

Laster innhold, vennligst vent..

– Det er en seier for måten å drive fotballklubb på. De tør og evner å satse på unge fotballspillere, sier Hans Erik Ramberg, som signerte for Ajax-akademiet i 1993.

Presset hviler på alle tenkelige måter på José Mourinho og de røde djevlene i europaligafinalen onsdag kveld.

Den skuffende 6.-plassen i Premier League betyr at finalen er siste mulighet for å kvalifisere seg til mesterligaen.

Aldersrekord

Samtidig står Ajax overfor sin første europeiske finale siden 1996. Året før ble innbytter Patrick Kluivert tidenes yngste til å score i en mesterligafinale da han sikret tittelen med sine 18 år og 327 dager.

Da var laget spekket med unge klassespillere: Clarence Seedorf (19), Edgar Davids (22) og Marc Overmars (22) var med å senke snittalderen til 25 år.

Det blir imidlertid erfarent sammenlignet med dagens utgave. Onsdag vil det forventede Ajax-snittet være 22 år og 281 dager.

I generalprøven, altså seriefinalen mot Willem II søndag, satte Ajax aldersrekord i Æresdivisjonen med 20 år og 139 dager, ifølge Opta.

– Det gir et klart bilde av hvordan Ajax driver. De har ikke hentet verdensstjerner, men har en klar filosofi, sier Ramberg.

Laster Twitter-innhold

Jakter på «schnellheit»

Ajax er blitt verdenskjente for sitt akademi og sin evne til å få frem klassespillere.

Åtte av de tretten involverte spillerne i 95-finalen hadde gått gradene i Ajax.

I dag har Ajax speidere – og samarbeid med andre akademi – flere steder i verden.

– De har noen kriterier de ser etter. «Schnellheit», altså toppfarten, men ikke bare i beina. Det handler om hvordan spilleren tar til seg læring og hvordan menneske du er. De henter fotballkloke spillere i en ung alder, sier André Bergdølmo, som kom til Ajax fra Rosenborg i 2000.

Bergdølmo trekker frem filosofien med «totalfotball», som slo røtter i klubben tilbake på 1960-tallet. Kort fortalt handler det om at ingen spillere skal være «låst» i en posisjon – alle, bortsett fra keeperen, skal mestre alt.

– De har et system de følger, men det er måten de spiller med hverandre på, som er unik, sier Bergdølmo.

– Psykisk test

Da Ramberg kom til Ajax-akademiet august 1994, hadde junioren Kluivert tatt steget opp til A-stallen.

Akademiet var likefullt proppet med sultne talenter.

– Jeg var jo en av få utlendinger i klubben. Det var en psykisk test av dimensjoner for en ung gutt fra Fredrikstad, men sett i ettertid, var det kanskje det viktigste året for meg personlig, sier Ramberg.

Mens Ramberg skulle få året ødelagt av skader, ble Kluivert klubbens toppscorer og avgjorde mesterligafinalen.

– Det er jo en viss kontrast i dét, kan du si, humrer Ramberg, som senere fikk nesten 400 kamper for Fredrikstad og Moss.

Siste nytt

  • Pål Arne Johansen blir ny Odd-trener

    Styret i fotballklubben Odd besluttet mandag å ansette mangeårig G19-landslagstrener Pål Arne Johansen som ny trener, skriver klubben på sine nettsider.

    Morten Rønningen blir ny sportssjef. De to blir presentert på en pressekonferanse klokken 10 tirsdag.

    VG skrev i forkant av mandagens styremøte at Johansen og tidligere Ranheim-trener Svein Maalen var de heteste kandidatene til å etterfølge Jan Frode Nornes i trenerjobben.

    Jan Frode Nornes fikk ikke fortsette etter at Odd endte på 13.-plass i eliteserien sist sesong.

    Pål Arne Johansen har vært ansatt i Norges Fotballforbund med treneransvar for ulike aldersbestemte landslag siden 2017. Før den tid var han Henning Bergs assistent i den polske klubben Legia Warszawa.

    Han har også en fortid som assistenttrener for det norske kvinnelandslaget.

    I 2019 ledet han det norske G20-landslaget under VM-sluttspillet i Polen. Der ble det exit i gruppespillet. (NTB/NRK)

    Pål Arne Paco Johansen
    Foto: Svein Ove Ekornesvåg / Svein Ove Ekornesvåg
  • Balotelli-comeback på landslaget

    Den italienske fotballprofilen Mario Balotelli var overraskende med da landslagssjef Roberto Mancini offentliggjorde sin ferskeste tropp mandag.

    Det er mer enn tre år siden Balotelli sist var inne i landslagsvarmen. Nå er det duket for comeback senere denne måneden.

    Den italienske troppen skal samles til en tre dager lang treningsleir foran vårens viktige omspillskamper i kvalifiseringen til fotball-VM i Qatar. 31 år gamle Balotelli var en av flere overraskende navn som dukket opp i Mancinis tropp.

    Måltyven, som nå spiller for den nyopprykkede tyrkiske klubben Adana Demirspor, spilte sin hittil siste landskamp i september 2018. Han står med 14 landslagsmål i karrieren. (NTB)

    Italy Balotelli
    Foto: Gian Ehrenzeller / AP
  • Komorene med utespiller i mål i Afrikamesterskapet

    Komorene sliter med koronasmitte i spillertroppen og er tvunget til å benytte en utespiller i mål i kampen mot Kamerun i Afrikamesterskapet mandag.

    Det er første gang Komorene har klart å spille seg fram til utslagsrundene i Afrikamesterskapet, men oppkjøringen til den historiske kampen har på ingen måte vært den beste. To av lagets keepere er smittet med koronaviruset de siste dagene, og den tredje er skadd.

    Dermed er det forsvarsspilleren Chaker Alhadhur som får oppgaven med å vokte målet i møter med turneringsvertene Kamerun.

    Komorene forsøkte i det lengste å få gjennom en søknad om at tidligere Kongsvinger- og Brann-keeper Ali Ahamada kunne spille kampen. Eliteserie-kjenningen testet negativt før kampstart, men fikk likevel ikke grønt lys som følge av at han testet positivt på viruset for kun to dager siden. (NTB)

    Africa Cup of Nations - Round of 16 - Cameroon v Comoros
    Foto: MOHAMED ABD EL GHANY / Reuters

Sendeplan

Kl. Program Kanal