Ibrahimovic med ballespark til kritikerne

Zlatan Ibrahimovic (35) har lagt bak seg et forrykende 2016, og svensken åpner det nye året med et saftig stikk til sine kritikere.

Zlatan

STORFORM: Manchester United-spiss Zlatan Ibrahimovic står med 12 Premier League-mål denne sesongen.

Foto: OLI SCARFF / Afp

– Kritikken gir meg mye energi. Det gir meg energi fordi de får betalt for å snakke dritt, og jeg får betalt for å spille med føttene. Det er sånn jeg liker det, sier 35-åringen til The Telegraph.

Manchester United-spissen kunne fort tangert Lionel Messi som toppscorer i Europa mot Middlesbrough, men en kontroversiell annullering sørget for at svensken ble stående med 50 mål i kalenderåret 2016 – 12 av dem i rødt.

Mourinho

KAN ZMILE: Manchester United-manager José Mourinho.

Foto: Andrew Yates / Reuters

Det er en tangering av hans personlige rekord fra 2012, da Ibrahimovic banket inn mål for Milan og Paris Saint-Germain.

– Tvinger dem til å spise ballene sine

Mange var også tvilende til at en aldrende Ibrahimovic var god nok for United og Premier League, og selv om kritikken stilnet etter en kanonstart på sesongen, blusset den opp igjen etter seks strake kamper uten mål i høst.

Nå står 35-åringen med åtte mål på de ni siste ligakampene.

– Jeg kom til Premier League og ingen trodde det ville være mulig, men som alltid tvinger jeg dem til å spise ballene sine, sier Ibrahimovic.

Manchester Uniteds tunge høstperiode, som toppet seg med 0-4 mot Chelsea og 0-0 hjemme mot Burnley, er nå forvandlet til fem strake ligaseire.

Men fortsatt er det 13 poeng opp til ligaleder Chelsea.

– Forhåpentligvis kan vi fortsatt vinne tittelen. Vi er ubeseiret i ti strake kamper. Hvis de andre lagene begynner å gjøre feil, hvem vet?

– Bestemt seg for å lykkes

Av de 12 seriemålene denne sesongen har kun ett kommet mot topplagene da Manchester City vant 2-1 på Old Trafford.

Selv har han vært misfornøyd med kun tre målgivende pasninger, men svensken hevder han ikke var opptatt av toppscorertittelen for 2016.

– Det var ikke viktig å tangere Messi. Det viktige var å vinne. For meg er seieren den samme selv om jeg slo Messi eller ikke, sier Ibrahimovic, ifølge The Guardian.

United-manager José Mourinho varslet allerede i november at klubben vil forlenge Ibrahimovic-kontrakten ut neste sesong.

– Da vi kontaktet ham, og han sa ja til å komme, følte jeg meg sikker på at han har bestemt seg for å lykkes her. At han forlater Premier League etter å ha mislykkes i Manchester United? Det skjer ikke, sa Mourinho i forrige uke.

Mandag kan rødtrøyene kutte noe av forspranget til tabelltoppen med seier over West Ham i London.

Serieleder Chelsea fullfører den 20. Premier League-runden borte mot Tottenham onsdag.

Laster innhold, vennligst vent..

Siste nytt

  • Magnus Carlsen og So like langt

    Magnus Carlsen og Wesley So spilte 2-2 i den første finaleduellen i Champion Chess Tour søndag. Finalen avgjøres mandag.

    Det ble uavgjort uten at noen av partiene gikk til remis. Carlsen vant sine to partier med hvite brikker, og det samme gjorde So. (NTB)

    Magnus Carlsen med ny turnering
    Foto: Heiko Junge / NTB
  • Stygg hodeskade i Premier League

    Arsenal røk på et nytt tap i Premier League søndag kveld. Mot Wolverhampton var det derimot ikke resultatet som fikk mest oppmerksomhet.

    I starten av kampen kolliderte Arsenals midtstopper David Luiz og Wolverhamptons spiss Raúl Jiménez stygt inne i Arsenals felt.

    Begge ble liggende nede en stund, men det var Jiménez det så ut som det gikk verst ut over. Luiz spilte resten av kampen med bandasje på hodet, mens Jiménez måtte forlate banen på båre med oksygenmaske og nakkekrage.

    Det så langt ifra bra ut da meksikaneren forlot banen, men senere søndag kveld melder Sky at Jiménez er ved bevissthet på sykehuset og responderer bra på behandlingen.

    4NptqS_L3aI
    Foto: JOHN WALTON / AFP
  • Overtidsdrama for Vålerenga

    Vålerenga kunne skaffe seg en luke ned til Rosenborg i medaljekampen i eliteserien. Trønderne tapte nemlig 5–1 mot seriemester Bodø/Glimt tidligere søndag, og Vålerenga ville med seier mot Sarpsborg 08 ha fire poeng ned til Rosenborg på fjerdeplass.

    Lenge så det ut til at Vålerenga ikke skulle få med seg noe som helst fra kveldskampen, men så dukket Felix Myhre opp på overtid og utlignet.

    Men overtidsdramaet var ikke ferdig der. Like etterpå så Vålerenga ut til å ha tatt med seg alle poengene, da Bård Finne pirket ballen over mållinjen. På en annen linje sto derimot assistentdommeren og vinket med flagget, og målet ble korrekt annullert for offside.

    Dermed endte det 1–1 etter noen høydramatiske sluttminutter i Oslo.

    Molde har festet et godt grep om sølvet, mens både Vålerenga, Rosenborg, Kristiansund og Odd fortsatt kjemper en hard kamp om den siste medaljen.

    Qamf5OO4EQ0
    Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal