Hvordan gjør han det umulige mulig?

KOMMENTAR: Få trenere oppfyller idealet om attraktiv fotball, unge spillere og suksess uten pengebruk. Men akkurat nå ligger Tottenhams Mauricio Pochettino fryktelig nærme.

Mauricio Pochettino

TRENER MED SUKSESS: Tottenhams Mauricio Pochettino.

Foto: Andrew Couldridge / Reuters

Det er kombinasjonen styreformenn drømmer om når de søker en ny trener: Disiplin, arbeidsmoral, god fotball, unge spillere og en evne til å oppnå mye med lite.

Mauricio Pochettino

Pochettino skal være nådeløs mot dårlige holdninger.

Foto: OLLY GREENWOOD / Afp

Dette er vanligvis et noe urealistisk krav, så stort sett velges kandidaten som tikker flest mulige bokser.

Nå ser imidlertid Tottenham ut til å ha funnet en som har alle disse kvalitetene: Mauricio Pochettino.

Klubben fra Nord-London ligger for øyeblikket på fjerdeplass i Premier League, fem poeng unna toppen. De har sluppet inn færrest mål. De bruker en offensiv og underholdende spillestil.

Basert på de siste seks kampene er de ligaens fremste formlag. Onsdag kveld denne uken vant de 2-0 borte mot Leicester i FA-cupen. Og lørdag slo de Crystal Palace 3-1.

De har det yngste mannskapet i ligaen samt flere engelske nøkkelspillere, i en periode hvor landslaget går fra fiasko til fiasko.

De bruker knapt penger: Ifølge nettsiden Transfermarkt har nettoutgiften på overgangsmarkedet under Pochettino praktisk talt vært lik null.

Likevel har fremgangen vært konstant siden 43-åringen ble ansatt i 2014. Hvordan gjør han det?

Fra syv til åtte

Da styreformann Daniel Levy sjekket Pochettinos bakgrunn, vil han ha funnet gjenkjennelige karakteristikker.

Allerede i sin første trenerjobb, med Espanyol fra 2009 til 2012, lot argentineren flere unggutter debutere, og berget laget fra nedrykk, før han oppnådde tre trygge plasseringer i La Liga.

Spillestilen gjenspeilte mentaliteten Pochettino hadde som tøftspillende midtstopper: Profesjonalitet, intensitet og aggressivitet.

Det samme gjaldt i hans neste jobb, i Southampton. Han ankom treningsfeltet klokken syv om morgenen og dro rundt åtte om kvelden. Timene ble brukt på videoanalyse, fitnesstrening og ungdomsakademiet, hvor han så kamper og pratet med spillernes foreldre.

Lovende profiler som blomstret inkluderte Luke Shaw, Morgan Schneiderlin, Adam Lallana, James Ward-Prowse og Nathaniel Clyne.

Lagets eneste fulle sesong under Pochettino endte med åttendeplass. De hadde også ligaens høyeste ballinnehav – 58,4 prosent – et resultat av det høye og aggressive presset.

Så da Pocchetino ønsket å dra, var det ikke rart at Tottenham kom kjapt på banen.

Mauricio Pochettino

Argentinske Pochettino ble ansatt i Tottenham i 2014.

Foto: Peter Cziborra / Reuters

Psykologisk arbeid

Selv om Pochettino tok Southampton fra bunnstriden til øvre halvdel på 18 måneder, kan arbeidet i Tottenham sies å ha vært minst like imponerende. Ikke bare fordi han har innført den samme stilen og satset på unge spillere, men fordi han har endret hele klubbkulturen.

Da han kom var stallen svak og ubalansert. Bomkjøpene under André Villas-Boas og Tim Sherwood hadde bidratt til en mentalitet Tottenham lenge har vært kjent for: At de spiller pent, men gir bort ledelser. At de har talent, men felles av dårlig konsentrasjon og mental svakhet.

«Spillerne mangler ryggrad», sa Sherwood etter et 4-0-tap mot Chelsea. «For mange av dem er for snille med hverandre. Vi må vise mer guts».

Pochettino er imidlertid nådeløs mot labre holdninger. Spillere som ikke passet inn har blitt kastet på dør – Roberto Soldado, Paulinho, Étienne Capoue, Vlad Chiricheș, Younès Kaboul – og de som har nektet å dra, som Emmanuel Adebayor, har blitt fratatt draktnummeret og bannlyst fra treningene.

Disiplinære brudd har blitt straffet. Da Andros Townsend havnet i bråk med en av trenerne i november, ble han bøtelagt og utestengt.

De som innfrir Pochettinos krav om profesjonalitet har gjort psykologisk arbeid både individuelt og i grupper, for å bli tøffere, mer fokuserte, mer stabile, ta mer ansvar. Treneren sier selv at vaner er det vanskeligste å endre, men arbeidet ser ut til å ha virket.

«Pochettino prøver å forandre klubbkulturen, og det var nødvendig», sa Mousa Dembélé i november. «Det har vært en stor forandring».

Engelsk ungdom

Dette er en av årsakene til at Pochettino fokuserer på unge spillere. De lytter til ham. De lærer kjappere. De motiveres ikke av fete lønninger og har ikke like store egoer.

Slikt påvirker potensielle kjøp. Om Pochettino ikke får den spilleren han ønsker, aksepterer han ikke alternativer bare fordi noen på hentes; feilkjøp kan nemlig påvirke gruppementaliteten. Da er det bedre å slippe til en unggutt. Kun ett råttent eple kan

Mauricio Pochettino

Mauricio Pochettino sammen med landslagssjef Roy Hodgson.

Foto: John Sibley / Reuters

ødelegge resten av kurven.

Dermed har Tottenham fått et ungt lagt.

Alle spillerne i førsteelleveren er under 30 år, og faste medlemmer inkluderer Kyle Walker (25), Danny Rose (25), Eric Dier (22), Érik Lamela (23), Christian Eriksen (23), Harry Kane (22) og Dele Alli (19). Målet å bruke unge engelske spillere har nærmest virket umulig før, fordi det finnes så få stortalenter på balløya, men Pochettino klarer det.

Ingenting med dette er tilfeldig. Pochettino utvikler disse talentene fordi han har genuin tro på unge spillere, og fordi han investerer så mange timer på akademiet.

Denne uken kom det for eksempel frem at han ser treninger helt ned til U8-nivå. Ikke U18. U8.

To hjerter

Selvsagt hadde de fleste trenere brukt unggutter om det hadde gitt gode resultater. En av grunnene til at Tottenham faktisk leverer på banen er det knallharde fokuset på utholdenhetstrening, noe Pochettino innførte både i Espanyol og Southampton.

Sesongoppkjøringene har blitt sagnomsuste. Pochettino har vært kjent for å kjøre intensive øvelser med 15-minutters intervaller hvor han bevisst glemmer tiden, slik at spillerne jobber lenger og hardere enn de tror.

I Southampton sa Jack Cork at det føltes som om du trengte to hjerter for å spille for ham. I Tottenham har Dembélé snakket om å være «sliten hver dag», Eriksen har gått til sengs tidligere enn normalt, og Rose har mistet vekt uten å merke det.

Dette forklarer hvordan Tottenham klarer å presse så tøft i hver kamp. Faktisk løp de lenger enn motstanderen i 40 av de første 45 kampene under Pochettino.

Resultatene har fulgt etter. De nådde ligacup-finalen og kom på femteplass forrige sesong, og ligger nå innenfor topp fire.

I en kultur hvor mange trenere krever gigantiske budsjetter for å garantere suksess, makter Pochettino å utvikle det han har. Dét er både forfriskende og imponerende.

Ser man rundt i Premier League, kan flere trenerskifter forekomme snart. Louis van Gaal er under press, Arsène Wenger er 66 og Guus Hiddink stikker til sommeren. Pochettino kjenner ligaen godt.

Slik han arbeider for tiden, kan Levy fort få kamp om å beholde ham.

Siste nytt

  • Bernardo-volley i City-seier

    Et volleyskudd fra øverste hylle signert Bernardo Silva ble vinnermålet da Manchester City vant 2-1 over Aston Villa og holdt tritt med serieleder Chelsea.

    City dominerte bortekampen fra start og ledet 2-0 ved pause før Ollie Watkins skapte ny spenning med et reduseringsmål. En utligning maktet ikke Steven Gerrards menn å få inn, og dermed tok tettrioen i Premier League tre poeng hver.

    Chelsea vant i likhet med City 2-1 på bortebane (mot Watford), mens Liverpool seiret 4-1 i byderbyet mot Everton. Chelsea topper tabellen ett poeng foran City og to foran Liverpool.

    Britain Soccer Premier League
    Foto: Rui Vieira / AP
  • Salah i toppform – 4-1 i byderbyet

    Premier Leagues toppscorer Mohamed Salah leverte to mål da Liverpool banket Everton 4-1 i byderbyet onsdag.

    Med «kun» ett mål på de tre foregående kampene var Salah tilbake og scoret sitt 12. og 13. mål for sesongen. Han har fire mål ned til Jamie Vardy på toppscorerlista i Premier League for øyeblikket.

    Jordan Henderson og Diogo Jota satte de to andre Liverpool-scoringene, mens Demarai Gray satte Evertons ene.

    Både Chelsea og Manchester City gjorde jobben, så det betyr at de rødkledde stadig er to poeng bak Chelsea og på tredjeplass. Den nevnte trioen har nå sju poeng ned til neste lag (West Ham) på tabellen.

    Mohamed Salah
    Foto: PAUL ELLIS / AFP
  • Watford skapte trøbbel for Chelsea

    Chelsea slet seg til 2-1-seier i Premier League-kampen mot Watford etter at oppgjøret ble midlertidig stanset på grunn av en hendelse på tribunen.

    Kampen ble stoppet på stillingen 0-0 i det 13. minutt på grunn av at en tilskuer fikk akutte helseproblemer. Spillerne ble sendt i garderoben. Etter omkring 30 minutter ble kampen satt i gang igjen.

    Etter det sendte Mason Mount Chelsea i føringen, men Emmanuel Dennis utlignet like før pause. Hakim Ziyech ble matchvinner for Chelsea snaut 20 minutter før slutt i det som ble en kamp utenom det vanlige i Watford.

    Britain Soccer Premier League
    Foto: Mike Egerton / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal