NRK Meny
Normal

Slik feiret NFLs første åpent homofile spiller

Michael Sam (24) gir blaffen i at NFL gjennom hele historien har vært et miljø uten åpent homofile.

Michael Sam

Michael Sam kysset sin mannlige kjæreste på direktesendt TV under NFL-draften.

Foto: Ap

NFL Draft Football

Michael Sam så spillerdraften i NFL på TV i San Diego. Her får han beskjeden over telefon.

Foto: Ap

En tydelig rørt Sam greide ikke holde tårene tilbake da han fikk beskjeden over telefon: Han blir den første åpent homofile spilleren i proffserien i amerikansk fotball.

St. Louis Rams tok nemlig sjansen og valgte den 116 kilo tunge forsvarsspilleren i NFL-draften, hvor lagene velger mellom verdens største talenter.

Det fikk selv Barack Obama til å sende ut pressemelding.

– Presidenten vil gjerne gratulere Michael Sam, The Rams og NFL for å ta et viktig steg fremover i nasjonens reise, sier Obama.

Ventet i spenning helt til siste runde

I ukevis har det vært knyttet spenning til om han kom til å bli valgt i det hele tatt. Mange har fryktet at lagene kom til å velge andre spillere for å unngå bråket med å signere den første homofile spilleren i ligaen.

Og spenningen fortsatte langt ut i draften. Sam, en sterk forsvarsspiller, ble ikke ropt opp før syvende og siste runde.

Til slutt ble han valgt som spiller nummer 249 av 256.

Kysset kjæresten på TV

Den hulkende 24-åring greide såvidt å stotre frem «yes, sir», «yes, sir» og «yes, sir» hver gang noe ble sagt i den andre enden.

Og mens TV-kameraene rullet, fikk han et kyss av kjæresten, som stod ved siden av ham under hele seansen. Du kan se videoklippet hos ESPN.

NFL Combine Football Michael Sam

Michael Sam er 188 centimeter høy og 116 kilo tung.

Foto: Michael Conroy / Ap

– Jeg visste at jeg kom til å bli valgt et eller annet sted i draften. For hvert lag som ikke valgte meg, tenkte jeg på hvordan jeg skulle takle quarterbacken deres, sier Sam ifølge AFP.

Rams var også det første laget som signerte en svart spiller. De valgte Kenny Washington i 1946.

Trener Jeff Fisher sier de valgte Sam på grunn av ferdighetene hans, ikke legningen.

– Folk kommer til å prøve å gjøre det til en distraksjon, men det er ikke en distraksjon. Personlig er jeg stolt av at han valgte å komme ut. Det må ha vært en vanskelig ting å gjøre, sier Fisher.

Fortalte om sin legning i intervjuer

Sam kom ut av skapet i vinter.

24-åringen, som skapte sitt ry som forsvarsspiller for universitetslaget til Missouri, fortalte om sin legning i intervjuer med New York Times og TV-kanalen ESPN i februar.

– Jeg er en åpent, stolt homoseksuell mann, sa han.

Sam fortalte at han orienterte universitetslaget om sin seksuelle legning i fjor, og at han ble akseptert for det.

– Jeg forstår hvor stort dette er. Ingen har gjort det før, og det gjør meg nervøs, men jeg vet hva jeg vil bli. Jeg vil spille fotball i NFL, sa han.

Tidligere i år ble Jason Collins den første åpent homofile spilleren i basketligaen NBA. Han sier at han har sendt en tekstmelding til Sam.

– Flere og flere må stå frem og vise at vi er vanlige folk. Vi prøver bare å hjelpe lagene våre å vinne, sier Collins.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal
VM Bryting
EM ryttersport: Dressurridning og sprangridning
EM Ryttersport