Kommentar

Har Solskjær fått spillerne han trenger?

Sommerens overgangsmarked har gjort det enda tøffere for Ole Gunnar Solskjær å ta Manchester United til en plass blant de fire beste.

X03469

ÅPNER: Søndag spiller Manchester United sesongens første Premier League kamp, mot Chelsea.

Foto: Andrew Yates / Reuters

UT MED ED WOODWARD.

Fansen var ikke fornøyde med Manchester Uniteds visepresident torsdag kveld.

Da overgangsvinduet var i ferd med å stenge, var #WoodwardOut et av de mest omtalte temaene på Twitter i Storbritannia. Følgere av United var rasende på at klubben ikke hadde kjøpt flere spillere.

Woodward er i praksis daglig leder på Old Trafford og har hovedansvaret for at Solskjær får spillerne han ønsker. Woodward hadde allerede svidd av 1,6 milliarder kroner på tre lovende spillere.

Men revolusjonen som fansen ønsker – og som Solskjær trenger – har ikke funnet sted.

Form som et bunnlag

De fleste hadde forventet noe annet. Mot slutten av forrige sesong lovet Solskjær at flere av spillerne kom til å forsvinne. Det var snakk om å endre kulturen i klubben.

Ed Woodward

SJEFEN: Ed Woodward har hovedansvaret for at Solskjær får spillerne han ønsker.

Foto: OLI SCARFF / AFP

Mange trodde at opptil fem eller seks nye fjes ville dukket opp i løpet av sommeren.

Lagets resultater var grusomme. Etter tre eventyrlige måneder under Solskjær hadde United tatt åtte poeng på sine siste ni ligakamper, som er nedrykksform.

Siden den tid har Woodward hentet Harry Maguire, 26-åringen som har vært Englands beste stopper de siste to årene; Aaron Wan-Bissaka, den spennende høyrebacken; og den hurtige vingen Daniel James.

De tre virker solide nok. Problemet er at ingen flere har blitt hentet.

Vil savne Herrera

Forrige torsdag solgte United stjernespissen Romelu Lukaku til Inter for 770 millioner kroner. Lukaku ønsket å dra og skal ha blitt bøtelagt for å ikke ha kommet på trening, så salget var forståelig.

Men United fikk aldri kjøpt en ny spiss.

Heller ikke midtbanemotoren Ander Herrera, som forlot Old Trafford gratis i sommer, har blitt erstattet.

Så mens forsvaret nå ser bra ut, er dekningen tynn andre steder. Sentralt på midtbanen virker 31-årige Nemanja Matic tyngre for hvert år. Fred er ustabil, Paul Pogba ønsker seg bort. Det legger mye ansvar på Scott McTominay.

På topp er Solskjær avhengig av at Marcus Rashford og Anthony Martial scorer mer enn noen gang. Ingen av dem har klart mer enn 11 ligamål på én sesong.

AFP_1J38RR

MÅ LØPE: Solskjær er avhengig av at blant andre Marcus Rashford produserer.

Foto: HECTOR RETAMAL / AFP

Alternativet er 17-årige Mason Greenwood, som har spilt 116 minutter i Premier League.

Når man legger til at Solskjærs kantspillere er James, Jesse Lingard, Juan Mata og Alexis Sánchez, hvorav de to sistnevnte har sett sine beste dager, kan man skjønne at flere fans er frustrerte.

Kritikken har heller ikke blitt mindre av at rivalene har forsterket.

Kupp i London

En bedømmelse av Uniteds sommer må tross alt gjøres i konteksten av hva resten har gjort.

Uniteds mål er topp fire, som betyr spill i den lukrative mesterligaen. Siden Manchester City og Liverpool er i en egen klasse, må United sannsynligvis komme foran to av Arsenal, Chelsea og Tottenham.

X03808

LOVENDE: Tottenham gjorde det skarpt på overgangsmarkedet.

Foto: ANDREW COULDRIDGE / Reuters

Blant de tre har Chelsea hatt den tøffeste sommeren, grunnet salget av Eden Hazard og en straff fra FIFA (for brudd på regelverket for å hente unge spillere) som gjør at de ikke kan kjøpe noen før neste sommer.

Men Spurs har slått kloa i to av de mest lovende midtbanespillerne i Europa: Tanguy Ndombélé, som scoret i debuten i går, og Giovani Lo Celso.

Og Arsenal har sikret seg den målfarlige kantspilleren Nicolas Pépé. De har i tillegg lånt den slepne playmakeren Dani Ceballos fra Real Madrid, fått stopperen David Luiz fra Chelsea for vekslepenger, og hentet den lovende venstrebacken Kieran Tierney fra Celtic.

Alt i alt er Arsenal og Spurs sommerens store vinnere.

Har fått feil signaler

Til Woodwards forsvar prøvde United å hente flere. De jaget blant andre Paulo Dybala, det argentinske stjerneskuddet til Juventus, men Dybala ønsket for mye penger.

Dermed endte United opp med å bruke «bare» 830 millioner kroner netto på spillere.

Enkelte har påpekt at United hentet flere navn i de første overgangsvinduene til Solskjærs forgjengere, Louis van Gaal og Mourinho. Woodward har imidlertid brent seg før på å hente store profiler som både koster og krever mye.

– Vi har ikke fått de riktige signalene av spillerne vi har ønsket å signere, for pengene er der hvis riktig spiller dukker opp, sa Solskjær i en pressekonferanse fredag.

Selv mener Solskjær at folk bør prate mer om spillerne United har kjøpt.

– Vi føler ikke den negativiteten dere snakker om, sa han.

Bør kunne løpe mer

Og kun positivitet gjelder for Solskjær, nå som fristen for kjøp uansett er ute. Mourinho valgte å surmule da han ikke fikk spillerne han ønsket i fjor – og ble sparket før jul.

AFP_1JB0F0

COACHING: Solskjær har kjørt spillerne sine hardt i forberedelsene til den nye sesongen.

Foto: GEOFF CADDICK / AFP

Solskjær må få mest mulig ut av troppen han har. Han vil fortsette å innføre en spillestil med mye ballbesittelse, aggressivt press og høyt tempo.

Slikt krever god kondisjon. Solskjær sa at spillerne ikke var godt nok trent forrige sesong. I januar tok han dem på en intensiv treningsleir i Dubai, som førte til to måneder med storform, men det er mulig kollapsen etterpå kan ha hatt noe å gjøre med slitne bein.

Uansett har Solskjær nå hatt en hel sesongoppkjøring med laget, med kamper i Perth, Singapore, Shanghai, Cardiff og Oslo. Omtrent alle journalister som følger United, har rapportert om langt bedre stemning enn under Mourinho i fjor.

– Vi har trent mye hardere enn før, sier venstrebacken Luke Shaw.

Kan bli kostbar

Det legger et godt grunnlag for sesongstarten. Omtrent det eneste som virker usikkert rundt stallen, er om Pogba blir. Agenten hans, Mino Raiola, ønsker å få ham bort.

United kan fortsatt selge spillere så lenge de går til klubber i utlandet.

Tiden vil vise om United vil betale prisen for å ikke kjøpe mer. Solskjær mener at gjenoppbyggingen av stallen aldri kom til å skje i løpet av én sommer uansett, som er sant.

Samtidig er det ikke ideelt at to spillere drar og kun tre kommer inn, når stallen trenger så store endringer. Skulle United igjen gå glipp av spill i mesterligaen, som er verdt opp mot én milliard kroner i året i form av TV-penger, kan sommeren bli kostbar.

Laget er under enormt press til å klare topp fire. Stallen er tynn, men brukbar. Rivalene har forsterket, men kan feile. Fansen er utålmodige, men lojale.

Nå må Solskjær vise hva han kan.

Siste nytt

  • – Bra tempotrening, sa vinnaren

    Weldu Negash Gebretsadik var suverent best på 10 km under Oslo Maraton og vann på tida 29.21.

    – Bra tempotrening, sa Gebretsadik til NRK etter målgang.

    32-åringen skal springe maraton under VM i friidrett som opnar i slutten av neste veke.

    Gebretsadik kom til Norge frå Eritrea som asylsøkjar, og blei oppdaga då han trena ved asylmottaket i Hurdal. Han blei norsk statsborgar i 2017, og fekk i august i år løyve til å konkurrere for Norge.

    Weldu Negash Gebretsadik
    Foto: Hans Henrik Bårtvedt / NRK
  • Landslagskeeperen er tilbake

    Landslagskeeper Cecilie Fiskerstrand er friskmeldt og tilbake i mål for serieleder LSK Kvinner. Hun måtte forlate banen med skade mot Klepp sist helg, og stod over mot Trondheims/Ørn på onsdag.

    LSK Kvinner møter Sandviken i toppkamp klokka 17.00. Kampen kan du se på NRK1 og nrk.no.

    Fiskerstrand
    Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix
  • Ny tredjeplass til Kristoff

    Alexander Kristoff avslutta Tour of Slovakia med ein ny tredjeplass. Dermed sikra han seg ein 13.-plass samanlagt. Elia Viviania vart sterkast i spurten. Også franskmannen Arnaud Demaré klarte og kaste seg føre nordmannen i mål. Yves Lampaert vann rittet totalt.

    kristoff
    Foto: Marco Bertorello / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal