Sir Alex gir seg i Manchester United

Manchester Uniteds manager Alex Ferguson går av etter årets sesong. Det bekreftet klubben selv i formiddag.

Del dine United-minner i kommentarfeltet nederst i artikkelen!

Ifølge Sky News kommer Manchester United til å offentliggjøre navnet på Fergusons etterfølger i løpet av 48 timer.

Sir Alex skal fortsette i klubben, men da som rådgiver og direktør.

– Dette er noe jeg har tenkt grundig over. Nå er det rett tid, var Fergusons egen lakoniske kommentar da klubben offentliggjorde nyheten onsdag morgen.

Han forklarte hvorfor timingen er riktig:

– Jeg ønsket å forlate en organisasjon i best mulig stand, og det mener jeg at jeg gjør nå. Kvaliteten på laget som vinner årets liga åpner for suksess på øverste nivå, samtidig som ungdomsavdelingen sikrer at klubben kommer til å bli i toppen i lang tid, sa Sir Alex – den mest suksessrike manageren i engelsk fotballs historie.

Blir ambassadør og direktør

Alex Ferguson

Alex Ferguson var ofte på treningsfeltet under treningene – og ikke bare når det var solskinn

Foto: Matthew Peters / Man Utd via Getty Images

Ferguson har tidligere sagt at han vil ta hensyn til motivasjon og helse når han vurderer tiden for å gi seg. For noen dager siden ble det kjent at han skal gjennom en hofteoperasjon i sommer.

– Nå ser jeg fram til å fortsette som ambassadør og direktør i klubben. Med disse aktivitetene sammen med mine andre interesser ser jeg fram til de kommende årene, sier 71-åringen.

– Jeg vil også takke alle mine spillere og de andre ansatte i klubben for disse årene. De har holdt et veldig høyt profesjonelt nivå som har vært avgjørende for at vi har nådd så mange minneverdige triumfer, sa Ferguson da hans avgjørelsen ble offentliggjort.

Scheie: – Overrasket

– Jeg ble overrasket over tidspunktet for hans avgang. Han sa jo nylig at han vil fortsette en stund til, blant annet skulle han være med på Uniteds Asia-tur i sommer. Men på den andre siden er det jo typisk Ferguson å finte vekk media på den måten, sier Manchester United-tilhenger og NRKs kommentator-veteran Arne Scheie.

Ferguson har vært United-manager siden november 1986, og har ledet United til 13 Premier League-titler og to seirer i mesterligaen. Totalt har Manchester United vunnet 38 forskjellige trofeer med 71-åringen ved roret.

Allerede i 2001 kunngjorde han at skulle gi seg. men han ombestemte seg og fortsatte i 12 år til.

I løpet av sine drøyt 26 år i klubben har Alex Ferguson hatt verdensstjerner som David Beckham, Roy Keane, Ruud van Nistelrooy, Peter Schmeichel, Eric Cantona, Cristiano Ronaldo og Wayne Rooney i stallen.

Fergusons manager-karriere i United begynte 6. november 1986, og United tapte 2–0 for Oxford i skottens første kamp. Karrierene avsluttes mot West Bromwich 19. mai – Fergusons kamp nummer 1604 som United-sjef. United har vunnet 964 av dem og tapt bare 279.

– Dette er trist

Ryktene om avgangen begynte å gå tirsdag kveld. Ferguson skal ha sagt på en golfrunde at spillerne måtte vente seg en snarlig melding om dette. Onsdag formiddag ble det bekreftet av klubben selv.

– Dette er trist. Han har vært her i nesten 27 år og ført klubben fra en middelmådighet til kanskje den største klubben i verden. Da han kom, var vi midt på tabellen, nå vinner vi noe hvert eneste år, sier tidligere United-spiller Clayton Blackmore til Sky Sports.

– For et privilegium det har vært å få spille under den kanskje største manageren verden har sett, skriver Michael Owen i en twitter-melding.

Tidligere United – stjerne Pat Crerand var innom United-treninga i går. – Men da fikk jeg ikke vite no som kunne tyde på at han skulle trekke seg, sier Crerand.

– Vi kommer aldri til å se hans like igjen. Dette er et kjempe-kjempesjokk, sier tidligere United-spiller Paul Ince.

– Håper dette gjør livet lettere for Aston Villa

26 år er lenger enn hele livet for mange av spillerne.

– Jeg tror ikke det jeg hører i dag. Han har vært manager i United i så godt som hele min levetid, sier Kasper Schmeichel – sønn av Uniteds danske keeper-legende Peter Schmeichel.

Peter Schmeichel selv er sjokkert over beskjeden: – Jeg er skuffet, sjokkert og lei meg. Jeg trodde ikke at DEN dagen ville bli i dag, tvitrer han.

Til og med den britiske statsministeren kommenterer avgangen.

– Det Sir Alex har oppnådd i Manchester United, er helt eksepsjonelt. Jeg håper hans avgang kan gjøre livet litt lettere for mitt lag Aston Villa, skriver David Cameron spøkefullt på twitter.

– Får vondt i kroppen

Wayne Rooney og Alex Ferguson

Sir Alex har vært sjef for mange verdensstjerner – her gratulerer han Wayne Rooney etter Rooneys seiersmål mot Liverpool på Anfield

Foto: Alex Livesey / Getty Images

Reaksjonene er følelsesladede også i Norge.

– Dette er helt uvirkelig. Jeg får vondt i kroppen. Jeg klarer nesten ikke å beskrive den følelsen jeg sitter med nå. Det er et sjokk, sier supporterleder i United.no, Dag Langerød til NRK.

Uniteds supporterklubb er den største engelske supporterklubben i Norge med sine 44.444 medlemmer.

– Helt siden ryktene startet i går kveld har jeg håpet at det var feil. Nå har klubben og Ferguson hatt 26 år med suksess, og det blir en ekstremt spennende tid som venter, sier Langerød.

Også for redaktør Lars Martin Olsen i magasinet United-supporteren er preget av det som har skjedd.

– Jeg er ikke redd for at klubben nå skal falle sammen. Den som overtar etter Sir Alex, er heldig som får lov å bygge videre på det fundamentet han etterlater seg, sier Olsen.

Blir tårevåt kamp søndag

Han skal selv til Old Trafford søndag for å se det som nå blir Uniteds siste hjemmekamp med Ferguson som manager.

– Det blir helt spesielt. Overrekkelsen av ligapokalen kommer vel nesten i andre rekke nå. Tårene kommer til å renne fra veldig mange supportere den dagen.

– Også fra deg?

– Ja, det tror jeg. Jeg er et følelsesmenneske, og når tidenes største manager leder laget i sin siste hjemmekamp, kommer det til å bli en helt spesiell kamp, sier Lars Morten Olsen.

Tror erstatteren alt er klar

Langerød tror klubben muligens allerede har en erstatter klar.

– Jeg håper de har gjort en god jobb og at klubben velger en som kan ta arven videre. Personlig tror jeg det står mellom David Moyes (Everton-trener) og José Mourinho (Real Madrid-trener), sier Langerød.

Det er de to som har lavet odds hos bookmakerne.

– Ferguson har vært lojal mot klubben i en årrekke, og derfor er Moyes min personlige favoritt. Mourinho kan helt sikkert skaffe klubben raske resultater, men jeg tror Moyes er en bedre langsiktig løsning. Moyes har ikke vunnet noen trofeer, men står for mye av det samme som Ferguson. Han har vært lojal mot Everton i mange år, sier Langerød.

Uansett får klubbens neste manager en enorm utfordring når han skal følge i Fergusons fotspor.

Ifølge Sky News regner United med å kunne offentliggjøre Fergusons etterfølger i løpet av 48 timer.

Kommenter: Hva er ditt beste minne med Manchester United under Fergusons ledelse?

Fotball

Oppsummert

  • 19.00: FIFA kårer verden beste fotballspillere på både herre- og kvinnesiden. Erling Braut Haaland og Caroline Graham Hansen kan havne på årets lag.
  • Real vidare, Barcelona ute

    Real Madrid sleit seg vidare til kvartfinalen i den spanske cupen, medabn Barcelona blei slått ut.

    Real var ille ute i åttedelsfinalen, dei også. Mot Elche blei Marcelo utvist i første ekstraomgang, og Elche tok leiinga 1-0 på frisparket som følgde.

    Men i andre ekstraomgang sytte Isco og Eden Hazard for at Real vann 2-1 over heimelaget.

    Ekstraomgngar blei det også i Bilbao, der Athletic slo Barcelona 3-2. Bilbao leia både 1-0 og 2-1, med Pedri utlikna tre minutt på overtid. Iker Muniain sikra Athletic sigeren på straffe i slutten av første ekstraomgang.

    Real Madrid jubler
    Foto: PABLO MORANO / Reuters
  • Liverpool klare for ligacupfinalen

    Liverpool trakk det lengste strået da de slo Arsenal 2-0 på Emirates Stadium.

    Det skjedde etter to scoringer av Diogo Jota. Portugiseren scoret to flotte mål, da han først leverte en sterk soloprestasjon som endte i scoring.

    Deretter chippet han lekkert over Ramsdale og satte 2-0 til gultrøyene for anledningen.

    Martin Ødegaard var med på start, og til tross for at han leverte en god kamp kunne han ikke gjøre noe med Liverpools avansement til ligacupfinalen.

    I finalen venter Chelsea, som slo ut Tottenham over to kamper.

    Britain Soccer League Cup
    Foto: Matt Dunham / AP
  • Algerie ute av afrikamesterskapet

    Regjerende mester Algerie er ute av afrikamesterskapet etter å ha tapt 1-3 for Elfenbenskysten torsdag.

    Riyad Mahrez og Algerie havnet dermed på sisteplass i gruppen sin.

    Nettopp Mahrez ble en av syndebukkene da han bommet på straffespark etter en time spilt.

    Det var Franck Kessié, Ibrahim Sangaré og Nicolas Pépé som sikret gruppeseier for Elfenbenskysten.

    Algerie havnet på sin side bak Ekvatorial-Guinea og Sierra Leone.

    Riyad Mahrez
    Foto: CHARLY TRIBALLEAU / AFP
  • Norsk duell i ligacupen

    Chelsea møter Manchester United i ligacupsemifinalen for kvinner neste måned. Det kan bli flere norske dueller i den kampen.

    Maria Thorisdottir og Vilde Bøe Risa bidro til Manchester Uniteds borteseier mot Arsenal i kvartfinalen onsdag, mens Guro Reiten var innbytter i Chelseas seier over West Ham. Maren Mjelde er også i Chelsea-stallen.

    Lagene ble trukket mot hverandre i semifinaletrekningen torsdag, mens Manchester City møter Tottenham. Det blir altså London mot Manchester i begge semifinaler. De spilles 2. og 3. februar.

    For Thorisdottir blir det et oppgjør mot gamleklubben.

    Women's Champions League - Group A - VfL Wolfsburg v Chelsea
    Foto: FABIAN BIMMER / Reuters
  • Bild: Haalands agent innlagt på intensiven

    Erling Braut Haalands agent Mino Raiola er innlagt på intensiven med lungesykdom. Det skriver den tyske avisen Bild.

    Han skal ha gjennomført en planlagt operasjon for én uke siden, og den gangen så det ut til at ting gikk bra.

    Superagenten er innlagt på et sykehus i Milano.

    Han er agenten til stjernespillere som Paul Pogba, Gianluigi Donnarumma, Mathijs De Ligt og Zlatan Ibrahimovic.

    Mino Raiola.
    Foto: VALERY HACHE / AFP