NRK Meny
Normal

Taper vi i dag...

...er bunnen nådd.

Høgmo før Malta-kampen

NÅ GJELDER DET: Per-Mathias Høgmo leder i kveld sin første kvalifiseringskamp som storfavoritt.

Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

BLOGG: For da er det «adieu» til EM i Frankrike 2016. Allerede to kamper ut i kvalifiseringen.

Michael Mifsud

STJERNA: Den tidligere LSK-helten Michael Mifsud er Maltas største stjerne. Mifsud scoret sist Malta vant en kamp: 3-2 mot Færøyene i november 2013.

Foto: RAY ATTARD / Afp

Laget vi møter i kveld er nemlig så dårlig at noe annet enn norsk seier rett og slett er hoderystende svakt.

Vinner vi ikke i kveld, kommer vi ikke til å vinne en eneste kamp i denne EM-kvalifiseringen.

Så bekmørkt er det.

Malta med elendig statistikk

Per-Mathias Høgmo har snakket om at kveldens motstander er et «gjerrig lag», som bød Kroatia på visse problemer i forrige kvalikrunde (Kroatia vant 2-0).

Høgmo sier også: «det finnes ikke enkle kamper i internasjonal fotball».

Men tallenes tale forteller noe annet:

  • Malta er nummer 155 på FIFA-rankingen. Kun Liechtenstein, Færøyene, Andorra og San Marino er svakere i Europa.
  • Malteserne, som har rundt 450.000 innbyggere å ta av, har ikke vunnet en kvalifiseringskamp siden 2006.
  • De har aldri klart å kvalifisere seg til EM eller VM.
  • Laget har spilt fire kamper i 2014, og tapt alle. De har fortsatt til gode å score mål i år (0-6 i målforskjell). 4. juni tapte de 1-0 borte mot Gilbraltar – en kolonistat på 29.000 innbyggere.

Fakta er: Malta er piss dårlig. Dette er en enkel kamp.

Ingen seier, intet håp

Middelhavsøya er et sånt lag som Per-Mathias Høgmo har trent på å slå i ganske nøyaktig ett år nå. Nå skal vi, ifølge Høgmos visjon, være i stand til å spille ut etablerte forsvar hos svakere nasjoner. Det er dette vi har trent på.

Det vil si å finne åpninger og strekke i lag som legger seg lavt og forsvarer seg til resultater (altså: sånn som vi gjorde før). Komme til innlegg, skape overtall (at vi er flere enn dem på et bestemt område av banen), skape sjanser.

Og score mål.

«Vi har øvd så mye på det offensive at jeg rett og slett gleder meg til å møte Malta», sier Høgmo.

Foreløpig har vi sett lite til at vi er i stand til nettopp det. Det har vært tendenser, ja – men i 2014 har vi fortsatt til gode å spille ut en motstander. Dette skyldes til dels tøff motstand (Norge har møtt Frankrike, Russland, England og Italia i 2014), men i langt større grad svake prestasjoner totalt sett.

I kveld er kvelden for å bevise noe, Høgmo. En dårlig motstander, på bortebane, med et landslag der samtlige norske spillere er i sesong og i kampform. Seier!

Lykkes vi ikke i kveld, er det «bon soir et bonne nuit». Da anser jeg «prosjekt Høgmo» som mislykket.

Rent poengmessig er det ikke krise med tap og uavgjort i de to første kvalik-kampene. Det er fortsatt åtte kamper å gjøre det på (EM-kvaliken strekker seg over ti kamper).

Men ingenting tyder på at dette laget har noe som helst i et EM å gjøre dersom Malta viser seg jevngode eller bedre enn oss.

Fotballnyheter

Videoklipp

En viktig scoring for Norge av Martin Ødegaard mot Irland.
Se alle målene her.
Se alle målene her.