Taper vi i dag...

...er bunnen nådd.

Høgmo før Malta-kampen

NÅ GJELDER DET: Per-Mathias Høgmo leder i kveld sin første kvalifiseringskamp som storfavoritt.

Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

BLOGG: For da er det «adieu» til EM i Frankrike 2016. Allerede to kamper ut i kvalifiseringen.

Michael Mifsud

STJERNA: Den tidligere LSK-helten Michael Mifsud er Maltas største stjerne. Mifsud scoret sist Malta vant en kamp: 3-2 mot Færøyene i november 2013.

Foto: RAY ATTARD / Afp

Laget vi møter i kveld er nemlig så dårlig at noe annet enn norsk seier rett og slett er hoderystende svakt.

Vinner vi ikke i kveld, kommer vi ikke til å vinne en eneste kamp i denne EM-kvalifiseringen.

Så bekmørkt er det.

Malta med elendig statistikk

Per-Mathias Høgmo har snakket om at kveldens motstander er et «gjerrig lag», som bød Kroatia på visse problemer i forrige kvalikrunde (Kroatia vant 2-0).

Høgmo sier også: «det finnes ikke enkle kamper i internasjonal fotball».

Men tallenes tale forteller noe annet:

  • Malta er nummer 155 på FIFA-rankingen. Kun Liechtenstein, Færøyene, Andorra og San Marino er svakere i Europa.
  • Malteserne, som har rundt 450.000 innbyggere å ta av, har ikke vunnet en kvalifiseringskamp siden 2006.
  • De har aldri klart å kvalifisere seg til EM eller VM.
  • Laget har spilt fire kamper i 2014, og tapt alle. De har fortsatt til gode å score mål i år (0-6 i målforskjell). 4. juni tapte de 1-0 borte mot Gilbraltar – en kolonistat på 29.000 innbyggere.

Fakta er: Malta er piss dårlig. Dette er en enkel kamp.

Ingen seier, intet håp

Middelhavsøya er et sånt lag som Per-Mathias Høgmo har trent på å slå i ganske nøyaktig ett år nå. Nå skal vi, ifølge Høgmos visjon, være i stand til å spille ut etablerte forsvar hos svakere nasjoner. Det er dette vi har trent på.

Det vil si å finne åpninger og strekke i lag som legger seg lavt og forsvarer seg til resultater (altså: sånn som vi gjorde før). Komme til innlegg, skape overtall (at vi er flere enn dem på et bestemt område av banen), skape sjanser.

Og score mål.

«Vi har øvd så mye på det offensive at jeg rett og slett gleder meg til å møte Malta», sier Høgmo.

Foreløpig har vi sett lite til at vi er i stand til nettopp det. Det har vært tendenser, ja – men i 2014 har vi fortsatt til gode å spille ut en motstander. Dette skyldes til dels tøff motstand (Norge har møtt Frankrike, Russland, England og Italia i 2014), men i langt større grad svake prestasjoner totalt sett.

I kveld er kvelden for å bevise noe, Høgmo. En dårlig motstander, på bortebane, med et landslag der samtlige norske spillere er i sesong og i kampform. Seier!

Lykkes vi ikke i kveld, er det «bon soir et bonne nuit». Da anser jeg «prosjekt Høgmo» som mislykket.

Rent poengmessig er det ikke krise med tap og uavgjort i de to første kvalik-kampene. Det er fortsatt åtte kamper å gjøre det på (EM-kvaliken strekker seg over ti kamper).

Men ingenting tyder på at dette laget har noe som helst i et EM å gjøre dersom Malta viser seg jevngode eller bedre enn oss.

Fotball

Oppsummert

  • Her får du alt av fotballnyheter.
  • Ny Real Madrid-spiller smittet

    I løpet av de siste åtte dagene har tre Real Madrid-spillere blitt koronasmittet. Lørdag bekrefter Real at Álvaro Odriozola har testet positivt.

    25-åringen er dermed den tredje spilleren på åtte dager til å bli smittet, etter at Karim Benzema fikk påvist koronavirus forrige fredag, og nysigneringen David Alaba ble smittet onsdag.

    Odriozola spilte 90 minutter i treningskampen mot Rangers i Glasgow forrige uke, men vil nå isolere seg som følge av smitten. Det skriver klubben i en kort uttalelse på sine hjemmesider.

    – Real Madrid kan bekrefte at Odriozola har testet positivt for covid-19, heter det kort og godt fra storklubben. Han var på banen i 16 kamper sist sesong og startet ni La Liga-kamper. (NTB)

    Odriozola
    Foto: Pau Barrena / AFP
  • Alexander-Arnold forlenget til 2025

    Trent Alexander-Arnold har signert en langtidskontrakt med Liverpool fram til sommeren 2025

    22-åringen er et produkt av klubbens akademi. Siden debuten i oktober 2016 har han spilt 179 kamper for førstelaget.

    Alexander-Arnold gikk glipp av EM for England på grunn av en skade, men backen var tilbake på banen i to treningskamper mot Wacker og Stuttgart i Østerrike sist uke.

    – Det er den eneste klubben jeg egentlig har kjent, så å være her nå og forlenge for å bli her enda lengre, er fantastisk for meg og familien, sier Alexander-Arnold til klubbens nettsider. (NTB)

    Britain Soccer Premier League
    Foto: Phil Noble / AP
  • Superliga-klubbene fikk gjennomslag

    De tre gjenværende superliga-klubbene, Barcelona, Juventus og Real Madrid, oppnådde en ny seier i kampen mot Uefa.

    Siden de forsøkte å starte en utbryterliga bestående av 15 klubber, har Uefa fordømt dem og forsøkt å straffe dem. Men klubbene vant, og en domstol har bestemt at de ikke kan straffes for superliga-forsøket.

    – Vårt mål er å fortsette å utvikle superligaen på en konstruktiv og samarbeidende måte, alltid med fotballens aktører i bakhodet: Fansen, spillerne, trenerne, klubbene, ligaene, og nasjonale og internasjonale forbund, skriver klubbene i en felles uttalelse.

    De påpeker at det er aspekter ved superligaen som kan bli bedre, og at de jobber med å utvikle konseptet.

    – Vi er glad for at vi ikke lenger skal være et offer for pågående Uefa-trusler, skriver klubbene.

    Soccer Super League Perez's Dream
    Foto: Claude Paris / AP
  • Reginiussen gjør comeback

    To måneder etter at han ga seg som fotballspiller, er Tore Reginussen klar for ungdomsklubben Alta i 2. divisjon.

    10. mai opplyste Reginiussen på Instagram at han ville avslutte sin innholdsrike karriere etter inneværende sesong.

    Finnmarkingen fikk ikke fortsette i Rosenborg etter forrige sesong, til tross for at han ønsket seg en ny avtale. I stedet gikk ferden til St. Pauli i Tyskland. Det ble med halv sesong i klubben.

    Nå er han altså derimot klar for å spill i Alta og får sin debut allerede mot Tromsø i 2. cuprunde på søndag. (NTB)

    Eliteserien i fotball 2020: Vålerenga - Rosenborg (1-0)
    Foto: Terje Bendiksby / NTB
  • Arsenal henter Brighton-profil

    Arsenal henter Ben White, som var i den engelske troppen under EM, fra Brighton, bekrefter Arsenal fredag.

    White har vært i Brighton siden 2016, men har vært på utlån både i Newport County, Peterborough United og ikke minst i Leeds United, der han var med å rykke opp til Premier League sesongen 2019/2020.

    Han fikk sin landslagsdebut i oppkjøringskampene til sommerens EM-sluttspill. Han var med i troppen til mesterskapet, men forble ubenyttet.

    Sist sesong startet han 36 av 38 ligakamper for Brighton, som berget plassen på øverste nivå i engelsk fotball. (NTB)

    Britain Soccer Premier League
    Foto: Glyn Kirk / AP