«Det er i denne delen av mesterskapet din fotballhatende samboer kommer krypende opp i sofaen igjen»

BLOGG: Gruppespill er vel og bra, altså. Men det er først nå spenningsbarometeret i fotball-VM skyter til værs.

491695299ML00017_Cameroon_v Cameroon v Brazil: Group A - 2014 FIFA World Cup Brazil

HELTENES TID ER NÆR: Lionel Messi (t.v.) og Neymar har overbevist i gruppespillet. Fortsetter storspillet helt til 13. juli?

Foto: Clive Mason - FIFA / FIFA via Getty Images

Fotballspillere sier ofte at «alt er mulig i fotball».

Vi nikker samtykkende, men er likevel ikke helt overbevist.

I edruelighetens tegn er det jo visse ting som ikke er mulig i fotball, tenker vi i vårt stille sinn.

Brasil kommer aldri til å tape for San Marino, for eksempel. Det skjer bare ikke.

Håp og spenning hånd i hånd

Men nå som fotball-VM i Brasil går inn i fase to, nemlig cupspillet, begynner man å tro. I hvert fall håpe.

Håpe på mirakler.

For i teorien kan faktisk alt skje. Ballen er helt, helt rund. Du finner ikke vinkler på en fotball. Og det viser seg igjen og igjen at nivåforskjellen mellom de beste og nest beste er skremmende liten.

Iran kunne for eksempel stukket av med alle tre poengene mot Argentina tidlig i gruppespillet. Costa Rica senket Uruguay før de sendte Italia hjem. Chile overkjørte seiersvante spanjoler.

Om ikke absolutt alt er mulig, så er i hvert fall veldig mye mulig. Og i et utslagsspill som fotball-VM jo er kan nerver og ytre faktorer gjøre selv de beste fotballspillerne til nølende klumser.

Eller temperamentsfulle stjerner til bitende pirajaer.

Spenningen ligger i mulighetene

Vi ser på oppsettet for åttedelsfinalene. Her er noen av kampene:

Brasil mot Chile. Frankrike mot Nigeria. Argentina mot Sveits. Tyskland mot Algerie.

Lett match for favorittene, dette. Brasil, Frankrike, Argentina og Tyskland bør i hvert fall gå videre til kvarten, tenker vi umiddelbart.

Nei, så enkelt er det ikke. Cup er cup. Kampene skal spilles først.

Tenk om Chile får en tidlig ledelse på Brasil? Da må hjemmelaget fremover. Brasil skal slå Chile på hjemmebane, det er fastslått, stempla, videresendt og vedtatt. Hvis ikke er mesterskapet en fiasko for nasjonen som er født med fotballsko på beina.

Takler hjemmelaget et slikt press? Ingen av brasilianerne har erfaring med en slik situasjon. Ingen av stjernene på dagens Brasil har vunnet VM før.

Og hva om Sveits gjør det samme mot Argentina? Et godt trent sveitsisk lag eier ikke frykt for noen og kan fort ende opp med å spille ball i hatt med Messi-avhengige argentinere.

Fra 16 til 2 lag på to uker

Mens alle disse scenariene surrer i hodet på oss fotballfrelste, kommer kampdagen nærmere og nærmere. Åttedelsfinaler. I fotball-VM. Moroa starter allerede i kveld.

Åtte kamper med de 16 beste landslagene i verden. Etterpå skal åtte av lagene rett hjem. Her vises ingen nåde.

Så er det åtte lag igjen. Som igjen skal bli til fire. The fantastic four. Og før du rekker å bruke opp alle feriepengene dine skriver vi 13. juli.

Maracanã stadion blir pyntet til fest. VM-finale.

Det er gjerne i denne delen av mesterskapet din fotballhatende samboer kommer krypende opp i sofaen igjen. «Jeg skjønner ikke at du gidder å se så mye fotball» har blitt til «hvem er han kjekke på Uruguay a?».

Selv hun/han vil få med seg dette.

4-4-2, bakrom/mellomrom og offside er ikke lenger i fokus. Nå er det beste laget vinner. Så enkelt er det.

Heldigvis skal vi ikke spille selv. Vi skal bare se på. Men herregud, som vi skal se på.

Fotball

Oppsummert

  • Fra 22.45 Landslagssjef Lars Lagerbäck og en utvalgt spiller møter pressen etter kampen.
  • U19-EM er avlyst

    UEFA avgjorde i går at U19-EM i fotball 2020 er endeleg avlyst, etter fleire utsetjingar.

    EM skulle gått i Belfast, opprinneleg i juli, så i november, så i mars neste år.

    Ei av årsakene er at den siste runden i kvalifiseringa heller ikkje er avvikla. Der skulle Norge ha møtt Italia, Island og Slovenia.

    I EM i Finland i 2018 blei Norge nummer fem.

    Norge - Finland, U19-EM i Finland i 2018
    Foto: Juha Harju / NTB
  • 13 spelarar koronasmitta

    Åtte spelarar på AZ Alkmaar, med tre norske spelarar, fekk tysdag påvist korona. I alt er 13 spelarar i klubben smitta, opplyser dei på eigen nettside.

    Den nederlandske klubben opplyser ikkje kven som er smitta. Både Håkon Evjen, Fredrik Midtsjø og Jonas Svensson spelar i klubben som skal møte Napoli i Europaligaen torsdag kveld.

    Ukraine Soccer Champions League
    Foto: Efrem Lukatsky / AP
  • Målløst i bunnoppgjør

    Med to avslutninger i tverrliggeren var Chris Wood nærmest scoring da Burnley og West Bromwich spilte 0–0 i Premier League mandag.

    Oppgjøret på The Hawthornes endte målløst, men det ble skapt nok sjanser til at begge lag kunne sprukket nullen.

    Karlan Grant trodde han hadde sendt hjemmelaget i ledelsen åtte minutter før pause, men assistentdommeren vinket for en offside. VAR bekreftet at den avgjørelsen var korrekt.

    I annen omgang var det Burnleys Chris Wood som kom til to store sjanser. Begge gangene, med fem minutters mellomrom, endte ballen i metallet.

    Det ene poenget var Burnleys første i ligaen denne sesongen. West Bromwich har to. (NTB)

    Britain Soccer Premier League
    Foto: Rui Vieira / AP
  • Solskjær uten kapteinen

    Manchester United-kaptein Harry Maguire er skadd og spiller ikke tirsdagens mesterligaåpning mot Paris Saint-Germain i Frankrike.

    Det bekreftet manager Ole Gunnar Solskjær da han møtte pressen mandag kveld. Maguire har pådratt seg en skade.

    – Ja, det stemmer. Vi har mistet et par spillere. (Eric) Bailly reiste ikke. Det gjorde heller ikke (Jesse) Lingard. Vi er litt svekket, men har mer enn nok spillere, sa Solskjær.

    I Maguires skadefravær tirsdag blir portugisiske Bruno Fernandes kaptein mot PSG.

    – Det forventet jeg ikke. For meg er det en stor ære, sa midtbanestjernen på pressekonferansen.

    Han la samtidig til at hele laget må være med å ta ansvar dersom PSG skal beseires. (NTB)

    OGS
    Foto: Alex Livesey / AFP
  • PSG i skadetrøbbel før United-møte

    Paris Saint-Germain må klare seg uten en håndfull spillere i tirsdagens mesterligaduell mot Manchester United. Det ble klart da trener Thomas Tuchel mandag møtte pressen foran det som er lagets åpningskamp i mesterligaen.

    På pressekonferansen opplyste tyskeren blant annet at måltyven Mauro Icardi er uaktuell til United-kampen som følge av en skade.

    I midtbaneleddet er Marco Verratti og Leandro Paredes skadd. I tillegg kan Tuchel heller ikke regne med forsvarsduoen Thilo Kehrer og Juan Bernat. (NTB)

    gdgdg
    Foto: Franck Fife / AFP