NRK Meny
Normal

Japans landslagsstjerne: – Jeg vil være som Rooney

Japans Shinji Kagawa (24) vil bli enda bedre i prøve-VM. Wayne Rooney er forbildet.

Shinji Kagawa og Wayne Rooney

Japans Shinji Kagawa sammen med lagkamerat og forbilde Wayne Rooney.

Foto: Jon Super / Ap

Shinji Kagawa

Shinji Kagawa er en av Japans beste spillere. Han gikk til Manchester United forrige sesong.

Foto: KARIM JAAFAR / Afp

Kagawa er en av spillerne Japan har størst forhåpninger til i Confederations Cup (prøve-VM).

Midtbanespilleren tegnet en fireårskontrakt med Manchester United forrige sesong. 24 år gamle Kagawa kom da fra tyske Borussia Dortmund.

Like før kveldens kamp mot Brasil i prøve-VM trekker han frem to av sine lagkamerater som spesielle forbilder.

– I denne bransjen må man være som Rooney eller van Persie og hevde deg om du ønsker ballen. Slik vil jeg også bli, og det betyr at jeg trenger resultater, sier japaneren, som ikke var helt fornøyd med første sesong i United-drakta.

– Men jeg spilte bra i siste halvdel av sesongen, og forhåpentligvis kan jeg fortsette med det i Confederations Cup, sier Kagawa, som ble historisk da han ble den første japaner i Premier League som laget hat trick.

Han er også den første japaner som har vunnet seriegull i Premier League.

– Drar for å vinne

Japan stiller med et spennende lag i prøve-VM.

Det er tredje gang på rad at landet er klar for et VM-sluttspill, og det er japanernes femte VM-sluttspill totalt.

Neymar

Neymar på treningsfeltet til Brasil før åpningskampen i prøve-VM.

Foto: Andre Penner / Ap

De har aldri vunnet prøve-VM, men i 2001 kom de til finalen der de tapte 0-1 for Frankrike.

Japan, som nylig var første land som kvalifiserte til VM etter 1-1 mot Australia (utenom Brasil), har imidlertid havnet i en vanskelig gruppe og møter både Italia og Mexico i tillegg til vertsnasjonen.

– Motstanderne er svært gode lag, så turneringen blir en god målestokk på hvordan vi ligger an ett år før VM, sier Kagawa til FIFA.com.

Sammen med Keisuke Honda er Kagawa de to største stjernene på det japanske landslaget, og 24-åringen legger ikke skjul på de har høye mål.

– Vi drar dit for å vinne, så spørsmålet er hvordan vi kan nå det målet. Vi trenger denne typen forberedelser, forteller Kagawa.

Er godt forberedt

Brasil er det landslaget som har deltatt i Confederations Cup, også kalt prøve-VM, flest ganger. De er regjerende mester etter at de sikret seg sin tredje triumf i 2009.

Cesc Fabregas (tv)

Cesc Fabregas: – Vi vil ha dette trofeet.

Foto: LLUIS GENE / Afp

Denne gangen kan de også dra nytte av hjemmebanefordelen.

Men Brasils Neymar (21) mener laget har gjort hjemmeleksen sin før oppgjøret mot Japan.

– Det japanske laget har utviklet seg mye, sier spilleren, som er klar for proffspill i Barcelona neste sesong.

Han kjenner godt til Kagawa.

– Det er et bra lag med gode spillere som Keisuke Honda og Shinji Kagawa, de to beste spillerne på laget, etter min mening, sier han.

Åpningskampen spilles i hovedstaden Brasilia.

– Vil ha trofeet

Likevel, tøffeste motstander for Brasil i turneringen blir nok mest sannsynlig Spania, som er regjerende verdens- og europamester.

Confederations Cup har de imidlertid ikke vunnet. De endte som nummer tre for fire år siden.

– Vi vil ha dette trofeet. Denne generasjonen fortjener alle titler. Vi drar fordel av at vi vet hva som kreves for å vinne, og hva det betyr å vinne. Vi er klare for å fortsette i samme spor, sier Neymars kommende kollega i Barca, Cesc Fabregas.

– Det er et godt lag, med noen av verdens beste spillere. Det er en drøm, og det vil være en stor glede å møte dem i en finale, sier Neymar.


NRK sender Brasil – Japan på NRK2. Sendingen begynner kl 20.50. Søndag sender NRK1 Spania – Uruguay fra kl 23.50.

Fotballnyheter

Videoklipp

En viktig scoring for Norge av Martin Ødegaard mot Irland.
Se alle målene her.
Se alle målene her.