NRK Meny
Normal

Italia-sjefen til NRK: – Blander alltid Norge og Danmark

ROMA (NRK): Da Italia-trener Antonio Conte skulle avfeie at det er en utfordring å motivere spillerne mot Norge, forvekslet han Norge med Danmark. Så brøt salen ut i latter.

Conte

GODT HUMØR: Antonio Conte.

Foto: Grøtt, Vegard Wivestad / NTB scanpix

– Jeg gjør det hele tiden. Jeg vet ikke hvorfor, smiler Conte til NRK når de italienske journalistene begynner å le.

Det gjør også Giorgio Chiellini, som til da hadde stirret ut i luften mens sjefen svarte på spørsmål. Men når Conte gjør et poeng av at han stadig blander de to naboene, drar stopperkjempen på smilebåndet.

Det er nemlig ikke første gang i løpet av seansen.

Så unnskylder Conte seg med en rekke fakter, hever skuldrene overfor de norske journalistene og ler.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Høgmo

MØTES IGJEN: Per-Mathias Høgmo besøker nå Antonio Conte på Olympiastadion i Roma. Her fra Ullevaal da Norge tapte 2-0 i 2014.

Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

– Viktig kamp

Conte er imidlertid rask med å poengtere at han har latt seg imponere av tirsdagens motstander – Norge – selv om han innrømmer at landslaget også har overrasket ham.

– Vi respekterer dem. Det blir ikke vanskelig å motivere spillerne. Vi spiller i hovedstaden og det betyr mye for oss, svarer Conte på NRKs spørsmål om det er en utfordring å motivere EM-klare spillere mot Norge.

Italia har ikke tapt en tellende kamp i hovedstaden på 23 kvalik- og mesterskapskamper. Italienerne spiller også for å være førsteseedet i EM-trekningen, hvor en Norge-seier kan bli avgjørende.

– Det er en veldig viktig kamp for oss, slår Conte fast.

Spørsmål om vissent Italia

Italia røk ut i gruppespillet i VM sist. Men når Conte får spørsmål fra italiensk presse om dagens Italia er mer vissent, virker Conte mer irritert.

Særlig når han får spørsmål om man i det minste kan forvente semifinale fra dagens lag i EM.

– Hva menes med i det minste? Vi øver og trener veldig hardt hver dag. Vi gjør det aller meste for å bli best, sier Conte.

Han forteller også at det trolig blir flere endringer på laget som slo Aserbajdsjan 3-1 når Norge står på motstatt banehalvdel.

Og selv om han blander Norge og Danmark, har han selvsagt fått med seg Norges kvalifiseringsopptur denne høsten.

Conte tar seg tid til å skryte av trenerkollega Per-Mathias Høgmo.

– Jeg trodde ikke Norge kunne spille så godt som de har gjort, sier Conte.

Antonio Conte

AKTIV: Antonio Conte leder treningene med i fotballantrekk. Det er elleve år siden 46-åringen la opp i Juventus.

Foto: Sindre Murtnes / NRK

Fotballnyheter

Videoklipp

En viktig scoring for Norge av Martin Ødegaard mot Irland.
Se alle målene her.
Se alle målene her.