NRK Meny
Normal

– Norge kan lære av oss

Birkir Bjarnason gir Islands satsing på barn og unge mye av æren for suksessen til fotballandslaget.

Birkir Bjarnason og Arjen Robben

Birkir Bjarnason i duell med Nederland-stjernen Arjen Robben under mandagens EM-kvalifiseringskamp på Island.

Foto: HALLDOR KOLBEINS / Afp

– Vi har fått opp en veldig god generasjon nå, sier Birkir Bjarnason til NRK.no.

Mandag kveld rystet lille Island Nederland da de slo fotballnasjonen 2-0 i EM-kvalifiseringen.

Den tidligere Viking-spilleren spilte hele kampen. En kamp der Gylfi Sigurdsson scoret begge målene. Island leder nå gruppe A med full pott etter tre kamper og har en imponerende målforskjell på 8-0.

– Seksåringer trener fem ganger i uken

Birkir Bjarnason tror det er satsingen på barn og unge som nå gir resultater.

– Norge kan lære mye av barne- og ungdomsarbeidet. Vi har kvalifiserte trenere, ikke bare foreldre, fra de er seks år gamle. De trener også mye mer, opptil fem ganger i uken fra de er seks-sju år. Jeg tror det er den største forskjellen, sier han og legger til:

Birkir Bjarnason

Birkir Bjarnason i aksjon mot Norge og Alexander Tettey i 2013.

Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

– Vi har en gruppe som har vært sammen i mange år, helt siden ungdomsdagene. Jeg tror det har veldig mye å si. Dessuten har vi tre til fire erfarne spillere som har gått gjennom det før.

Hyller Lagerbäck

Island kvalifiserte seg ikke til EM sist gang. Men i fjor høst var de nær ved å kvalifisere seg til Brasil-VM, men tapte for Kroatia i play off.

– Etter det mesterskapet ble ti til elleve spillere hentet opp til A-landslaget, og der har de vært siden. Så har vi fått (Lars) Lagerbäck som trener. Han har vært veldig viktig, og har den rutinen som trengs for å hjelpe oss.

– Han er en utrolig god taktiker, og er god til å sette opp det riktige laget.

Overrasket

Selv om Bjarnason hyller rekrutteringsarbeidet, legger han ikke skjul på at han er overrasket over suksessen landslaget nå opplever.

– Jeg vet ikke om jeg hadde forventet det, men jeg visste det var mulig. Men selvfølgelig, det var ikke mange som hadde forventet at lille Island skulle stå med ni poeng etter tre kamper. Det er imponerende av oss, sier han.

– Forstår ikke hva som skjer

Mellom 2006 og 2011 var Bjarnason Viking-spiller, før han gikk til Bodø/Glimt på utlån.

Etter karrieren i Norge gikk han til belgiske Standard Liege. I dag spiller han i den italienske serie B-klubben Delfino Pescara.

Han får ofte spørsmål fra imponerte lagkamerater om den islandske fotballsuksessen.

– Jeg får ofte spørsmål om hvordan vi klarer å gjøre det så bra med så få innbyggere.

Nå bare smiler han av spørsmålet og gleder seg over entusiasmen som herjer på vulkan-øya.

– Stemningen på Island er utrolig bra nå. Folk forstår ikke helt hva som skjer, sier Bjarnason.

Fotballnyheter

Videoklipp

En viktig scoring for Norge av Martin Ødegaard mot Irland.
Se alle målene her.
Se alle målene her.