Hopp til innhold

«C'mon India. Let's football»

Alessandro Del Piero, David James, Freddie Ljungberg, Nicolas Anelka, Marco Materazzi har ein ting til felles: Saman skal dei prøve å byggje India til ei fotballstormakt.

Alessandro Del Piero

Alessandro Del Piero fekk ei strålande mottaking då han kom til India og Delhi Dynamos. Han er ei av stjernene som skal gi fotball fotfeste i det gigantiske landet

Foto: Ap

Dei aldrande stjernene har høgdepunkta i karrieren bak seg. Men med sine kjende namn har dei fått til oppgåve å plante fotballinteressa i gigantnasjonen med 1,2 milliardar innbyggjarar.

Derfor er dei alle med når første proffligaen på indisk jord tek avspark søndag 12. oktober, for å utfordre cricket om sportshegemoniet i landet.

– Vi dedikerer denne pokalen til ungdomen i India, med eit oppriktig håp om at denne ligaen vil motivere indisk ungdom til å bli blant dei beste fotballspelarane i verda i dei neste åra, sa direktør Nina Ambani då ligapokalen vart presentert i Mumbai sist helg.

Video: Ligapokalen og stjernene vart presenterte sist helg

Pokalen i den nye superligaen i Indisk fotball presenteres.
Ligaen er full av gamle storspillere som Del Piero, James, Pires og Ljungberg.

India er kjempelandet som aldri har markert seg i annan idrett enn cricket. I OL står milliardlandet med lusne ni gull . Åtte av dei er i landhockey, og det siste av desse er 34 år gammalt, frå Moskva-OL i 1980. Det niande – og einaste individuelle gullet – tok skyttaren Abhinav Bindra i Beijing i 2008.

Seks sølv og 11 bronsemedaljar har det også blitt sidan landet debuterte i OL i 1900.

Dårlegare enn Maldivene

Indian Super League

Indian Super League (ISL) har avspark 12. oktober

Foto: INDRANIL MUKHERJEE / Afp

Men som fotballnasjon er India liten. Nummer 158 på FIFA-rankinga , og berre nummer 30 i Asia, bak for eksempel Maldivene og så vidt føre Guam.

Internasjonalt er dei mest kjende for å ha trekt seg frå VM-sluttspelet i 1950. Årsak: Dei fekk ikkje lov til å spele berrføtt, dei måtte ha sko på, og det nekta dei. Det er iallfall det historia fortel. Noko anna sluttspel har dei aldri vore i nærleiken av.

Det er dette Alessandro Del Piero og dei andre lett falma stjernene skal gjere noko med. Dei skal gjere fotball populært i India.

– Ny utfordring

– Dette er ei heilt ny utfordring for meg. Eg håpar og trur denne ligaen skal bli til det gode for landet, seier del Piero. Juventus-legenda blir 40 i november, og har dei to siste åra spelt for Sydney FC i Australia – også det for å vere med på å byggje opp ein proffliga.

– Men der var ligaen etablert før eg kom med. Her skal vi byggje noko nytt frå grunnen av, seier Alessandro Del Piero, som skal spele for hovudstadslaget Delhi Dynamos.

Han seier at det var ønsket om å spele fotball i ulike kulturar som førte han til Australia og seinare India i hans siste fase som fotballspelar.

– Dette blir heilt klart ei slik oppleving. Å gripe nye sjansar er alltid det beste med livet. Det er derfor eg er her no. Etter 19 år på same staden (i Juventus), har eg no på slutten av karrieren gripe sjansen til å prøve noko heilt nytt, seier del Piero.

Ljungberg og Anelka saman igjen

Nicolas Anelka og Fredrik Ljungberg

Saman etter 15 år: I 1999 spela Nicolas Anelka og Fredrik Ljungberg saman i Arsenal, men så skilde dei lag. No skal dei spele i lag igjen i Mumbai

Foto: PAUL SANDERS / AP

Robert Pires ser fram til å spele for sin nye klubb Goa. Det var rådet frå gamlesjefen som fekk han dit.

– Arsene (Wenger) oppmuntra meg til å reise då sjansen baud seg. Ikkje vent, slå til no. Dette treng du, sa han til meg, fortel Pires.

Også på managersida er det henta inn kjende namn. Peter Reid skal vere manager for Mumbai City. Der blir han sjef for Nicolas Anelka og Freddy Ljungberg, som sist spela saman for Arsenal i 1999.

– Dette blir ei ny oppleving og ein stor sjanse til eit steg vidare, seier Reid, som også har vore landslagssjef i Thailand.

Åtte klubbar og kort sesong

12. oktober skal Indian Super League (ISL) starte opp. Åtte klubbar skal vere med i den aller første sesongen med ein profilert profesjonell liga i India.

– Cricket er religion i India, men det skal vi utfordre, seier 41 år gamle Marco Materazzi, som skal vere spelande manager for Club Chennai.

Første sesongen er kort – berre ti veker lang. Alt skal vere ferdig før jul.

Det er Mukesh Ambani, Indias rikaste mann med ei formue på over 150 milliardar kroner, som står bak ligaen. Han har fått hjelp av den ikkje ukjende australske mediemogulen Rupert Murdoch i jobben med å finansiere det dei håpar er etableringa av profesjonell fotball i India.

«Klubbeigarar med store ego»

Men ikkje alle stiller seg heilt positiv til den nye ligaen. Mange er skeptiske til om ligaen verkeleg vil hjelpe fotballen til å slå rot.

– Framtida for I-ligaen (den eksisterande indiske ligaen, journ.anm.) er svært usikker. Det verkar klart at mange av «småfiskane» i I-ligaen har ei uviss framtid, skriv bloggar Bhargab Sarmah i Huffington Post .

Han trur den nye ligaen vil gagne bankkontoane til folk som Murdoch og Ambani mykje meir enn den vil gagne indisk fotball.

– Med ISL-utviding i framtida får India ein liga utan forankring på grasrota, og som skyv I-ligaen til side, skriv Sarmah.

I-ligaen har utsett sesongstarten frå oktober til etter jul på grunn av Superligaen.

Sarmah skriv om kortsiktige klubbleiarar med store ego, og som tenkjer meir på eigen økonomi og status enn på utviklinga av indisk fotball.

U17-VM går i India

Indisk fotball

Dette er eitt av måla med Superligaen: Å skape fotballinteresse og aktivitet blant barn og unge – før cricketen tar dei ...

Foto: STR / Afp

Tanken er at fotballen skal bli stor også i India, stor nok til å kunne utfordre cricket, som har eit enormt overtak på all annan idrett og anna sportsinteresse i India.

Landet har allereie sikra seg arrangementet av U17-VM i 2017 – som også skal hjelpe på fotballinteressa. Der er India alt i ferd med å byggje opp eit lag som skal by konkurrentane skikkeleg motstand.

Cricket er den altoverskyggande idretten i India. Landet er regjerande verdsmeister, og ligaen har blitt ein så stor suksess at den er skulda for å legge lokk over all annan idrett.

«Fotball på steroid»

Dette vil fotballen gjere noko med. Førebuingane har vore i gang i tre år.

– Fram til no har alle indiske fotballag vore som skulelag. Med gode trenarar og meir pengar blir alt betre. Men det vil ta mange år å få laga opp på verdsnivå, seier Indias fotballpresident Praful Patel til The Times.

Han vedgår at måten å gjere det på, ikkje er ei naturleg utvikling.

– Det er som å setje indisk fotball på steroid. Men vi trur det vil hjelpe fotballen på alle nivå i heile landet på sikt. Sjå kva IPL (den profesjonelle cricket-ligaen) har gjort for cricket. Der kjem dei beste hit til landet på grunn av interessa og pengane. Vi håpar det same vil skje med fotballen, seier Patel.

For å avgrense «steroide-verknaden» frå starten, skal maksimalt seks av spelarane på bana til eikvar tid vere utlendingar.

Cricket-legende er klubbeigar

Sachin Tendulkar

Sachin Tendulkar er cricket-legende i India, og dermed eit stort nasjonalt ikon. Han er eigar av klubben Kerala Blasters

Foto: Rafiq Maqbool / Ap

Ein av dei åtte klubbane, Kerala Blasters, er eigd av cricket-legenda Sachin Tendulkar. Der skal Michael Chopra spele. Han har spela for Newcastle, Sunderland, Blackpool, Cardiff og Ipswich, og er av indisk avstamming.

– Eg vil spele i India både for å få ei ny utfordring, og for å hjelpe fram fotballen i India, sa han på ein fotballkonferanse i Manchester nyleg.

Måten å skape fotfeste for fotballen på, er prøvd før, i Kina, Australia, Thailand, Japan – og USA på 70-talet. Det har gitt vekslande suksess.

Veksande middelklasse og Premier League-interesse

Men i India er det no ei veksande middelklasse og ein veksande fotballinteresse blant barn og ungdom. Dessutan er det stadig meir tv-overføringar frå ligafotballen i England, Italia og Spania. Initiativtakarar og investorar meiner dermed at tida er inne for å satse profesjonelt.

Dagens I-liga har lag som stort sett kjem frå to regionar: Goa på vestkysten og området rundt Kolkata (tidlegare Calcutta) i nordaust. Resten av det veldige landet ligg meir eller mindre i fotballskuggen. Men Superliga-klubbane er spreidde over heile landet.

I november skal det indiske fotballforbundet saman med FIFA legge fram ein strategiplan for den vidare utviklinga av fotball og fotballinteresse i det veldige landet.

– Jobben så langt har vore vanskeleg. Vi har mangla både pengar og infrastruktur, og vi har ikkje klart å få fram spelarar som har blitt stjerner og profilar. Men når ISL er oppe og står, vil fotballen bli langt meir synleg, seier generalsekretær Kushai Das i fotballforbundet.

– Tener ikkje pengar på minst fem år

Klubbeigarane veit at dei gjer svært usikre investeringar, og neppe kan rekne med å tene pengar i oversiktleg framtid. Lisenskrava omfattar mellom anna investeringar i arena-fasilitetar og ungdomsakademi.

– Eigarane veit at dei ikkje kan rekne med overskot på iallfall fem år, men dei veit også at potensialet er så enormt at dei må gløyme balansen i rekneskapane på kort sikt, og konsentrere seg om å utvikle fotballen, seier ligadirektør Sunando Dhar.

Med teikn på at den vanlege inder er i ferd med å bli interessert i fotball, trur forbundssekretær Das på ei stor framtid for indisk fotball.

– Indisk fotball kan best skildrast som ein sovande gigant som er i ferd med å vakne . Han er snart klar til å stå opp og erobre verda.

Eller som reklamekampanjen før ligastarten seier det: «C'mon India! Let's football».

Pressekonferanse etter første kvartfinale i Serieligaen

Fotball

Oppsummert

  • Etter kampen: Pressekonferanse med Bodø/Glimt og Roma-manager José Mourinho.
  • TV 2: NFF og LSK mot samarbeid om utbedret treningsanlegg

    Norges Fotballforbund (NFF) og Lillestrøm Sportsklubb (LSK) går sammen om å forbedre treningshverdagen til landslagsstjernene, melder TV 2.

    – Dialogen er svært god, og vi forventer en relativt snarlig avklaring, sier direktør for kommunikasjon i NFF Gro Tvedt Anderssen til kanalen.

    Fotballforbundet har i lang tid ønsket seg et eget treningsanlegg til landslagene. Den drømmen er ikke knust, men enn så lenge ser det ut til å de må klare seg med et samarbeid med LSK.

    Ifølge TV 2 er NFF og eliteserieklubben i disse dager i dialog om å bli enige om et spleiselag som skal utbedre treningsfeltet ved Åråsen.

    Dersom Norden blir tildelt EM for kvinner i 2025, vil banen bli sentral i den forbindelse, opplyser NFF. De har ikke ønsket å kommentere kostnaden for et slikt anlegg.

    Lillestrøm har i dag to treningsbaner noen hundre meter unna Åråsen stadion. NFF opplyser at det i første omgang handler om å installere undervarme på en bane, legge nytt gress og få på plass garderobefasiliteter.

    Fotballforbundet vil få en eksklusiv rett til banene på internasjonale datoer. I utgangspunktet skal banene brukes av A-landslagene på herre- og kvinnesiden.

    (©NTB)

    Solbakken
    Foto: Hanna Johre / NTB
  • Vålerenga-spiss klar for HamKam

    Angriper Henrik Udahl (25) går fra Vålerenga til HamKam. Udahl har signert en fireårskontrakt med eliteserielaget.

    Det melder Vålerenga på sine nettsider.

    – Henrik er en fantastisk gutt som jeg unner alt godt. Han har tatt steg siden han kom til Vålerenga, men i den alderen han er i, trenger han å få spille enda mer, og da gjerne i tospann med en spiss til. Det tror jeg han vil få gode muligheter til i HamKam, sier Dag-Eilev Fagermo.

    Udahl endte med 54 kamper og 14 mål for Oslo-klubben.

    Eliteserien i fotball 2022: Vålerenga - Kristiansund (3-0)
    Foto: Javad Parsa / NTB
  • Den norske landslagsspilleren Tuva Hansen klar for Bayern München

    Tuva Hansen forlater Brann og er klar for den tyske fotballstormakten Bayern München. Der gjenforenes hun med tidligere Brann-trener Alexander Straus.

    Det opplyser Bayern München på Twitter.

    – Jeg føler jeg har ventet til et passende tidspunkt og at jeg ikke måtte på liv og død til utlandet for enhver pris. Jeg ventet på tilbud fra en toppklubb. Jeg føler det er min tur til å gå videre, sier Hansen til NRK.

    Hansen har vært kaptein for Brann i suksessårene klubben har vært gjennom. De står med to strake seriegull og vant også NM i år. De greide akkurat ikke ta seg til mesterligaen da de tapte siste kvalifiseringsrunde.

    Hun innrømmer at det blir tøft å forlate de norske seriemesterne.

    – Det kommer til å bli helt forferdelig. Den gjengen, klubben og alt har betydd alt for meg. Så det blir veldig, veldig trist, sier Hansen.

    Dette skjer til tross for at hun signerte nylig en kontraktsforlengelse.

    – Tispunktet er vel kanskje ikke det beste, siden jeg signert i september. Det var ikke helt etter planen, men veldig kjekt likevel, sier den ferske Bayern-spilleren.

    25-åringen står med 23 landskamper siden debuten i 2017. Hun har fått sitt definitive gjennombrudd i Sandviken og nå Brann.

    Hansen blir fullverdig medlem av laget først 1. januar når overgangsvinduet åpner.

    Tuva Hansen
    Foto: Linnea Skare Oskarsen / NRK
  • Argentina sikret avansement tross Messis straffebom

    Lionel Messi pustet nok lettet ut da han og lagkameratene sikret en 2-0-seier mot Polen i siste kamp i gruppespillet.

    For den argentinske magikeren fikk muligheten fra straffemerket etter å ha fått et ublidt møte med hanskene til Polen-keeper Szczesny.

    Messis straffespark var hardt mot høyre, men den polske keeperen leverte en mesterlig redning.

    – Jeg er sint etter å ha bommet på straffesparket, men laget ble sterkere etter feilen min. Vi visste at etter første målet gikk inn, ville kampbildet forandres, sier Messi etter kampen.

    Likevel skulle hans lagkamerater sikre seieren, først ved scoring av Alexis Mac Allister og deretter Julian Alvarez.

    Messi og Argentina fortsatte å storspille, og deres store stjerne burde ha satt 3-0 da han fikk sjansen fra drømmeposisjon.

    Polen måtte på sin side virkelig bite negler, for de var avhengig av hva som skjedde mellom Saudi-Arabia og Mexico.

    Polen og Mexico var nemlig helt likt på poeng og målforskjell. Dermed var det fair play og antall gule kort som skulle avgjøre lagenes skjebne, med mindre flere mål ble scoret.

    Og helt på tampen satte Saudi-Arabia 1-2, og dermed gikk til slutt polakkene videre etter et vanvittig nervedrama.

    Polen møter Frankrike i åttedelsfinalen, mens Argentina møter Australia.

  • LSK sier nei til LSK kvinner

    Med overveldende flertall avslo medlemmene av Lillestrøm Sportsklubb å innlemme LSK Kvinner inn i klubben. Avstemningen skjedde under LSKs ekstraordinære årsmøte onsdag kveld.

    151 stemte imot, mens bare sju personer stemte for av de 158 stemmeberettigede under årsmøtet på Åråsen, skriver VG. (NTB)

    NM i fotball 2021, semifinale: LSK Kvinner - Sandviken
    Foto: Fredrik Hagen / NTB
FIFA World Cup Qatar 2022 - Group H - Uruguay v South Korea
FIFA World Cup Qatar 2022 - Group F - Morocco v Croatia
Britain Soccer Champions League