England-sjefen legger seg flat - kalte spiller «space monkey»

Roy Hodgson beklager seg etter pausespøk som skal ha skapt reaksjoner i England-garderoben.

Britain England Poland WCup Soccer

Roy Hodgson sammen med Andros Townsend etter å ha slått Polen på tirsdag.

Foto: Kirsty Wigglesworth / Ap

– Jeg vil gjerne beklage hvis noen har tatt seg nær av hva jeg sa i pausen, sier Roy Hodgson etter en garderobeprat av den litt uvanlige sorten.

Det var i pausen i den avgjørende VM-kvalifiseringskampen mot Polen at England-sjef Roy Hodgson forsøkte å oppildne sine spillere ved bruk av humor. Hodgsons intensjon var at høyreback Chris Smalling skulle servere Tottenham-ving Andros Townsend flere pasninger.

"Feed the monkey"

For å understreke hva han ønsket seg skal han i følge Sky Sports blant annet ha sagt «feed the monkey» rettet mot Townsend. Minst en spiller skal ha reagert sterkt på kommentaren. Utspillet kan sees i sammenheng med en spøk hos den føderale etaten NASA som tidligere har sendt aper ut i rommet. Når man begynte å sende mennesker ut i rommet skal man ha spøkt med at deres viktigste jobb var å fore apen.

Hodgson skal være opprørt over at garderobepraten kan bli oppfattet som rasistisk.

– Det var på ingen måte min intensjon å si noe upassende. Jeg gjorde dette veldig tydelig overfor Andros i garderoben.

Britain England Poland WCup Soccer

Hodgson har pratet med Townsend flere ganger etter kommentaren som har fått stor oppmerskomhet i England.

Foto: Kirsty Wigglesworth / Ap

Støtter Hodgson

England slo Polen 2-0 på tirsdag og tok seg dermed også til VM i Brasil i 2014. Til tross for at pausespøken har preget engelske aviser, får Hodgson støtte av tidligere og nåværende landslagsspillere.

– Har sett saken om Roy. Han har ikke gjort noe galt, det er latterlig, skriver Wayne Rooney på Twitter.

Tidligere England-spiss Stan Collymore er av samme oppfatning.

– Noen lekket dette, og jeg er helt sikker på at ingen av spillerne oppfattet dette feil, sier den tidligere Liverpool-spissen som mener at spøken på ingen måte er rasistisk.

Hodgson ønsker allikevel å rydde opp i saken for å forsikre seg om at ingen føler seg truffet av spøken.

- Jeg snakket med Andros igjen på onsdag. Han forsikret meg og forbundet om at han ikke tok seg nær av spøken og forstod poenget med det jeg sa.

Fotballnyheter