NRK Meny
Normal

Vil danne «panserduo» i semifinalen

TEL AVIV (NRK.no) Kompisene Joshua King (21) og Marcus Pedersen (23) håper å kunne terrorisere motstanderen sammen i EM-semifinalen.

King

Joshua King (t.v.) og Marcus Pedersen har vist muskler både på stranden og på banen i Israel.

Foto: Aas, Erlend / NTB scanpix

Strandberg

Her feirer Yann-Erik de Lanlay (t.v.) og Valon Berisha (t.h.) straffemålet til Stefan Strandberg mot Italia.

Foto: Aas, Erlend / NTB scanpix

Pedersen startet EM-festen med scoring i åpningskampen mot Israel. Så fulgte 23-åringen opp med å rive det engelske forsvaret i filler med sin løps- og luftstyrke.

Innsatsen ble kronet med en lekker målgivende pasning.

Men da semifinalebilletten ble sikret med 1-1 mot Italia, var erstatteren King den største trusselen for italienerne.

– Vanvittig fart

Nå vil King og Pedersen være på banen samtidig.

– Ja, du ser jo at «Josh» har en vanvittig fart når han setter på turboen. Og han er sterk. Det blir spennende å se hvordan laget ser ut i semfinalen, sier Pedersen til NRK.no.

Han understreker at «det ikke blir feil» uansett hvem han får ved siden av seg.

– Det blir ikke lett for «Toro» å ta ut laget. Jeg har mange gode å spille med, sier Pedersen, som håpet på spilletid mot Italia til tross for et tett kampprogram i Israel-varmen.

King har allerede sagt at at han «ikke skal stå i veien» for kompisen på spissplassen.

Men selv om U21-laget har hatt stor suksess med 4-3-3, klarer han ikke å la være å leke med tanken om Pedersen som en ren spisspartner.

Skullerud

Tor Ole Skullerud reagerte naturligvis med skuffelse da Italia utlignet på overtid, men landslagssjefen bryr seg uansett ikke om hvem Norge møter i semifinalen.

Foto: Aas, Erlend / NTB scanpix

– Hvis vi skal gå offensivt ut, tror jeg det hadde vært kult å spille med Marcus på topp, sier King, før han kjapt legger til:

– Men jeg tviler på at det blir noen formasjonsendring til semifinalen. Jeg spiller jo vanligvis kant her, og jeg steppet inn da Marcus trengte hvile.

– Reell sjanse

King har også vært mest brukt på høyrekanten i Blackburn denne sesongen. Mye ligger altså til rette for at uthvilte muskler fra Hamar og Romsås kan brukes sammen i semifinalen.

Før det skal Spania og Nederland spille om 1.-plassen i gruppe B onsdag kveld, og vinneren møter Norge.

Mens de norske spillerne ikke klarer å skille så mye fra de aktuelle motstanderne, er det nok liten tvil om at fotballstormaktene helst vil unngå Italia i semfinalen.

Joshua King tror Norge uansett kan yppe seg.

– Vi vet at Spania og Nederland er enda bedre enn Italia. Det blir tøft, men vi har en reell sjanse til å nå finalen. Vi har nok blitt undervurdert, men vi har motbevist dem, både som enkeltspillere og som lag, sier King.

Et lite Nederland-håp

Vikings Yann-Erik de Lanlay var tilbake på høyrekanten mot Italia etter å ha blitt henvist til benken mot England.

Han holder i likhet med Markus Henriksen en liten knapp på Nederland som ønskemotstander.

– Det blir beintøft uansett, vi må være gode for å slå dem. Jeg vil aller helst ha Nederland, men egentlig betyr det ikke så mye, sier de Lanlay til NRK.no.

Heller ikke landslagssjef Tor Ole Skullerud vil engasjere seg nevneverdig i onsdagens gruppefinale.

– Jeg er faktisk ikke så opptatt av hvem vi møter. Jeg har troa uansett, sa Skullerud etter Italia-kampen.

Fotballnyheter