– Han er en rimelig ekstravagant fyr

Medspillerne mener det finnes to forskjellige Balotellier: En tøysekopp-Mario på treningsfeltet og en killer-Mario i kamp. Begge har vist seg frem til det fulle i EM.

– Det finnes to Marioer: Den som noen ganger møter opp på trening og er kald og uinteressert. Den andre, som vi får se når han virkelig vil noe, er et helt spesielt fotballtalent, sier Englands James Milner til AP.

Milner er lagkamerat med Balotelli i Manchester City, men på søndag står de på hver sin banehalvdel når EM-kvartfinalen mellom England og Italia sparkes igang.

Engelskmennene håper at det er tøysekopp-Balotelli som møter opp på søndag.

– Han er en rimelig ekstravagant fyr, men du må bare elske ham. Han spiller ikke skuespill, han bare gjør det han gjør. Og når han virkelig er til stede, er han en fantastisk spiller, sier Manchester City- og England-målvakt Joe Hart.

Tull på trening

Så langt i mesterskapet har Balotelli vist glimt av hvilken glimrende fotballspiller han kan være, spesielt med det smågeniale brassesparket mot Irland.

Men det er ingen tvil om at også den mer useriøse versjonen av spissen i aller høyeste grad har vært til stede.

Mario Balotelli

Litt irriterende? Mario Balotelli lar aldri spissmakkerne være i fred, og viser alltid frem gliset.

Foto: FRANCISCO LEONG / Afp

Bildene fra treningsfeltet sier det meste - det går knapt et sekund uten at «super-Mario» finner på noe tull, uansett om han lager telt av treningsmatter, dytter lagkamerater eller setter seg med cornerflagget mellom beina. Og hver eneste gang viser han fram kjempegliset.

I lengden kan det bli irriterende for lagkameratene.

– Han må bli voksen, sier lagkamerat Daniele De Rossi ifølge Telegraph.

– Tidenes urokråke i fotballen?

Sjelden har en fotballspiller gjort så mye rart som Mario Balotelli. I april satte NRK.no sammen denne omfattende lista med Balotelli-episoder:

  • Allerede i gjennombruddssesongen 2008 fikk Balotelli Inter-supporterne på nakken da han krevde å få spille i hver kamp. Han gjorde seg mektig upopulær med uttalelser som «På innsiden har jeg ikke følelser for Inter. Hvis jeg ikke får spille, drar jeg, rett og slett».
  • Kontroversene fortsatte året etter. I 2009 ville Balotelli ta en straffe for Inter, men Samuel Eto'o var klubbens straffeskytter. Dermed måtte en rasende Balotelli dras vekk fra straffemerket av kaptein Javier Zanetti.
  • Da Inter-fansen buet mot Balotelli etter en svak prestasjon mot Barcelona, tok Balotelli av seg drakta og kastet den i bakken foran tilskuerne.
  • Superspissen fikk rasende Inter-fans på nakken etter å ha tatt på seg en Milan-drakt i et intervju i mars 2010.
  • I april 2010 måtte han unnskylde seg etter støtende gester mot publikum og klammeri med lagkamerat Marco Materazzi etter en kamp mot Barcelona.
  • I mai 2010 hevdet Balotelli at Francesco Totti rasehetset ham i finalen i den italienske cupen. Totti, som ble utvist for å sparke Balotelli, nektet og sa Balotelli hadde ropt «Yo, bestefar! Du er ferdig!».
  • Samme måned hevdet agenten hans at noen med vilje hadde skrudd av hjulkapslene på Balotellis bil.
  • I juni 2010 gjennomførte Balotelli videregående-eksamen med laveste ståkarakter. Rett etter fikk han en skrape av politiet da han ble tatt i å fyre av en lekepistol fra en bil i Milano.
  • I oktober 2010 kjørte Balotelli inn i et kvinnefengsel uten lov. Bare dager senere viste han fingeren til fansen under en kamp mot Juventus. Etter kampen uttalte han at en reporter «ikke vet noe om fotball».
  • I desember 2010 sa spissen, som nå sliter benken i Manchester City, at kun Lionel Messi er en bedre fotballspiller enn ham.
  • Kontroversene fortsatte i Manchester City, da Balotelli gikk til angrep på Jermoe Boateng etter en hard takling på trening.
  • I mars 2011 meldte People Magazine at Balotelli hadde kastet dartpiler på Manchester Citys ungdomsspillere.
  • I april 2011 hevdet The Sun at italieneren hadde fått over 10.000 pund i parkeringsbøter, og at bilen hans hadde blitt beslaglagt 27 ganger.
  • Etter han briljerte og ble kåret til kampens beste spiller i FA-cupfinalen i 2011, ingorerte Balotelli beskjeden fra Manchester City og reiste hjem til Italia i stedet for å være med på seiersparaden.
  • I juli i 2011 ble Balotelli byttet ut etter bare 31 minutter i en treningskamp mot LA Galaxy etter et svært pinlig - og mislykket - forsøk på et hælspark. Balotelli kom alene mot keeper, men snudde seg rundt og hælsparket ballen utenfor mål.
  • I august 2011 hevdet The Sun at noen av lagkameratene hadde fått nok av Balotelli og fylt bilen hans med illeluktende fisk. Det har også blitt hevdet at Carlos Tevez og Yaya Toure har helt mel i Balotellis sportsbil.
  • Balotelli med en ipad på reservebenken under en EM-kvalifiseringskamp for Italia. Dermed fikk han bare spille seks minutter.
  • Sommeren 2011 ble han brukt som vitne i en mafiasak om hvitvasking av penger. Balotelli skal ha tatt en spasertur sammen med medlemmer av Camorra-mafiaen uten å vite det.
  • Klokka 01.00 den 22. oktober 2011 fikk politiet og brannvesenet melding om en brann i huset til Balotelli. Sammen med fire kamerater skal Balotelli ha tent på fyrverkeri inne på badet. Balotelli hevdet en av kameratene var skyld i brannen.
  • I november 2011 fikk han to gule kort på mindre enn 18 minutter. Etterpå måtte han betale for en ødelagt dør i garderoben.
  • I desember 2011 måtte Balotelli og lagkamerat Micah Richards skilles på trening.
  • I januar 2012 stemplet han Scott Parker i hodet.
  • I mars 2012 fikk han en ukelønn i bot for å dra på strippeklubb bare 48 timer før kamp.
  • I løpet av en liten uke i mars 2012 kranglet han åpenlyst med Aleksandar Kolarov om hvem som skulle ta et frispark, dukket opp på motstanderen Inters pressekonferanse, og innrømmet at han har hatt et forhold til den kjente prostituerte Jennifer Thompson.
  • I april 2012 rapporterte engelske medier at han skal ha havnet i slagsmål med lagkamerat Yaya Toure i pausen av oppgjøret mot Sunderland.
  • I april 2012, bare tre dager før storoppgjøret mot Arsenal, kolliderte han i Manchester sentrum.I aptil 2012 måtte City slå Arsenal for å ha sjans til å ta igjen Manchester United på tabelltoppen. Balotelli sendte sjokkbølger gjennom fotballverdenen med en grisetakling av en annen verden i det 20. minutt. Fire-fem grisetaklinger senere ble han omsider utvist.

Fotballnyheter

Videoklipp

En meget spesiell scoring signert Zlatan Ibrahimovic så ut til å gi Manchester United 1-0-seier mot Everton i Premier League, men et sent straffespark ga 1–1 og uavgjort.
Bournemouth vant 4-3 over Liverpool. Se høydepunktene fra kampen her.
Sergio Agüero og Fernandinho fikk røde kort i kampen mot Chelsea.
LSK Kvinner vant 2-0 over Røa i cupfinalen. Komm.: Christian Nilssen og Tom Nordlie.