I mars ble han kreftoperert. Her løfter Abidal det største trofeet

Barcelona-klippen Carles Puyol ble byttet inn like før slutt slik at lagets kaptein skulle få løfte trofeet. Men Puyol ga bort den æren til en enda større helt.

FBL-EUR-C1-BARCELONA-MANCHESTER-FINAL

Her løfter Eric Abidal trofeet etter 3-1-seieren mot Manchester United lørdag.

Foto: CARL DE SOUZA / Afp

SOCCER-SPAIN/

Carles Puyol fikk selvsagt også litt kvalitetstid med pokalen. Her står han sammen med Xavi og jubler.

Foto: ALBERT GEA / Reuters
APTOPIX Britain Soccer Champions League Final

Barcelona-trener Pep Guardiola kastes i luften av sine egne spillere. Guardiola hyllet selv Eric Abidal etter kampen.

Foto: Matt Dunham / Ap
SOCCER-CHAMPIONS/

Kreftopererte Eric Abidal i aksjon mot Uniteds Ji-Sung Park.

Foto: PAUL HANNA / Reuters
Marca
Foto: Marca / Faksimile
El Mundo Deportivo
Foto: El Mundo Deportivo / Faksimile
– Jeg klarer ikke sette ord på følelsene mine. Det var så spektakulært, og jeg er veldig takknemlig, sier Eric Abidal ifølge Reuters etter å ha løftet mesterligatrofeet.

Les også: Vidic: - Vi har aldri møtt et bedre lag

Historien om Eric Abidal er rett og slett utrolig. 16. mars i år fikk han beskjed om at han måtte under kniven for å fjerne en kreftsvulst i leveren, og lagkompiser i Barca var nærmest i sjokk.

– Har hatt det vondt

Lørdag spilte han altså mesterligafinale, og var en av bidragsyterne til 3-1-utklassingen av Manchester United på Wembley.

– Han har hatt kreft, og familien hans har hatt det vondt. Men han kom seg tilbake, og vi viste alle hvor mye han betyr for klubben og spillerne. Som trener er det et privelegium å jobbe med en slik spiller, sier trener Pep Guardiola.

Etter kampen gikk Barcelona-heltene de drøyt 100 trappetrinnene opp for å motta pokalen som beviser at de har vunnet verdens gjeveste og vanskeligste klubbturnering, men kaptein Carles Puyol ville ikke løfte de først. Han hadde nemlig andre planer.

Takker kaptein Puyol

For da vinket han i stedet frem Abidal. Som en hyllest til måten franskmannen har taklet sykdommen på, fikk han selv løfte pokalen til øredøvende jubel.

– Jeg ønsker å takke Carles offentlig for denne gesten. Det gir klubben ære og gjør oss enda sterkere, sier Abidal, som gjorde comeback i semifinalen mot Real Madrid tidligere denne måneden.

– Spillere er også bare mennesker, sier Guardiola, og legger til:

– Abidal har lidd mer enn noen andre spillere.

Abidal selv har tidliger innrømmet at han fryktet det aller verste da han fikk kreftdiagnosen for noen måneder siden.

I stedet ble det altså en solid opptur med lørdagens seier på Wembley.

Hylles verden over

Guardiolas mannskap, og spesielt toppscorer og tryllekunstner Lionel Messi, hylles verden over dagen derpå.

«Den fjerde tittelen er ombord hos det beste laget i verden», skriver den Barcelona-baserte sportsavisen El Mundo Deportivo søndag, med et nærbilde av en liggende Lionel Messi som kysser trofeet.

Konkurrenten Marca skriver at «De røde djevlene» fikk seg en skikkelig kalddusj mot mesterlaget fra Katalonia.

I England, der pressen vanligvis er veldig kritisk til sine egne sporthelter når de feiler, er man også mer opptatt av å hylle Barcelona enn å slakte Uniteds innsats.

«The Lionel King» kaller Sunday Express argentineren Messi, mens News of the World kort og godt kaller gårsdagens kamp «Messicre» - altså et ordspill for ordet massakra. Sunday Telegraph kaller ham «rett og slett den beste».

Også i norske aviser er kampen et stort tema i dag. Dagbladets Morten Pedersen slår fast at «verden har aldri sett maken», mens VG på forsiden skriver «Mesternes mester!» på et bilde av Messi.

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.

Fotball

  • Kjær ute i seks måneder

    Den danske landslagskapteinen Simon Kjær har pådratt seg en skade på korsbåndet og er ute av spill i seks måneder.

    Kjær skadet seg i Milans 3-0-seier over Genoa i serie A. Han fikk bare spille det første minuttet av kampen før han måtte av med kneskade.

    Nå er det bekreftet at det dreier seg om en korsbåndsskade, opplyser Milan på sine nettsider.

    Klubben skriver at han vil miste seks måneder. Han er en sentral figur både for klubb og landslag og ledet Danmark til VM i Qatar.

    Britain Scotland Denmark WCup 2022
    Foto: Scott Heppell / AP
  • Rangnick: – En stor utfordring

    Ralf Rangnick møtte fredag pressen for første gang som ny Manchester United-manager. Han tar over for Michael Carrick som har ledet laget etter Ole Gunnar Solskjærs avgang i november.

    Tyskeren, som skal lede United laget ut sesongen, mener klubben bør kunne kjempe i toppen allerede denne sesongen.

    – Vi må ta én kamp av gangen i begynnelsen, men vi ønsker å gjøre det så godt som mulig allerede denne sesongen. Selv om avstanden opp til topp tre er stor, sier Rangnick.

    63-åringen er kjent for en spillestil med høyt press, men er klar på man ikke kan skifte spillestil over natten.

    – Det er ikke lett midt i sesongen, og jeg må få spillerne til å kjøpe min idé om hvordan fotball skal spilles. Nå handler det om å bli kjent med spillerne, og skape mer balanse i laget.

    Den ferske United-manageren innrømte også at han hadde pratet med sin forgjenger OIe Gunnar Solskjær.

    – Jeg snakket halvannen time med Solskjær på telefon. Han var veldig generøs og ga meg detaljer om spillerstallen, forteller Rangnick.

    Manchester United møter Crystal Palace på Old Trafford søndag.

    Ralf Rangnick
    Foto: ODD ANDERSEN / AFP
  • Carrick ferdig i United

    Klubben bekrefter at Michael Carrick er ferdig i Manchester United. Engelskmannen har vært vikar mens United har sett etter midlertidig manager ut sesongen.

    Etter tre kamper med to seire og én uavgjort er det altså stopp. Han blir ikke med Ralf Rangnick videre.

    – Jeg er, og kommer alltid til å være, en United-fan. Jeg ønsker Ralf, støtteapparatet, spillerne og supporterne alt godt i fremtiden, og jeg ser frem til å være på tribunen og støtte guttene som supporter, sier Carrick.

    Etter kampen viste TV-bildene at Bruno Fernandes ga han en god klem og satte tydelig pris på sin trener.

    Premier League - Manchester United v Arsenal
    Foto: PHIL NOBLE / Reuters
  • Son sikret Spurs-seier

    For første gang på fire kamper noterte den vanligvis så effektive angrepsduoen Harry Kane og Son Heung-min seg for et målpoeng i 2-0-seieren mot Brentford.

    De fire foregående Premier League-kampene hadde Tottenham kun scoret to mål og uten at Kane eller Son var involvert.

    Det var imidlertid kun Son som kunne juble for scoring torsdag kveld. Han kontret inn 2-0 25 minutter før slutt. Det første målet var et selvmål av Sergi Canós.

    Britain Soccer Premier League
    Foto: Ian Walton / AP
  • Anbefaler munnbind på stadion

    I dag kom regjeringen med en rekke nye koronatiltak, både nasjonalt og regionalt. Men det blir foreløpig fortsatt fullsatte tribuner på arrangementer utendørs.

    De kommer likevel med munnbindanbefalinger.

    – Det er ikke innført nye tiltak, men vi oppfordrer til å bruke munnbind til og fra fotballstadion om det er aktuelt, sier helseminister Ingvild Kjerkol til NRK.

    Hun får oppfølgingsspørsmål om man per definisjon kan ha fulle arenaer på fotballkamper i de kommende dagene.

    – Vi oppfordrer ikke til å sitte tett i tett. Hold avstand i det offentlige rom og pass på å bruke munnbind når du ikke kan unngå å ha nærkontakt, sier helseministeren.

    Eliteserien fotball 2021: Brann-Molde
    Foto: Marit Hommedal / NTB

Messi fikk Gullballen for sjuende gang: – Det er utrolig å være her i kveld

Zlatan Ibrahimovic