Først etter 490 renn fikk Kasai (43) Holmenkollmedaljen

Legenden Noriaki Kasai (43) måtte vente til han hadde hoppet så lenge at han kom i Guiniess Rekordbok, før han også fikk skisportens høyteste utmerkelse – Holmenkollmedaljen.

Noriaki Kasai

ENDELIG PREMIERT: Noriaki Kasai har hoppet i verdenscupen siden 80-tallet. Først i 2016 fikk han Holmenkollmedaljen.

Foto: Urs Flueeler / Ap

Han debuterte i verdenscupen i Sapporo i desember 1988 og over 27 år senere er han en aktiv legende. Tilsammen har han nå utrolige 490 verdenscupstarter i individuelle renn. 58 ganger har Kasai vært på pallen. Men aldri har han fått Holmenkollmedaljen, som er Kollen-arrangørens utmerkelse til spesielt utvalgte.

Guinnes-rekord

Noriaki Kasai

STOLT: Noriaki Kasai var svært fornøyd med å få utmerkelsen fredag ettermiddag etter 28 sesonger på verdenscupnivå.

Under verdenscuprennene i Japan nylig fikk Kasai plass i Guiness Rekordbok for flest VM-starter gjennom tidene i VM i nordiske grener og rekorden for flest individuelle renn i verdenscupen. Og nå i dag, 28 år etter verdenscupdebuten, har han endelig fått Holmenkollmedaljen.

– Jeg er takknemlig for å motta denne fantastiske prisen og jeg er veldig takknemlig for Guinnes-rekordene jeg har fått og selvsagt takknemlig for min lille datter som ble født i forrige uke, sier Kasai når han får tildelt prisen.

Kasai 1999

VANT I 1999: Noriaki Kasai vant rennet i Holmenkollen i 1999.

Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

Japaneren har tidenes mest utrolige hoppkarriere. Allerede tidlig i 1992 ble han verdensmester i skiflyging i Harrachov. Hele 24 år senere er han fortatt i den ypperste verdenseliten. Så sent som for to år siden tok han sølvmedaljen under OL i Sotsji. Før helgens renn i Holmenkollen er han en av favorittene til seieren.

Vant i Kollen i 1999

I Holmenkollen vant han i 1999, i storbakken der han har deltatt i 24 renn. I tillegg har han deltatt i to renn i Midtstubakken. Men det tok altså 24 år fra Kollen-debuten til Kasai står med den gjeve utmerkelsen i handa.

– Jeg har bare vunnet en gang her og aldri etter det. I fjor ble jeg nummer to, men jeg har kommet hvert år og gjort mitt beste. Men i år har jeg virkelig lyst til å vinne her, sier Kasai..

Da han tok sin foreløpig siste verdenscupseier i Kuusamo i november 2014 ble den da 42-årige japaneren den eldste i historien som har vunnet et verdenscuprenn i hopp.

Kasai er nå inne i rekken av de til sammen 177 medaljevinnerne av Holmenkollmedaljen.

– jeg håper å gjøre mitt beste for publikum i denne ukens konkurranse og håper jeg får gode resultater. Jeg vil virkelig kjempe hardt for å komme på pallen.

– Tusen takk, avsluttet Kasai på norsk.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal
VM svømming kortbane
VM svømming kortbane